« Quelque chose doit être fait »: la quête de Trump pour réécrire l'histoire de la sonde russe

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La communauté du renseignement américaine a depuis longtemps produit des preuves de l'ingérence illégale de la Russie dans l'élection présidentielle de 2016 pour tenter de relancer la candidature de Donald Trump. Ensuite, le conseil spécial enquêtant sur l'affaire a détaillé une multitude de façons dont le président Trump a cherché à contrecarrer l'enquête. Et puis Robert S. Mueller III a témoigné au Congrès sur la conduite de Trump – et a mis en garde contre l'intérêt continu de la Russie à contrecarrer les élections américaines.

un homme portant un costume et une cravate: le 14 février, le président Trump parle de la sécurité des frontières dans l'auditorium de la Cour Sud de la Maison Blanche.© Jabin Botsford / The Washington Post
Le président Trump parle de la sécurité des frontières dans l'auditorium de la Cour Sud de la Maison Blanche le 14 février.

Mais c'est Trump qui essaie d'avoir le dernier mot.

Sept mois après que le témoignage du marathon de Mueller a mis la dernière main à l'enquête sur la Russie, Trump cherche activement à réécrire le récit qui avait été méticuleusement documenté par les autorités fédérales chargées de l'application des lois et du renseignement, à la fois pour un gain politique immédiat et pour l'histoire.

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Turbocompressé par son acquittement au procès de destitution du Sénat et confiant qu'il a acquis la fidélité de presque tous les républicains au Congrès, Trump revendique la justification et l'exonération non seulement de sa conduite avec l'Ukraine – pour laquelle la Chambre a voté pour le destituer – mais aussi du autres enquêtes qui ont entravé sa présidence.

Cela comprend les poursuites intentées contre Trump par l'État de New York pour ses finances ainsi que l'utilisation présumée abusive de fonds de charité par sa fondation à but non lucratif. Trump a cherché la semaine dernière à tourner la page sur ces sondes, déclarant sur Twitter avant une Maison Blanche rencontre avec le gouverneur Andrew M. Cuomo (D) que « New York doit arrêter toutes ses poursuites et harcèlements inutiles. »

Pourtant, la Russie est avant tout dans l'esprit de Trump. Depuis même avant qu'il ne soit assermenté en tant que président, Trump a considéré l'enquête du FBI sur la Russie comme un nuage noir sur son administration qui menaçait de délégitimer sa réclamation sur le bureau. Et plus de trois ans plus tard, Trump reste hanté par toutes choses en Russie, selon des conseillers et alliés, et continue de nourrir une profonde et indéfectible sentiment de persécution.

Alors que sa campagne de réélection s'intensifie, Trump utilise les pouvoirs de son bureau pour manipuler les faits et régler le score. Les conseillers disent que le président est déterminé à protéger ses associés pris au piège dans la vaste enquête sur la Russie, punir les procureurs et enquêteurs qui, selon lui, l'ont trahi, et convaincre le public que l'enquête était exactement comme il la voit: une chasse aux sorcières illégale.

Robert Mueller portant un costume et une cravate debout devant un miroir: l'ancien conseiller spécial Robert S.Mueller III arrive au Rayburn House Office Building pour témoigner devant le Congrès le 24 juillet 2019.© Matt McClain / The Washington Post
L'ancien avocat spécial Robert S.Mueller III arrive à l'immeuble de bureaux de Rayburn House pour témoigner devant le Congrès le 24 juillet 2019.

«Toute l'enquête Mueller a été un shakedown et une honte. Il devrait probablement être effacé », a déclaré Trump la semaine dernière dans un entretien avec le commentateur de la radio Geraldo Rivera, un ami de longue date.

Se référant à Mueller, Trump a ajouté: «Je ne l'appelle pas avocat spécial parce que l'avocat spécial n'est pas un terme précis. C'est un procureur spécial, car ce qu'il et ses 13 démocrates en colère – tous des gens horribles, juste horribles – ce qu'ils ont fait pour détruire la vie de gens que vous connaissez, mais pour détruire la vie de beaucoup, Geraldo, ne devrait jamais être pardonné, devrait ne jamais être oublié, et quelque chose doit être fait à ce sujet. »

Au centre de cette poursuite, les efforts de Trump la semaine dernière pour réduire la recommandation de condamnation du gouvernement pour l'ami de longue date et conseiller Roger Stone. Le procureur général William P. Barr intervention extraordinaire sur l'affaire Stone, ainsi que la propre déclaration de Trump de son droit de se mêler des affaires criminelles quand il le souhaite, a testé l'état de droit de la nation et envoyé des frissons dans tout le ministère de la Justice, ce qui a longtemps protégé son indépendance des influences politiques.

