Inde: L'Inde et le Pakistan pourraient faire face à une attaque acridienne plus importante cette année, tant pour poursuivre la liaison que pour vaincre l'ennemi commun | India News

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NEW DELHI: Inde et Pakistan ont à peine été en pourparlers, même le couloir de Kartarpur n'est pas exempt de barbes, mais les pays ont tenu cinq réunions sans se soucier des différences au cours des derniers mois pour faire face à un ennemi commun – le mortel criquet pèlerin.
Cette liaison se poursuivra, car il est prévu une invasion plus importante et de «plus grande ampleur» à partir de juin de cette année que celle observée en 2019 lorsque les agriculteurs de certains districts de Rajasthan et le Gujarat a subi des dommages à ses cultures sur pied.
«Il est également prévu que l'invasion pourrait se produire dans une zone désertique prévue (2 km2 de lakh) en Inde en juin 2020 avec l'avènement de la mousson par des essaims élevés au printemps en provenance du sud-est de l'Iran, du sud-ouest du Pakistan et de la corne de l'Afrique qui pourraient être d'un une plus grande ampleur que l'année dernière », a indiqué une note du ministère de l'Agriculture sur l'attaque des criquets.
La sauterelle à cornes courtes ciblait l'Inde et le Pakistan, attaquant la récolte d'hiver (Rabi) avant d'être finalement contrôlée en janvier. Cinq réunions entre les deux pays se sont tenues à Munabao en Inde et Khokhropar au Pakistan en juin-décembre de l'année dernière pour échanger des informations sur la lutte contre la menace.
Bien que le Pakistan ait dû déclarer une «urgence nationale» en raison des criquets, l'Inde pourrait minimiser les dégâts en contrôlant avec succès la reproduction et le déplacement vers l'avant. L’effort de l’Inde a reçu un compliment de la part des Nations Unies Organisation de l'agriculture (FAO) qui garde un œil constant sur la situation acridienne et les prévisions de problèmes.
Interrogé sur l'état de préparation de l'Inde compte tenu de la probabilité d'une invasion plus importante en juin, le ministre d'État à l'agriculture Kailash Choudhary Samedi, TOI a déclaré que le Centre se procurerait 60 pulvérisateurs spécialisés (équipés des dernières technologies), utiliserait des hélicoptères et des drones supplémentaires pour la pulvérisation aérienne des pesticides.
«Nous sommes pleinement prêts à contrôler une telle situation à l'avenir. Nous avons été en contact avec les ministères de la maison, de l'aviation civile et de la défense pour améliorer nos capacités aériennes pour faire face aux attaques acridiennes », a déclaré Choudhary, député de Barmer, l'un des huit districts du Rajasthan vulnérables aux criquets.
Le ministre adjoint a affirmé que «si l'Inde n'avait pas contrôlé efficacement la propagation des locus, elle aurait même atteint le Bangladesh» – comme cela s'était produit en 1950, lorsque le Pakistan oriental était confronté à une attaque massive et restait sous l'influence des criquets pendant 14 années consécutives.
«Il y a eu cinq réunions entre l'Inde et des responsables pakistanais sur la question des attaques de criquets. Nous ne l'avons pas laissé s'étendre au-delà de cinq districts en Inde et la FAO a apprécié nos efforts », a déclaré le ministre. Il a ajouté que la FAO a déclaré que les efforts de l'Inde pourraient être présentés dans les pays africains qui sont plus enclins à de telles attaques.
Spécialiste principal des prévisions acridiennes de la FAO Keith Cressman, qui s'est rendu en Inde du 16 au 17 janvier, a noté les efforts fructueux déployés par l'Inde pour contenir l'épidémie. «De toute évidence, si cela n'avait pas été le cas, d'énormes dégâts aux cultures se seraient produits au Rajasthan, ce qui aurait eu des impacts importants sur la sécurité alimentaire et les moyens de subsistance dans l'ouest de l'Inde et au-delà. Il y aurait eu une invasion massive du Pakistan et de l'Inde par des essaims originaires du Rajasthan », a déclaré Cressman dans son rapport.
L'Inde, qui a fait face à une telle situation pour la dernière fois en 1993, compte plus de 2 000 km² de zone vulnérable (quatre fois la taille du Punjab) couvrant huit districts du Rajasthan et deux du Gujarat. À l'échelle mondiale, 30 pays (principalement africains et asiatiques occidentaux) couvrant 16 millions de kilomètres carrés sont vulnérables aux attaques de criquets pèlerins.
Les criquets infligent des dégâts en dévorant les feuilles, les fleurs, les fruits, les graines, l'écorce et les plantes en croissance, ainsi qu'en cassant les arbres à cause de leur poids lorsqu'ils s'installent en masses. Un criquet pèlerin adulte peut consommer à peu près son propre poids en nourriture fraîche par jour.
« Un essaim de 2 km2 contient environ 40 millions de criquets, qui mangent la même quantité de nourriture en une journée que 35 000 personnes, 20 chameaux ou 6 éléphants », a indiqué la note du ministère.

Cet article est apparu en premier (en Anglais) sur THE TIMES OF INDIA

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