Bloomberg’s Billions: comment le candidat a construit un empire d’influence – New York Times

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À l'automne 2018, Emily’s List avait un dilemme. Alors que les élections au Congrès approchent et que la bataille de confirmation de la Cour suprême contre le juge Brett M. Kavanaugh est en cours, le groupe des femmes démocrates organise un grand déjeuner de collecte de fonds à New York. Michael R. Bloomberg, l’ancien maire, qui avait fait don de près de 6 millions de dollars à Emily’s List au fil des ans figurait parmi les principaux orateurs prévus.

Quelques jours avant l'événement, M. Bloomberg a fait des commentaires une interview avec le New York Times, exprimant son scepticisme à l'égard du mouvement #MeToo et remettant en question les allégations d'inconduite sexuelle contre Charlie Rose, le présentateur d'actualité en disgrâce. Les hauts responsables d'Emily's List ont sérieusement débattu du retrait de l'invitation de M. Bloomberg, selon trois personnes familières avec les délibérations, qui ont parlé sous couvert d'anonymat.

Au final, le groupe a conclu qu'il ne pouvait pas risquer d'aliéner M. Bloomberg. Et lorsqu'il s'est adressé au déjeuner le 24 septembre – devant un auditoire parsemé de femmes vêtues de noir, pour montrer sa solidarité avec Christine Blasey Ford, la femme qui a accusé le juge Kavanaugh d'agression sexuelle – M. Bloomberg a démontré pourquoi.

«Je mettrai plus d'argent pour soutenir les femmes candidates ce cycle que n'importe quelle personne auparavant», a-t-il déclaré.

Ce n'était pas une promesse futile: M. Bloomberg a dépensé plus de 100 millions de dollars pour aider les démocrates à prendre le contrôle de la Chambre des représentants lors des élections de mi-mandat. Sur les 21 législateurs nouvellement élus qu'il a soutenus avec son super PAC personnel, tous sauf six étaient des femmes.

La décision d'Emily’s List, de mettre en sourdine ses craintes et d'embrasser M. Bloomberg comme un puissant allié, préfigurait le choix que M. Bloomberg demande maintenant aux démocrates de faire en lui oignant leur candidat présidentiel.

Après tout, le personnage et le bilan de M. Bloomberg comportent de nombreuses dimensions qui font réfléchir les démocrates. Ancien républicain qui a rejoint le Parti démocrate en 2018, M. Bloomberg a longtemps associé le soutien aux causes progressistes à des positions plus conservatrices sur l'application des lois, la réglementation des affaires et le choix des écoles. Il a souvent donné la parole à des opinions que les libéraux trouvent troublantes: au cours de la dernière semaine, la campagne de M. Bloomberg a été sur la défensive par rapport aux enregistrements antérieurs qui lui ont montré comment relier la crise financière à la fin de la discrimination «Redlining» des pratiques dans les prêts hypothécaires et la défense physiquement agressive tactiques policières comme un moyen de dissuasion contre le crime.

Pourtant, dans une campagne principale définie par la faim des démocrates de vaincre le président Trump, M. Bloomberg se présente également comme une personne singulièrement équipée pour le faire – une figure de statut et de ressources uniques, avec un puissant ensemble d'alliances et une politique redoutable. machine à tirer. Son ascension politique est devenue un test de l'impact que peut avoir la richesse d'un homme lorsqu'il l'applique au système politique avec une sophistication motrice.

En moins de trois mois en tant que candidat, M. Bloomberg a versé plus de 400 millions de dollars, et cela compte rapidement, dans la campagne. Mais ce chiffre est pâle par rapport à ce qu'il a dépensé les années précédentes, se positionnant comme un leader national avec des ambitions présidentielles.


Un examen par le Times des dépenses philanthropiques et politiques de M. Bloomberg dans les années précédant sa candidature à la présidence montre comment il a développé une infrastructure nationale d'influence, de création d'image et de persuasion tacite qui a contribué à transformer un ancien maire républicain de New York en un candidat plausible pour la nomination démocrate. Si quoi que ce soit, sa revendication – et son soutien parmi les modérés anxieux – a est devenu plus fort avec l'ascension du sénateur «socialiste démocratique» Bernie Sanders au début du vote dans l'Iowa et le New Hampshire.

