Les familles noires sont venues à Chicago par milliers. Pourquoi partent-ils? – New York Times

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L'histoire de Chicago de la famille White commence en 1956, avec Hardis, 13 ans, dans un train vers le nord avec son oncle. Ils ont commencé leur voyage à Tupelo, Miss. Leur destination était la gare Union de Chicago. Hardis faisait maintenant partie de la Grande Migration, l'un des millions d'Afro-Américains venus dans le Nord, à la recherche d'une vie meilleure.

La vie au Mississippi avait souvent été exténuante. Le jeune Hardis devait cueillir du coton, rapportant généralement 150 livres par jour. Chicago était une merveille instantanée, avec ses gratte-ciel et sa vie animée dans la rue. Lui et son oncle, qui sont venus à Chicago pour rejoindre des membres de leur famille qui s'y étaient déjà installés, sont arrivés quelques jours avant que la ville accueille la convention démocrate de 1956.

«J'ai tout de suite adoré», a-t-il déclaré.

À 23 ans, il a épousé Velma, une autre transplantée du Sud. En 1967, ils ont acheté la maison de Laporte – un appartement de deux appartements, dans le langage de Chicago, dans le West Side de la ville – pour 23 500 $. Ils faisaient partie des premiers couples afro-américains du quartier, a rappelé Hardis.

Mais l'année suivante, le révérend Dr. Martin Luther King Jr. a été assassiné et des émeutes ont déchiré Chicago. « C'est à ce moment-là que la plupart des entreprises ont commencé à déménager », a déclaré Hardis. «Concessionnaires automobiles, supermarchés. Lorsque l'entreprise quitte le quartier, c'est le quartier. »

Des familles blanches fuyaient, poussées par des agents immobiliers sans scrupules.

«Les choses évoluaient rapidement», a déclaré Hardis. « Ils avaient des rumeurs qui circulaient, disant aux Blancs que des Noirs emménageaient, alors ils feraient mieux de vendre leur propriété. »

Certains voisins blancs ont juré de rester, puis sont partis quand même. « Un gars, trois portes plus loin, m'a dit qu'il ne vendrait pas sa place simplement parce que des Noirs emménageaient », a déclaré Hardis. « Et c'est la dernière fois que je l'ai vu. »

La maison de Laporte était le centre du monde de la famille Blanche. Dora, Nesan et Tshena sont allées à l'école au coin de la rue. Hardis a travaillé toute la nuit comme emballeur de viande dans une usine d'Oscar Mayer, en remuant des cuves de saucisse à des températures glaciales sur le sol de l'usine, et Velma était infirmière à l'hôpital public du comté de Cook. Plus de membres de la famille – la mère de Hardis, sa sœur et son beau-frère et leurs enfants – vivaient dans l’appartement supérieur.

Cet article est apparu en premier (en Anglais) sur NEW YORK TIMES

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