Pour apprivoiser le coronavirus, des couvertures de contrôle social de style Mao Chine – New York Times

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SHANGHAI – La Chine a inondé les villes et les villages de bataillons de corps occupés du quartier, de volontaires en uniforme et de représentants du Parti communiste pour mener l'une des plus grandes campagnes de contrôle social de l'histoire.

L'objectif: éloigner des centaines de millions de personnes de tout le monde sauf de leurs proches.

La nation se bat l'épidémie de coronavirus avec une mobilisation populaire rappelant les croisades de masse de style Mao jamais vues en Chine depuis des décennies, confiant essentiellement la prévention des épidémies de première ligne à une version suralimentée d'une montre de quartier.

Les complexes de logements de certaines villes ont émis des équivalents de laissez-passer papier pour réglementer la fréquence à laquelle les résidents quittent leur domicile. Les immeubles d'habitation ont refoulé leurs propres locataires s'ils venaient de l'extérieur de la ville. Les gares empêchent les gens d'entrer dans les villes s'ils ne peuvent pas prouver qu'ils y vivent ou y travaillent. Dans les campagnes, les villages ont été fermés avec des véhicules, des tentes et d'autres barrières improvisées.

Malgré l'arsenal chinois d'outils de surveillance de haute technologie, les contrôles sont principalement appliqués par des centaines de milliers de travailleurs et de bénévoles, qui vérifient la température des résidents, enregistrent leurs mouvements, surveillent les quarantaines et – plus important – éloignent les étrangers qui pourraient être porteurs du virus.

Selon une analyse du New York Times des annonces du gouvernement dans les provinces et les principaux pays, les fermetures résidentielles de sévérité variable – des points de contrôle aux entrées des bâtiments aux limites strictes pour aller à l'extérieur – couvrent désormais au moins 760 millions de personnes en Chine, soit plus de la moitié de la population du pays. villes. Beaucoup de ces personnes vivent loin de la ville de Wuhan, où le virus a été signalé pour la première fois et que le gouvernement bouclé le mois dernier.

Dans toute la Chine, les quartiers et les localités ont édicté leurs propres règles concernant les allées et venues des résidents, ce qui signifie que le nombre total de personnes affectées pourrait être encore plus élevé. Les politiques varient considérablement, laissant certains endroits dans un gel virtuel et d'autres avec peu de restrictions.

Le chef de file chinois, Xi Jinping, a appelé à une «guerre populaire» totale pour apprivoiser l'épidémie. Mais les restrictions ont empêché les travailleurs de retourner dans les usines et les entreprises, pesant sur l'économie géante de la Chine. Et avec les autorités locales exerçant une telle autorité directe sur les mouvements de personnes, il n’est pas surprenant que certains aient poussé les mesures d’exécution à des extrêmes.

Li Jing, 40 ans, professeur agrégé de sociologie à l'Université du Zhejiang dans la ville orientale de Hangzhou, a été presque empêchée d'emmener son mari à l'hôpital récemment après s'être étouffé avec un os de poisson pendant le dîner. La raison? Son quartier permet à une seule personne par famille de quitter la maison, tous les deux jours.

« Une fois l'épidémie découverte, le gouvernement central a exercé une pression énorme sur les responsables locaux », a déclaré le professeur Li. «Cela a déclenché une concurrence entre les régions et les gouvernements locaux sont passés de trop conservateurs à radicaux.»

  • Mis à jour le 10 février 2020

    • Qu'est-ce qu'un coronavirus?
      Il s'agit d'un nouveau virus nommé en raison des pointes en forme de couronne qui dépassent de sa surface. Le coronavirus peut infecter à la fois les animaux et les personnes, et peut provoquer une gamme de maladies respiratoires du rhume à des conditions plus dangereuses comme le syndrome respiratoire aigu sévère ou le SRAS.
    • À quel point le virus est-il contagieux?
      Selon des recherches préliminaires, cela semble modérément contagieux, semblable au SRAS, et peut être transmis par voie aérienne. Les scientifiques ont estimé que chaque personne infectée pourrait se propager entre 1,5 et 3,5 personnes sans mesures de confinement efficaces.
    • Qui travaille à contenir le virus?
      Les responsables de l’Organisation mondiale de la santé ont salué la réponse agressive de la Chine au virus en fermant les transports, les écoles et les marchés. Cette semaine, une équipe d'experts du W.H.O. arrivé à Pékin pour offrir son aide.
    • Comment puis-je me protéger et protéger les autres?
      Se laver les mains est souvent la chose la plus importante que vous puissiez faire, tout en restant à la maison lorsque vous êtes malade.

