Le volte-face américain soulève des questions sur la quarantaine des croisières

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Mais la décision a suscité la colère de certains passagers épuisés, qui croient que le déménagement pourrait en fait réduire leur capacité à reprendre une vie normale – tout comme cette option était à leur portée.

Des milliers de personnes ont été coincées dans leurs cabines sous quarantaine obligatoire à bord du Diamond Princess, qui est amarré au large de la ville portuaire japonaise de Yokohama, depuis le 3 février. Avec 356 cas confirmés de coronavirus à bord, dont 70 ont été annoncés dimanche, le navire a la plus grande concentration de nouveaux cas de coronavirus en dehors de la Chine continentale. Le 19 février, la période de quarantaine controversée devait enfin prendre fin.

Jusqu'à samedi, le gouvernement américain semblait d'accord avec ce plan. Le consensus parmi les agences gouvernementales, qui avait été communiqué aux plus de 400 Américains à bord, était que rester sur le navire pendant la période de quarantaine était la meilleure solution.

La plupart des passagers n'étaient pas ravis mais ont accepté le plan.

Après la mise en quarantaine, les passagers exempts de virus ont été informés qu'ils pouvaient prendre des vols commerciaux vers les États-Unis.

Puis vint l'e-mail.

Le navire de croisière Diamond Princess compte environ 3 600 personnes en quarantaine à bord en raison des craintes du coronavirus noval.

Samedi après-midi, l'ambassade des États-Unis à Tokyo a envoyé un avis aux Américains à bord du Diamond Princess exposant les plans d'évacuation de près de 400 Américains chez eux.

Une fois sur place, 14 jours supplémentaires de mise en quarantaine obligatoire commenceraient. Quiconque choisit de ne pas prendre l'avion devra attendre encore 14 jours au Japon pour s'assurer qu'il ne présente aucun symptôme avant de retourner aux États-Unis.

Cette décision a suscité la colère des passagers américains, avec de nombreuses réponses exigeantes à deux questions simples sur la réponse américaine: Pourquoi le gouvernement américain at-il attendu si longtemps pour prendre la décision de volte-face? Qu'est-ce qui a provoqué un changement aussi radical de la politique américaine?

«Financièrement et émotionnellement dévastateur»

Le 18 février, le gouvernement japonais prévoit de commencer à tester tous ceux qui restent à bord pour le virus. Les résultats doivent être fournis dans les trois jours. À partir du 21 février, des débarquements échelonnés commenceront.

Mais les passagers américains évacués ne seront pas testés.

« De la tragédie à la comédie en passant par la farce », a tweeté le passager américain Matthew Smith, sans tirer de coups. « Le gouvernement américain veut plutôt nous retirer sans tests, nous ramener aux États-Unis avec un tas d'autres personnes non testées, puis nous enfermer dans 2 semaines de quarantaine de plus? Comment cela a-t-il un sens? »

Ceux qui décident de ne pas embarquer devront encore passer deux semaines au Japon avant de pouvoir rentrer chez eux.

Pour Karey Mansicalco, qui possède une société immobilière dans l'Utah, la nouvelle s'est arrachée à la 11e heure.

« C'est comme une peine de prison pour quelque chose que je n'ai pas fait », a-t-elle expliqué à CNN depuis sa cabine. « Ils nous tiennent en otage sans aucune raison. »

Mansicalco a déclaré que deux autres semaines loin de chez elle lui coûteraient plus de 50 000 $. « C'est financièrement dévastateur et émotionnellement dévastateur. J'étais en larmes quand j'ai appris la nouvelle et … je n'avais pas les mots pour expliquer ce que je ressentais. Et maintenant je me sens juste en colère », a-t-elle déclaré.

L'évacuation met également la famille des Américains qui ont été testés positifs pour le virus dans une situation difficile. Il y a au moins 29 Américains qui ont été testés positifs et quiconque a le virus ou présente des symptômes ne pourra pas embarquer dans le vol affrété.

« Nous sommes de nouveau hors de contrôle », a déclaré Kent Frasure, dont la femme Rebecca a été testée positive la semaine dernière et a été transférée à l'hôpital de Tokyo. « Je ne prendrais pas l'avion sans Rebecca. »

Une quarantaine a échoué?

L'une des raisons pour lesquelles les passagers sont si contrariés est que, dès la semaine dernière, des experts avaient remis en question la décision du gouvernement japonais de mettre en quarantaine les passagers du navire.

« Je ne comprends pas pourquoi ils doivent être gardés sur un navire », a déclaré Peter Hotez, du Baylor College of Medicine. «Nous utilisons ce que j'appelle des approches et une éthique du 14e siècle pour les personnes atteintes de maladies transmissibles.»

Le changement brusque de la politique américaine a conduit certains à croire que Washington avait perdu confiance dans l'efficacité de la réponse japonaise. Plus tôt cette semaine, il est apparu qu'environ 1 000 membres d'équipage à bord du navire n'avaient pas été mis en quarantaine, mangeant des repas avec des masques et travaillant côte à côte.

La décision américaine a fait pression sur d'autres gouvernements avec des citoyens à bord du navire pour qu'ils réagissent.

Rose Yerex, une Canadienne qui, avec son mari, a pris un ton résolument positif tout au long de la quarantaine, n'a pas pu retenir sa colère samedi.

Des proches de passagers saluent le navire de croisière Diamond Princess, qui compte environ 3600 personnes en quarantaine à bord en raison des craintes du nouveau coronavirus.

« Cela montre vraiment la différence entre les deux pays », a-t-elle déclaré. « Alors, hé, félicitations à vous les Américains et vous allez partir. Votre gouvernement vous soutient, le nôtre ne l'est pas. »

Dimanche, le gouvernement canadien a annoncé son propre plan d'évacuation. Le gouvernement de Hong Kong a également annoncé dimanche qu'il organisait un vol affrété pour ramener les résidents à domicile gratuitement dès qu'ils ont été autorisés à débarquer.

Mais le pire est peut-être l'équipage de Diamond Princess.

Après que certains membres d'équipage ont lancé des appels désespérés à l'aide, Princess Cruises leur a dit samedi qu'une fois que tous les passagers auraient quitté le navire, ils devraient endurer leur propre quarantaine de 14 jours.

« C'est décevant pour nous tous », a déclaré Jan Swartz, président de Princess Cruises.

Dimanche, Princess Cruises a annoncé qu'elle annulerait les voyages à bord du Diamond Princess jusqu'au 20 avril en raison de la période de quarantaine prolongée.

Les clients qui ont des questions sur leurs itinéraires sont invités à consulter la page Modifications d'itinéraire et annulations sur le site Web de l'entreprise.

« Nous vous demandons de minimiser vos appels à notre centre d'appels pour obtenir des informations sur les changements d'itinéraire alors que nous travaillons sur tous les changements de voyage et les impacts ultérieurs sur les itinéraires. Merci pour votre patience et votre compréhension » tweeté.

Cet article est apparu en premier sur https://www.cnn.com/2020/02/16/asia/coronavirus-outbreak-diamond-cruise-us-evacuation-intl-hnk/index.html

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