Le système de justice pénale pourrait bientôt être testé davantage. La juge de district américaine Amy Berman Jackson – que Trump a ciblé et décrié la semaine dernière – devrait décider de la peine de Stone jeudi. Le président a indiqué qu’il pourrait commuer la peine de Stone. Lorsqu'on lui a demandé la semaine dernière s'il était disposé à accorder une grâce, Trump a déclaré aux journalistes: « Je ne veux pas encore le dire. »

La semaine dernière seulement, Trump a qualifié l'enquête sur la Russie de «viciée», «sale», «pourrie», «illégale», «bidon», «honteuse», «arnaque», «arnaque», «canular fixe» et « Le plus grand crime politique de l'histoire américaine, de loin. »

Il a fait valoir que l'enquête sur l'ingérence électorale russe était fondée sur de faux prétextes, malgré un récent rapport de l'inspecteur général du ministère de la Justice. affirmant le contraire alors même qu'il critiquait la surveillance par le FBI d'un ancien assistant de campagne de Trump. Et il a affirmé, toujours sans preuves, que Mueller, un ancien directeur du FBI considéré pour sa précision des faits, avait menti au Congrès – ce qui se trouve être l'une des accusations dont Stone a été reconnu coupable par un jury en novembre dernier.

Roger Stone assis sur une chaise: Roger Stone, un ami de longue date et conseiller politique du président Trump, pose en 2017 dans son bureau d'Oakland Park, en Floride.© Andrew Innerarity / Pour le Washington Post
Roger Stone, un ami de longue date et conseiller politique du président Trump, pose en 2017 dans son bureau d'Oakland Park, en Floride.

Cependant, en l'absence des nombreux commentaires publics du président sur l'enquête sur la Russie, il s'agissait d'un avertissement à la Russie de ne pas interférer lors des prochaines élections, ni même une reconnaissance du fait que les services de renseignement américains croient que le président russe Vladimir Poutine cherche à le faire.

« Comme l'a dit Bob Mueller – et toute la communauté du renseignement l'a confirmé – la Russie continue de nous attaquer », a déclaré Chuck Rosenberg, ancien avocat américain et ancien avocat de Mueller au FBI. «Non seulement le président offre un faux récit au peuple américain sur cette menace, mais il n’a aucun leadership de sa part sur cette question extrêmement importante. Nous sommes toujours attaqués. C'est comme si les Russes avaient envahi l'Alaska et que le président avait dit qu'ils n'étaient pas là ou qu'ils étaient là, mais cela n'a pas vraiment d'importance parce que nous avons 49 autres merveilleux États. »

Frank Figliuzzi, un ancien haut responsable du FBI qui a également travaillé pour Mueller, a déclaré que les efforts de Trump pour tourner une nouvelle histoire de l'enquête sur la Russie étaient alarmants.

« Ce que Trump fait, c'est annuler ce que nous avons tous prouvé, ce que les tribunaux ont prouvé, comme dans Roger Stone, comme dans Manafort, comme dans Flynn, sous une forme d'annulation du jury au niveau présidentiel », a déclaré Figliuzzi, se référant à l'ancien Le président de la campagne Trump, Paul Manafort, et l'ancien conseiller à la sécurité nationale Michael Flynn.

« Le président le fait sur les stéroïdes en raison de la puissance de son bureau », a déclaré Figliuzzi. « Les gens doivent voir le danger là-dedans. »

Ruth Ben-Ghiat, professeur d'histoire à l'Université de New York et spécialiste de l'autoritarisme, a déclaré qu'elle voyait des motifs plus sombres dans les actions de Trump.

« Il s'agit de manipuler des informations et de refondre le récit pour qu'il soit ce dont vous avez besoin », a déclaré Ben-Ghiat. « Encore plus que la censure, qui est de la vieille école, des dirigeants comme Trump – et Poutine est le maître dans ce domaine – manipulent l'opinion en manipulant l'information. »

un homme vêtu d'un costume et d'une cravate: le président Trump parle lors d'une réunion avec le président équatorien Lenín Moreno dans le bureau ovale de la Maison Blanche le 12 février.© Jabin Botsford / The Washington Post
Le président Trump parle lors d'une réunion avec le président équatorien Lenín Moreno dans le bureau ovale de la Maison Blanche le 12 février.