Depuis qu'il a quitté la mairie fin 2013, M. Bloomberg est devenu le donateur politique le plus important du Parti démocrate et de ses causes. Sa fortune personnelle, bâtie sur une société d'informations financières et d'actualités, est estimé à plus de 60 milliards de dollars. Il alimente un réseau de plaidoyer qui a dirigé des politiques dans des dizaines d'États et de villes; mobilisé des mouvements pour lutter contre la violence armée et le changement climatique; réécriture des lois électorales et des réglementations sanitaires; et élu des dizaines de politiciens à des postes aussi modestes que la commission scolaire et aussi nobles que le Sénat.

« Il est clair qu'au cours des dernières élections, il n'y a pas eu de donateur plus important pour le Parti démocrate que Michael Bloomberg », a déclaré l'ancien gouverneur Terry McAuliffe de Virginie, qui a déjà présidé le Comité national démocrate. «Il a dirigé des armes à feu. Il a dirigé le changement climatique. Il a participé à toutes ces courses. »

En tout, M. Bloomberg a dépensé au moins 10 milliards de dollars pour ses activités caritatives et politiques. La grande majorité est allée à la philanthropie, pour des causes qui reflètent ses intérêts et passions personnels, dont 3,3 milliards de dollars à son alma mater, l'Université Johns Hopkins.

Mais l'examen du Times – basé sur un examen d'années de campagne et de déclarations de revenus à but non lucratif, ainsi que des entretiens avec plus de 50 personnes qui ont bénéficié de son soutien – illustre à quel point cette philanthropie est étroitement liée aux préoccupations politiques de M. Bloomberg. En fait, en 2019, l'année où il a déclaré sa candidature à la présidence, les dons de bienfaisance de M. Bloomberg ont grimpé à 3,3 milliards de dollars – plus que lors des cinq années précédentes combinées. Sa campagne a révélé ce total en réponse aux demandes de renseignements du Times, mais les dons n'ont pas été détaillés et la plupart d'entre eux ne relèvent pas des exigences de divulgation publique.

M. Bloomberg a probablement dépensé plus de sa fortune personnelle pour sa campagne présidentielle que n'importe quel politicien de l'histoire américaine. Et bien qu'il y ait eu des mégadonors politiques comme le magnat du casino Sheldon Adelson, des géants philanthropiques comme Bill Gates et des candidats autofinancés comme Ross Perot, jamais un espoir présidentiel n'a combiné l'influence et la portée des trois.


Principaux autofinanceurs de la campagne présidentielle

Les chiffres sont ajustés pour l'inflation.




PART DU TOTAL

DÉPENSES DE CAMPAGNE


Remarque: Les chiffres pour M. Bloomberg et M. Steyer sont basés sur les montants déclarés à la Federal Election Commission jusqu'au 31 décembre 2019 et les données de Advertising Analytics jusqu'au 31 janvier 2020. La part de leurs dépenses depuis le 1er janvier a été estimée en fonction de leurs publicités et de leurs habitudes de dépenses passées.·Sources: Centre for Responsive Politics; Commission électorale fédérale; Analytique publicitaire

Ce n'est pas simplement la bonne volonté que M. Bloomberg a construite. Ses dépenses politiques et philanthropiques ont également assuré l'allégeance ou la coopération d'institutions et de dirigeants puissants au sein du Parti démocrate qui pourraient contester certaines parties de son dossier s'ils n'étaient pas si dépendants de sa taille.

Dans des interviews avec le Times, personne n'a décrit avoir été menacé ou contraint par M. Bloomberg ou son argent. Mais beaucoup ont dit que sa richesse était une considération incontournable – une force gravitationnelle suffisamment puissante pour rendre la contrainte inutile.

« Ils ne vont pas le critiquer lors de sa course de 2020 parce qu'ils ne veulent pas compromettre de recevoir un soutien financier de sa part à l'avenir », a déclaré Paul S. Ryan, vice-président des politiques et des litiges du groupe de bonne gouvernance Common. Cause.