« Même lorsque la situation est soulagée ou si le taux de mortalité ne s'avère pas élevé, l'appareil gouvernemental n'est pas en mesure de changer de direction ou de se réduire », a-t-elle ajouté.

Les efforts de prévention de la Chine sont dirigés par ses innombrables comités de quartier, qui servent généralement d’intermédiaire entre les résidents et les autorités locales. Le système de «gestion du réseau» du gouvernement les soutient, qui divise le pays en minuscules sections et affecte des personnes à surveiller chacune d'elles, assurant ainsi une prise en main étroite sur une grande population.

La province du Zhejiang, sur la côte sud-est de la Chine, compte près de 60 millions d'habitants et s'est engagée 330 000 «travailleurs du réseau». La province du Hubei, dont la capitale est Wuhan, a déployé 170 000. La province méridionale de Guangdong a fait appel à 177 000, le Sichuan sans littoral a 308 000 et la mégapole de Chongqing a 118 000

Les autorités associent également d'énormes effectifs à la technologie mobile pour suivre les personnes susceptibles d'avoir été exposées au virus. Les fournisseurs de services cellulaires gérés par l'État chinois permettent aux abonnés d'envoyer des messages texte à une hotline qui génère une liste des provinces qu'ils ont récemment visitées.

La semaine dernière, dans une gare ferroviaire à grande vitesse de la ville de Yiwu, dans l'est du pays, des travailleurs en combinaison de protection ont exigé que les passagers envoient des SMS qui montrent leurs données de localisation avant d'être autorisés à partir.

Une application développée par un fabricant d'État d'électronique militaire permet aux citoyens chinois d'entrer leur nom et leur numéro d'identification national et d'être informés s'ils ont pu entrer en contact, dans un avion, un train ou un bus, avec un porteur du virus.

Il est trop tôt pour dire si la stratégie de la Chine a contenu l'épidémie. Avec un grand nombre de nouvelles infections signalées chaque jour, le gouvernement a des raisons claires de minimiser les contacts humains et les déplacements intérieurs. Mais les experts disent que dans les épidémies, les mesures autoritaires peuvent se retourner contre eux, effrayer les personnes infectées à se cacher et rendre l'épidémie plus difficile à contrôler.

«La santé publique repose sur la confiance du public», a déclaré Alexandra L. Phelan, spécialiste du droit de la santé mondiale à l'Université de Georgetown. « Ces quarantaines au niveau communautaire et la nature arbitraire dans laquelle elles sont imposées et liées avec la police et d'autres responsables en font essentiellement des actions punitives – une action coercitive plutôt qu'une action de santé publique. »

Dans le Zhejiang, l'une des provinces chinoises les plus développées et qui abrite Alibaba et d'autres sociétés technologiques, les gens ont écrit sur les réseaux sociaux se voit refuser l'entrée de leur propre appartement à Hangzhou, la capitale provinciale. En rentrant de l'extérieur de la ville, disent-ils, on leur a demandé de produire des documents auprès des propriétaires et des employeurs ou de les laisser dans la rue.

Pour Nada Sun, qui rendait visite à sa famille à Wenzhou, une ville côtière du Zhejiang, une alerte à la santé s'est transformée en quarantaine obligatoire.

Lorsque Mme Sun, 29 ans, s'est plainte d'oppression dans la poitrine ce mois-ci, sa mère lui a dit d'aller à l'hôpital. Elle n'avait pas de fièvre élevée, mais l'hôpital lui a donné une batterie de chèques. Tous sont revenus négatifs pour le virus.

Malgré cela, lorsqu'elle est retournée dans son appartement, on lui a dit qu'elle serait mise en quarantaine pendant deux semaines. Elle a également été ajoutée à un groupe sur l'application de messagerie WeChat avec une secrétaire du Parti communiste local et d'autres bénévoles dans lesquels elle doit soumettre sa température et son emplacement deux fois par jour.

« Je crains qu'ils ne disposent de trop d'informations », a déclaré Mme Sun.

