Les funérailles de compost humain «meilleures pour l'environnement»

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Un corps est vu recouvert d'une feuille sur un lit de copeaux de bois

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Le processus prend 30 jours et les proches peuvent ensuite disperser les restes sur les plantes ou sous un arbre

Une entreprise américaine a donné des détails scientifiques sur son processus de « compostage humain » pour des funérailles respectueuses de l'environnement.

Une étude pilote sur des volontaires décédés a montré que les tissus mous se sont dégradés en toute sécurité et complètement en 30 jours.

L'entreprise, Recompose, affirme que son procédé économise plus d'une tonne de carbone, par rapport à la crémation ou à l'enfouissement traditionnel.

Il indique qu'il offrira le premier service de compostage humain au monde dans l'État de Washington à partir de février prochain.

S'adressant exclusivement à BBC News, la directrice générale et fondatrice de Recompose, Katrina Spade, a déclaré que les préoccupations concernant le changement climatique avaient été un facteur important pour tant de personnes exprimant leur intérêt pour le service.

« Jusqu'à présent, 15 000 personnes se sont inscrites à notre newsletter. Et la législation autorisant cela dans l'État a reçu un soutien bipartite lui permettant de passer la première fois qu'il a été déposé », a-t-elle déclaré.

« Le projet a progressé si rapidement en raison de l'urgence du changement climatique et de la prise de conscience que nous devons y apporter. »

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Recomposer le patron Katrina Spade dit que son plan s'est avéré si populaire en raison du changement climatique

Mme Spade m'a parlé des résultats de l'étude scientifique sur le processus de compostage, que Recompose appelle réduction organique naturelle, qui était présentée à la réunion de l'American Association for the Advancement of Science à Seattle.

« Il y a une praticité affectueuse », a-t-elle déclaré dans l'une des rares interviews qu'elle a accordées. depuis l'annonce des détails du projet il y a un an.

Elle m'a dit qu'elle a eu l'idée il y a 13 ans lorsqu'elle a commencé à réfléchir à sa propre mortalité – à l'âge mûr de 30 ans!

« Quand je mourrai, cette planète, qui m'a protégé et soutenu toute ma vie, ne devrais-je pas rendre ce qui me reste?

« C'est juste logique et aussi beau. »

Mme Spade fait une distinction entre la décomposition et la recomposition. Le premier est ce qui se passe lorsqu'un corps est au-dessus du sol. La recomposition consiste à l'intégrer au sol.

Elle affirme que la réduction organique naturelle d'un corps empêche la libération de 1,4 tonne de carbone dans l'atmosphère, par rapport à la crémation. Et elle pense qu'il y a une économie similaire par rapport à l'enterrement traditionnel lorsque le transport et la construction du cercueil sont pris en compte.

« Pour beaucoup de gens, cela résonne avec la façon dont ils essaient de mener leur vie. Ils veulent choisir un plan de soins de la mort qui résonne avec la façon dont ils vivent. »

Le processus consiste à déposer le corps dans un récipient fermé avec des copeaux de bois, de la luzerne et de l'herbe de paille. Le corps tourne lentement pour permettre aux microbes de le décomposer.

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Recomposer / MOLT Studios

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La vision d'un artiste d'une future installation de compostage humain

Trente jours plus tard, les restes sont à la disposition des membres de la famille pour se disperser sur des plantes ou un arbre.

Bien que le processus soit simple, il a fallu quatre ans de recherche scientifique pour perfectionner la technique. Mme Spade a demandé au pédologue Ph. Lynne Carpenter Boggs d'entreprendre les travaux.

Le compostage du bétail est une pratique bien établie dans l'État de Washington. La tâche du professeur Carpenter Boggs était de l'adapter aux sujets humains et de s'assurer que les restes étaient sans danger pour l'environnement.

Elle a mené des études pilotes avec six volontaires qui avaient donné leur consentement enthousiaste à la recherche avant leur décès. Elle m'a dit que le travail avait un impact émotionnel sur elle et son équipe.

« Nous avons tous continué à nous vérifier. Ma physiologie était différente, je n'ai pas bien dormi pendant quelques nuits, je n'avais pas faim – c'était une réaction de détresse. »

Le professeur Carpenter-Boggs a découvert que le corps en recomposition avait atteint des températures de 55 ° C (131 ° F) pendant une période de temps.

« Nous sommes certains qu'il y a eu une destruction de la grande majorité (des organismes pathogènes) et des produits pharmaceutiques en raison des températures élevées que nous avons atteintes. »

Recomposer commencera ses activités plus tard cette année. Tout le monde peut participer, mais le processus n'est légal que dans l'État de Washington. Une législation permettant la réduction organique naturelle est actuellement à l'étude au Colorado. Mme Spade pense que ce sera une question de temps avant qu'il soit plus largement disponible – aux États-Unis et ailleurs.

« Nous espérons que d'autres États reprendront l'idée une fois que nous irons à Washington. Nous avons eu beaucoup d'enthousiasme du Royaume-Uni et d'autres parties du monde et nous espérons ouvrir des succursales à l'étranger quand nous le pourrons. »

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Cet article est apparu en premier sur https://www.bbc.co.uk/news/science-environment-51389084

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