Cet effet dissuasif est apparu en 2015 aux chercheurs du Center for American Progress, un groupe politique libéral, lorsqu'ils ont rendu un rapport sur les préjugés anti-musulmans aux États-Unis. Leur projet comprenait un chapitre de plus de 4 000 mots sur la surveillance policière à New York des communautés musulmanes; M. Bloomberg a été mentionné huit fois par son nom dans le chapitre, qui a été examiné par le Times.




M. Bloomberg a discuté du maintien de l'ordre en 2012, lorsqu'il était maire de New York.Justin Lane / European Pressphoto Agency

Lorsque le rapport a été publié quelques semaines plus tard, le chapitre avait disparu. Il en était de même pour le nom de M. Bloomberg.

Yasmine Taeb, un auteur du rapport, a déclaré dans une interview que les auteurs avaient été chargés de réviser radicalement ou de supprimer le chapitre, et a choisi de faire cette dernière plutôt que de « blanchir les méfaits du N.Y.P.D. ». Elle a dit qu'elle trouvait « déconcertant » qu'on lui demande de supprimer le chapitre « à cause de la façon dont le maire Bloomberg allait le percevoir ».

D'autres responsables du centre ont contesté ce compte, faisant valoir qu'il y avait des raisons substantielles de réviser ou de supprimer une section sur la surveillance policière à New York d'un rapport commandé pour examiner les groupes de droite ciblant les musulmans avec des théories explicites de sectarisme et de complot.

« Toutes les modifications de ce rapport ont été effectuées uniquement sur la base de considérations éditoriales et politiques », a déclaré une porte-parole, Daniella Gibbs Léger. Le centre, a-t-elle ajouté, avait produit d'autres contenus traitant des services de police à New York, y compris une « vidéo critique et percutante » sur les politiques du département sous la direction de M. Bloomberg. Un porte-parole de M. Bloomberg a déclaré que son équipe n'était au courant d'aucun différend au sein du groupe de réflexion.

Mais au moins un haut fonctionnaire a écrit à l'époque qu'il y aurait « une forte réaction du monde Bloomberg si nous publions le rapport tel qu'il est écrit », selon un e-mail examiné par le Times. Et trois personnes ayant une connaissance directe de la situation ont déclaré que M. Bloomberg était un facteur.

L'aliéner n'était peut-être pas une proposition gratuite. Lorsque le rapport a été publié, il avait déjà accordé à l'organisation trois subventions d'une valeur de près de 1,5 million de dollars, et en 2017, il a versé 400000 dollars de plus, selon Mme Léger et la divulgation publique limitée du centre de ses donateurs.

Mme Taeb, qui a quitté le centre après la publication du rapport, est récemment entrée en politique en Virginie. Maintenant membre du Comité national démocrate, elle a déclaré avoir reçu un message vocal d'une minute de M. Bloomberg en décembre.

« Il a dit qu'il appelait à se présenter par courtoisie et voulait s'asseoir avec moi pour me dire pourquoi il se présente et pourquoi il a une chance », a déclaré Mme Taeb, « et ce qu'il a fait avec le Parti démocrate. »

Le déluge de philanthropie

Au début de son deuxième mandat en tant que maire, M. Bloomberg a acheté un manoir des Beaux-Arts de six étages dans l'Upper East Side de Manhattan et l'a équipé en partie comme organisme de bienfaisance, en partie laboratoire de gouvernance. Il est devenu la plaque tournante de son empire – siège de Bloomberg Philanthropies et jusqu'à récemment le siège de son opération politique.

C'est au cours de ses 12 années à l'hôtel de ville que M. Bloomberg a écrit le livre de jeu pour soutenir les alliés et coopter les opposants avec un mélange de dons politiques et caritatifs. Même s'il a dépensé 268 millions de dollars pour ses trois campagnes et versé 23 millions de dollars en contributions à d'autres, sa philanthropie a donné 2,8 milliards de dollars, en grande partie à des groupes civiques et culturels de New York.


Total des dons de Bloomberg

Vous trouverez ci-dessous un aperçu des dons d'entreprise, des dépenses politiques, des contributions des fondations et des dons de M. Bloomberg provenant de son chéquier personnel. Depuis 1997, il a fait don de près de 9,5 milliards de dollars, selon la campagne Bloomberg.




M. Bloomberg

personnellement et

Bloomberg L.P.

