D'anciens avocats du ministère de la Justice demandent à Barr de démissionner – New York Times

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WASHINGTON – Plus de 1 100 anciens procureurs fédéraux et fonctionnaires du ministère de la Justice ont appelé le procureur général William P. Barr à démissionner après son intervention la semaine dernière pour abaisser la recommandation de condamnation du ministère de la Justice pour l'ami de longue date du président Trump, Roger J. Stone Jr.

Ils ont également exhorté les employés actuels du gouvernement à signaler tout signe de comportement contraire à l'éthique au ministère de la Justice à l'inspecteur général de l'agence et au Congrès.

« Chacun de nous condamne fermement l'ingérence du président Trump et du procureur général Barr dans la bonne administration de la justice », ont écrit dimanche les anciens avocats du ministère de la Justice, issus de tous les horizons politiques. Ces actions, ont-ils dit, «obligent M. Barr à démissionner».

La vive dénonciation de M. Barr a souligné l'ampleur des retombées sur le cas de M. Stone, plafonnant une semaine tendu la relation du procureur général avec son grade et son dossieret avec le président lui-même.

Une porte-parole du ministère de la Justice a refusé de commenter.

Après les procureurs lundi a recommandé une peine de prison allant jusqu'à neuf ans pour M. Stone, qui a été reconnu coupable d'entrave à une enquête du Congrès, M. Trump s'est déchaîné contre les forces de l'ordre fédérales. Les hauts fonctionnaires du ministère, dont M. Barr, ont annulé la recommandation du lendemain avec une plus clémente, provoquant immédiatement des accusations d'ingérence politique, et les quatre avocats de l'affaire Stone se sont brusquement retirés pour protester.

Le ministère de la Justice a déclaré que l'affaire n'avait été discutée avec personne à la Maison Blanche, mais que M. Trump a félicité M. Barr pour sa décision n'a pas fait grand-chose pour dissiper la perception de l'influence politique. Et comme le président a élargi ses attaques contre les forces de l'ordre, M. Barr a publiquement reproché au président, disant que Les déclarations de M. Trump l'ont miné, ainsi que le département.

« Je ne peux pas faire mon travail ici au département avec un commentaire de fond constant qui me sous-estime », a déclaré M. Barr lors d'une interview télévisée jeudi avec ABC News.

Dans les jours qui ont suivi l'entretien, M. Trump a été relativement silencieux. Il dit sur Twitter qu'il n'avait pas demandé à M. Barr de «faire quoi que ce soit dans une affaire criminelle». En tant que président, a-t-il ajouté, il avait «le droit légal de le faire» mais avait «jusqu'à présent choisi de ne pas le faire!»

Mais les avocats du ministère de la Justice continue de s'inquiéter à propos de l'ingérence politique du président malgré les pressions publiques de M. Barr, longtemps considéré comme un proche allié de M. Trump.

Protect Democracy, un groupe juridique à but non lucratif, a recueilli les signatures des anciens du ministère de la Justice et a déclaré qu'il en collecterait plus.

En mai, Protect Democracy a recueilli des signatures pour une lettre dans laquelle le rapport Mueller a présenté suffisamment de preuves pour inculper M. Trump avec entrave à la justice étaient une option. Au terme de son enquête, le conseil spécial Robert S. Mueller III a refusé d'indiquer si M. Trump a illégalement entravé la justice, citant une opinion du département vieille de plusieurs décennies selon laquelle un président en exercice ne peut pas être accusé d'un crime. Cette lettre critiquait également M. Barr.

Même si les avocats ont condamné M. Barr dimanche, ils se sont félicités de sa réprimande de M. Trump et de ses affirmations selon lesquelles l'application des lois doit être indépendante de la politique.

Mais «les actions de M. Barr en faisant les enchères personnelles du président sont malheureusement plus éloquentes que ses paroles», ont-ils déclaré.

Cette lettre intervient quelques jours après que certains sénateurs démocrates ont fait pression pour que M. Barr démissionne et après que le barreau de New York a déclaré avoir officiellement signalé le comportement du procureur général à l'inspecteur général du ministère de la Justice.

Étonnamment, les avocats ont appelé les employés actuels du département à être à l'affût de futurs abus et à être disposés à superviser le département.

«Soyez prêt à signaler les futurs abus à l'inspecteur général, au Bureau de la responsabilité professionnelle et au Congrès», ont-ils écrit, et «de refuser d'exécuter des directives incompatibles avec leurs serments d'office.»

Les procureurs qui travaillent actuellement au département devraient se retirer des affaires impliquant des abus ou des ingérences politiques, ont déclaré les avocats.

En dernier recours, ils ont demandé aux employés du ministère de la Justice « de démissionner et de rendre public – d'une manière conforme à l'éthique professionnelle – au peuple américain les raisons de sa démission ».

Cet article est apparu en premier (en Anglais) sur NEW YORK TIMES

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