Les blocages ne sont pas nécessairement oppressifs. De nombreuses personnes en Chine ont été heureuses de se cloisonner, de commander des courses en ligne et de travailler à domicile si elles le peuvent. Certains responsables de quartier agissent avec une touche humaine.

Bob Huang, un Américain d'origine chinoise vivant dans le nord du Zhejiang, a déclaré que les volontaires de son complexe avaient aidé à traquer un homme qui était resté toute la nuit pour boire, en violation des règles sur la fréquence à laquelle les gens peuvent sortir. Pourtant, ils ont également livré de la nourriture de McDonald's à une famille mise en quarantaine.

M. Huang, 50 ans, a pu esquiver les restrictions en utilisant un laissez-passer spécial du gestionnaire immobilier, et il a roulé en livrant des masques protecteurs à des amis. Certains complexes immobiliers ne le laissent pas entrer. D'autres retiennent ses informations.

Un village voisin a adopté une approche moins orthodoxe.

« Ils commencent toujours à poser des questions dans le dialecte local, et si vous pouvez répondre dans le dialecte local, vous êtes autorisé à entrer », a déclaré M. Huang. Incapable de parler le dialecte, il a dû attendre, même si les villageois étaient sympathiques. Ils lui ont donné une chaise pliante, lui ont offert une cigarette et n'ont pas demandé de pièce d'identité.

Certaines parties de la Chine ont imposé d'autres politiques, souvent sévères, pour repousser l'épidémie.

Hangzhou a interdiction aux pharmacies de vendre des analgésiques pour forcer les personnes présentant des symptômes à se faire soigner dans les hôpitaux. La ville orientale de Nanjing exige que toute personne qui prend un taxi présente une pièce d'identité et laisse ses coordonnées. La province du Yunnan veut que tous les lieux publics afficher les codes QR que les gens doivent scanner avec leur téléphone chaque fois qu'ils entrent ou sortent.

De nombreux endroits ont interdit les grands rassemblements. La police de la province du Hunan ce mois-ci détruit un salon de mahjong où ils ont trouvé plus de 20 personnes jouant au jeu de tuiles.

Les gouvernements locaux décidant eux-mêmes de telles politiques, la Chine est devenue un vaste ensemble de fiefs.

« Cela peut être assez aléatoire », a déclaré Zhou Xun, historien de la Chine moderne à l'Université d'Essex en Angleterre. «Un plan parfait sur papier se transforme souvent en solutions de fortune localement.»

Les responsables semblent reconnaître que certaines autorités locales sont allées trop loin. Ce mois-ci, Chen Guangsheng, le secrétaire général adjoint du gouvernement provincial du Zhejiang, a jugé « inapproprié » que certains endroits aient employé «Pratiques simples et grossières», comme enfermer des gens dans leurs maisons pour imposer des quarantaines.

Samedi, les responsables nationaux ont exhorté les villes et les villages à supprimer les barrages routiers inutiles et à assurer le bon transport des vivres et des fournitures.

Le complexe d'appartements de Zhang Yingzi à Hangzhou a initialement interdit à quiconque était hors de la ville d'entrer. Plus tard, l'interdiction a été ajustée pour ne couvrir que les personnes en provenance de la province du Hubei et des villes de Wenzhou et Taizhou dans le Zhejiang, qui ont toutes deux eu de nombreux cas de nouveau virus.

« Interdire à tout le monde de sortir de la ville n'était pas réaliste », a déclaré Mme Zhang, 29 ans, comptable. «Il y en a tellement après tout. Certains devaient revenir travailler. »

Pourtant, beaucoup en Chine hésitent à relâcher trop rapidement les contrôles antivirus.

Zhang Shu, 27 ans, s'inquiète que ses parents et ses voisins deviennent cavaliers à propos du virus, alors même que les travailleurs conduisent dans son village près de Wenzhou avec des haut-parleurs disant aux gens de rester à la maison.

« Les gens ordinaires commencent lentement à sentir que la situation n'est plus si horrible », a déclaré Mme Zhang. « Ils sont agités. »

Alexandra Stevenson a contribué aux reportages de Hong Kong. Wang Yiwei et Lin Qiqing ont contribué à la recherche.

Cet article est apparu en premier (en Anglais) sur NEW YORK TIMES

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