Bloomberg

Famille

Fondation

M. Bloomberg

personnellement et

Bloomberg L.P.

Bloomberg

Famille

Fondation


Sources: campagne Bloomberg; Commission électorale fédérale.

Sa philanthropie comprend en fait trois flux d'argent distincts. Mais un seul d'entre eux, la Bloomberg Family Foundation, est rendu public. L'examen du Times a révélé des milliards de dollars de dons, sous l'égide de Bloomberg Philanthropies, qui n'avaient pas été divulgués ou détaillés auparavant – dons d'entreprise par sa société, Bloomberg L.P., et à partir de son chéquier personnel.

Au total, selon sa propre comptabilité, M. Bloomberg a donné près de 9,5 milliards de dollars depuis 1997, à un taux annuel qui a plus que centuplé. En 2018, l'année avant sa nomination à la présidence, il a dépensé près de 770 millions de dollars. Le chiffre de 3,3 milliards de dollars de l'année dernière comprenait probablement un don de 1,8 milliard de dollars à son alma mater, l'Université Johns Hopkins, annoncé en novembre 2018. Même sans cela, ses dons de bienfaisance ont pratiquement doublé.

Ses dépenses en politique électorale ont également régulièrement augmenté, passant d'environ 11 millions de dollars en 2013, sa dernière année en tant que maire, à plus de 100 millions de dollars au cours de la période intermédiaire de 2018.

Tous ces fonds proviennent non seulement de Bloomberg Philanthropies et du super PAC de M. Bloomberg, Independence USA, mais également d'un éventail de groupes de défense qui comptent sur lui pour des dons de plusieurs dizaines de millions de dollars. Un certain nombre d'entre eux sont les pierres angulaires de la politique libérale, notamment le Sierra Club, l'un des groupes environnementaux les plus influents du pays, Planned Parenthood et Everytown for Gun Safety.


Flux monétaire de Bloomberg

Voici un aperçu de la façon dont l’argent de M. Bloomberg circule dans les organisations auxquelles il est le plus étroitement lié.




Global, privé

société de médias

qu'il a surtout

possède

Le contrôle des armes

lobbying et

plaidoyer

Individuel

dons et

contributions

Bloomberg

Famille

Fondation

Global, privé

société de médias

que M. Bloomberg

possède principalement

Dons individuels

et contributions

Le contrôle des armes

lobbying et

plaidoyer

Bloomberg

Famille

Fondation


La fondation, avec les autres entités de M. Bloomberg, est devenue une sorte de talent stable pour les personnes qu’il admire – fonctionnaires, chefs d’entreprise et stratèges politiques, entre autres. Le conseil d'administration de la fondation ressemble presque à une administration fantôme, comprenant des sommités comme l'ancien sénateur Sam Nunn de Géorgie et l'ancien secrétaire au Trésor Henry Paulson, et des dirigeants actuels ou anciens d'entreprises telles qu'American Express, Disney et Morgan Stanley.

Une grande partie de ses dons caritatifs s'est largement détachée de la politique, se concentrant sur des domaines tels que les arts, l'enseignement supérieur et la santé publique mondiale. Aides ne tarde pas à souligner que les programmes de santé maternelle en Tanzanie et les promotions de casques de moto au Vietnam ne gagnent pas exactement les votes primaires de M. Bloomberg. Le plus grand bénéficiaire de ses dons a été Johns Hopkins.

Pourtant, sa philanthropie nationale a également chevauché son programme politique, le liant étroitement à de puissants groupes d'intérêt progressistes et amassant des réservoirs de gratitude, d'admiration et d'influence à travers le pays.

Sa relation avec le Sierra Club en est un exemple. Alors qu'il était encore maire, M. Bloomberg a commencé à manifester un vif intérêt pour le changement climatique. Le Sierra Club avait travaillé pendant des années pour bloquer la construction de centrales électriques au charbon, mais voulait passer à l'offensive, forçant les usines vieillissantes hors ligne. À l'été 2011, M. Bloomberg s'est tenu sur une barge sur la rivière Potomac avec le directeur exécutif du groupe, Michael Brune, pour annoncer un don de 50 millions de dollars à l'initiative Beyond Coal du groupe, un chiffre qui a depuis dépassé les 100 millions de dollars.