Les défenseurs de Trump ont déclaré que le président était sage d'essayer de prendre le contrôle du récit public de l'enquête sur la Russie au début d'une année de campagne, et ils ont fait valoir que son récit trouverait un public sympathique.

«Les gagnants écrivent les livres d'histoire. Le président Trump en est conscient et se rend compte qu'à moins qu'il ne définisse les trois années précédentes de chasse aux sorcières, ce seront en fait les personnes qui auront lancé sans succès ces chasses aux sorcières qui définiront l'héritage », a déclaré Jason Miller, un ancien conseiller de campagne de Trump qui co-anime «War Room», une émission de radio et un podcast pro-Trump, avec l'ancien stratège de Trump Stephen K. Bannon.

«À qui il essaie de parler, ce sont les personnes qui l'ont soutenu en 2016, qui trouvent ridicule ce que les démocrates partisans et les bureaucrates administratifs-élus non élus ont essayé de lui faire au cours de ces trois dernières années, et de mettre les choses dans le bon contexte alors que nous cet automne », a ajouté Miller.

Lors de discussions privées avec des conseillers et des amis, Trump a longtemps grogné avec colère et obsession de l'enquête sur la Russie. Le président pense que lui et sa campagne ont été injustement pris pour cible par ce qu'il déplore comme un complot « d'État profond » – et il reproche à l'ancien directeur du FBI James B. Comey et au directeur adjoint Andrew McCabe, entre autres.

Trump se plaint régulièrement que Comey et McCabe ont évité la prison pour ce qu'il est convaincu d'être un acte répréhensible, tandis que Stone, Manafort, Flynn et d'autres associés de Trump ont été poursuivis.

«Ils ont mis un homme en prison et détruit sa vie, sa famille, sa femme, ses enfants – neuf ans de prison. C'est une honte », a déclaré Trump aux journalistes la semaine dernière à propos de Stone, se référant à la peine de sept à neuf ans de prison initialement recommandée par les procureurs fédéraux. «En attendant, Comey se promène pour faire des offres de livres. Les gens qui ont lancé cette enquête pour escroquerie – et ce qu'ils ont fait est une honte. Et, espérons-le, il sera traité équitablement.  »

un homme portant des lunettes et regardant la caméra: Andrew McCabe lors d'une audience du Sénat sur Capitol Hill en juin 2017.© Melina Mara / The Washington Post
Andrew McCabe lors d'une audience du Sénat sur Capitol Hill en juin 2017.

Les griefs de Trump dépassent le cadre de l'affaire russe pour inclure sa conviction que l'ancien vice-président Joe Biden n'a pas fait l'objet d'un examen suffisant pour les transactions de son fils Hunter en Ukraine.

« Le président est obsédé par sa vision de l'équité », a déclaré un conseiller de Trump, qui a parlé sous couvert d'anonymat pour décrire franchement l'état d'esprit du président. «La plupart de ces éléments sont survenus parce que le président ne pense pas que les choses sont justes. Sa réaction au fils de Joe Biden n'est généralement pas une réaction d'essayer de nuire à un opposant politique, mais c'est une réaction de ne pas croire que le traitement des Bidens est en aucune façon similaire à la façon dont il a été traité. Sa réaction envers McCabe, Comey, divers autres ennemis du président est une réaction à ce qu'il pense être un résultat injuste qui arrive à ses alliés. »

Ce conseiller a ajouté: «Non seulement il s'agit d'équité, mais il s'agit de s'assurer que lorsque les livres sont écrits et que les films sont réalisés, lui et ses alliés sortent sous le meilleur jour possible. Tout cela est lié à la perception. »

Ben-Ghiat, le professeur de l'Université de New York, a crédité Trump de sa prévoyance et de ses compétences.

« Bien que Trump soit impulsif et qu'il y ait toujours la question de savoir s'il est un maître d'échecs ou s'il ne fait que sortir de l'émotion aveuglément, cette stratégie de manipulation de l'information et de création d'un faux récit est l'action de quelqu'un qui pense à long terme, qui pense à héritage », a déclaré Ben-Ghiat. «C'est un bâtisseur. Il pense à l'avenir. Et c'est l'histoire d'une personne qui construit une histoire alternative pour l'avenir. »

philip.rucker@washpost.com

Toluse Olorunnipa a contribué à ce rapport.

Cet article est apparu en premier sur https://www.msn.com/en-us/news/politics/something-has-to-be-done-trumps-quest-to-rewrite-history-of-the-russia-probe/ar-BB103ff5

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