Par ailleurs, M. Bloomberg a déployé son appareil politique pour faire avancer le même programme. En 2015, il a annoncé qu'il dépenserait plus de 10 millions de dollars pour diffuser des annonces contre les procureurs généraux des États qui plaidaient contre les efforts de l'administration Obama pour réguler les émissions. En 2018, il a donné 5 millions de dollars à la League of Conservation Voters et s'est associé avec le groupe pour identifier des cibles pour ses dons politiques, y compris les élections pour un obscur panel du Nouveau-Mexique qui réglemente les services publics d'énergie.

Howard Wolfson, conseiller principal de M. Bloomberg, a déclaré que l'ancien maire avait tendance à aborder ses causes à grande échelle en recherchant des partenaires de confiance – des dirigeants politiques ou des organisations – et en utilisant diverses parties de son opération pour les soutenir.

«Lorsque nous identifions des dirigeants forts et efficaces, nous pensons que nous devons investir en eux», a-t-il déclaré.

Ce modèle de concentration des dépenses politiques et philanthropiques a défini l'approche de M. Bloomberg dans d'autres domaines.

Champion des écoles à charte, M. Bloomberg a utilisé sa richesse de nombreuses façons pour influencer la politique éducative en Louisiane. En tant que maire, il a commencé à faire des dons relativement modestes, de plusieurs milliers de dollars chacun, aux candidats aux courses des commissions scolaires de Louisiane. Mais cet investissement a fortement augmenté après qu'un ancien chancelier adjoint des écoles de New York, John White, est devenu le chef de l'éducation de l'État de Louisiane en 2012.

M. Bloomberg a fait plus de 5 millions de dollars de dons politiques dans l'État, dont 3,6 millions de dollars à Empower Louisiana, un comité politique axé sur l'éducation présidé par un puissant donateur républicain, et a également soutenu Mitch Landrieu, l'ancien maire démocrate de la Nouvelle-Orléans. Au cours de la même période, M. Bloomberg a donné près de 15 millions de dollars à la Baton Rouge Area Foundation pour promouvoir les écoles à charte, et sa fondation a donné près de 3 millions de dollars à la ville de la Nouvelle-Orléans. Deux anciens hauts responsables de M. Landrieu aident maintenant à diriger la stratégie politique de M. Bloomberg dans le Sud et son rayonnement national auprès des électeurs afro-américains.




Un rassemblement organisé par Everytown for Gun Safety, un groupe de défense fondé par M. Bloomberg.Anna Moneymaker / Le New York Times

Certains endroits sont devenus des points de convergence pour de nombreux volets de l’ordre du jour de M. Bloomberg. Dans l'État de Washington, il a contribué plus de 2 millions de dollars à des comités politiques axés sur des questions telles que le contrôle des armes à feu, la tarification du carbone, les taxes sur les boissons gazeuses et le mariage homosexuel. Dans le même temps, il a inondé la ville de Seattle de subventions pour la politique climatique, et le groupe financé par Bloomberg, Everytown for Gun Safety, y a déployé des avocats, d'abord pour aider à l'élaboration des règlements, puis pour les défendre devant les tribunaux.

Le maire de la ville, Jenny Durkan, siège maintenant au comité directeur de C40 Cities, une alliance de maires face au changement climatique. M. Bloomberg est le chef de son conseil d'administration. Même dans une ville comme la sienne, a déclaré Mme Durkan, M. Bloomberg se démarque.

« Il y a beaucoup de richesse ici, et je vois beaucoup de gens qui sont personnellement intéressés, à des degrés divers », a-t-elle déclaré. « Je n'ai jamais vu le package Mike Bloomberg auparavant. »

Le don de M. Bloomberg à Johns Hopkins a également recoupé son plaidoyer politique. Dans le Maryland, où l'université figure parmi les institutions les plus importantes de l'État, il a dépensé plus d'un demi-million de dollars en 2014 pour élire un gouverneur favorable au contrôle des armes à feu. Le nom de Bloomberg, disent les politiciens, est bien connu dans tout l'État en raison des institutions qui le portent, surtout l'école Bloomberg de santé publique de Johns Hopkins.

Le Dr Joshua Sharfstein, professeur à l'école, a déclaré que la fondation était restée en contact étroit pour surveiller les projets qu'elle a financés, suivre leur attention dans les médias et connecter les bénéficiaires de l'argent de M. Bloomberg avec d'autres personnes proches de l'ancien maire.

« Parfois, ils nous appellent et disent: » Il y a un maire qui est intéressé par cela – pouvez-vous leur parler? «  », A déclaré le Dr Sharfstein, qui dirige la Bloomberg American Health Initiative, sur la base d'un don de 300 millions de dollars de M. Bloomberg.

L’ampleur et la portée des dépenses de M. Bloomberg, disent les experts, ne peuvent que jouer à son avantage dans la course présidentielle.

« Le fait qu'il puisse faire appel à toutes ces faveurs, partout dans le pays – une personne normale ne peut pas le faire », a déclaré Adav Noti, chef de cabinet au Campaign Legal Center. « Une personne normale ne pourra jamais faire ça. »

Politique, la voie Bloomberg

Au niveau national, il n'y a sans doute aucun problème plus étroitement associé à M. Bloomberg que le contrôle des armes. Aucun autre problème ne capture mieux la tension entre sa préférence pour une stratégie basée sur les données, incrémentielle et descendante et les poussées d'un activisme ambitieux qui ont de plus en plus défini la politique américaine.

C'est une cause qu'il a embrassée après avoir été réélu maire. Le jour du Nouvel An 2006, M. Bloomberg a déclaré dans son discours inaugural qu'il voyait un devoir urgent « de débarrasser nos rues des armes à feu et de punir tous ceux qui possèdent et trafiquent ces instruments de mort ».

En avril de cette même année, il a convoqué un sommet de Gracie Mansion réunissant 15 maires de tout le pays, marquant le début de Mayors Against Illegal Guns, qui comptait en quelques mois plus de 100 dirigeants civiques de 44 États.

Bientôt, M. Bloomberg a augmenté ses dépenses en politique au-delà de New York. Frustré par le flot d'armes à feu en provenance de Virginie, un État aux lois laxistes sur les armes à feu, M. Bloomberg a tenté de convaincre les candidats aux élections de 2011 de l'État qui partageaient ses vues.

Puis, en 2013, il a reçu un visiteur à New York: M. McAuliffe, alors candidat au poste de gouverneur de Virginie. Il a proposé à M. Bloomberg de faire de l'État une priorité d'une décennie, en vue de donner aux partisans démocrates la possibilité de réglementer les armes à feu.

« Je suis sorti avec un engagement de plusieurs millions de dollars ce jour-là », a rappelé M. McAuliffe.

Selon le Virginia Public Access Project, M. Bloomberg a dépensé plus de 3 millions de dollars en Virginie cette année-là grâce à son super PAC, contribuant à propulser M. McAuliffe au poste de gouverneur et à l'élection d'un procureur général démocrate favorable au contrôle des armes à feu. Il a investi des millions de personnes supplémentaires dans l'État depuis lors, culminant l'automne dernier avec une prise de contrôle de la législature de l'État par des démocrates qui cherchent maintenant à adopter une série de lois plus strictes sur les armes à feu.

Puis, après avoir quitté ses fonctions en décembre 2013, M. Bloomberg a commencé à étendre son opération de plaidoyer. Il a fondé un nouveau groupe, Everytown for Gun Safety, qui a depuis dépensé des dizaines de millions de dollars en faveur de mesures de contrôle des armes à feu, avec un succès considérable dans des États swing comme le Colorado et le Nevada.

Incorporé comme un organisme à but non lucratif, Everytown n'a pas besoin de divulguer ses donateurs ou la plupart de ses dépenses, mais les responsables là-bas disent que M. Bloomberg fournit généralement environ un tiers du budget du groupe. Bien que les responsables de Everytown aient déclaré que le groupe était en fin de compte indépendant, il est étroitement lié à l'opération politique de M. Bloomberg.

Everytown est géré directement par l'un des proches lieutenants de M. Bloomberg, John Feinblatt, un ancien maire adjoint de New York dont le mariage a été célébré par M. Bloomberg en 2011. De nombreuses personnes liées au groupe ont déclaré qu'il canalisait les priorités de M. Bloomberg, y compris sa forte préférence pour travailler avec les deux parties.

L'organisation a vu le jour grâce à une fusion presque corporative: M. Bloomberg avait déjà un groupe de contrôle des armes à feu, Mayors Against Illegal Guns, mais il avait besoin d'une armée de base pour rivaliser avec la National Rifle Association. Il a donc uni ses forces avec un groupe d'activistes existant, Moms Demand Action for Gun Sense en Amérique, pour former Everytown.

Moms Demand Action avait vu le jour sur Facebook après le massacre de 2012 à l'école primaire Sandy Hook à Newtown, dans le Connecticut. Des volontaires organisés en sections locales, ont organisé des manifestations et ont fait pression pour obtenir une législation. Après un an de longues heures de travail sans compensation, de nombreux bénévoles fonctionnaient à la vapeur et savaient bien que leur organisation avait besoin d'argent.

M. Bloomberg a promis d'insuffler 50 millions de dollars au mouvement, plaçant son groupe de maires et Moms Demand Action sous l'égide d'Everytown. Selon son porte-parole, M. Bloomberg a souscrit au mouvement de contrôle des armes à feu avec un total de 270 millions de dollars depuis 2007. Mais avec son soutien, un changement radical de culture et une nouvelle structure de commandement rigide ont laissé certains militants se sentant comme des pions. T-shirts rouges assortis.

Les personnes impliquées dans le groupe ont décrit avoir été forcées de communiquer exclusivement dans des points de discussion en conserve. Kate Ranta, abattu deux fois par son ex-mari devant son jeune fils, était membre du réseau de survivants d'Everytown. On lui a demandé de s'adresser à un rassemblement sur les marches du Capitole, avec son fils. Debout à côté de Nancy Pelosi, alors chef de la minorité à la Chambre et représentant John Lewis, elle s'est retrouvée à trébucher sur le texte qui lui avait été remis.

«Quelqu'un de Everytown a écrit mon discours. Cela poussait leur programme législatif contre ma voix authentique », a déclaré Mme Ranta. «Je ne pourrais pas dire« contrôle des armes à feu ». C'était un message modéré -« sécurité des armes à feu »et« prévention de la violence armée ».»

D'autres membres ont grandement apprécié la nouvelle direction d'Everytown. « Une structure a commencé à être mise en place, et nous pourrions nous prévaloir des données qui nous ont été offertes pour pouvoir parler plus intelligemment », a déclaré June Rubin, une volontaire de Moms Demand Action à New York. « Nous sommes donc concentrés et uniques, hautement reconnaissables et parlant d'une seule voix, et c'est puissant. »

Le programme d'action devait se concentrer sur le resserrement des vérifications des antécédents; des idées plus radicales comme l'interdiction des armes d'assaut étaient exclues. «Il y avait des gens qui étaient très, très troublés par cela», a déclaré Mme Rubin. «Je suis devenu très pragmatique.»

Des tactiques plus conflictuelles ont également été rejetées. Après la fusillade de masse l'année dernière dans un Walmart à El Paso, au Texas, d'autres groupes ont organisé des manifestations pour faire pression sur le détaillant pour qu'il modifie ses politiques. Mais les membres des mamans ont été découragés de venir et ont dit de ne montrer aucune affiliation s'ils le faisaient. Un responsable de Moms a déclaré aux volontaires d'un groupe Facebook fermé que faire autrement pourrait «saper nos relations avec les propriétaires d'armes à feu responsables dont nous avons besoin du soutien».

« Notre objectif est toujours d'obtenir des résultats, et parfois cela signifie jouer au jeu extérieur et parfois cela nécessite de jouer le jeu intérieur et de travailler avec des partenaires qui se sont montrés prêts à changer », a déclaré Maxwell Young, chef des affaires publiques d'Everytown. . «Nous avons découvert que Walmart était un allié en matière de sécurité des armes à feu et un exemple de leader toujours prêt à engager des conversations productives.»

M. Bloomberg a également insisté sur une stratégie de bipartisme, frustrant les militants qui considéraient le Parti républicain comme irrémédiablement opposé à leurs objectifs. En 2016, il a dépensé près de 12 millions de dollars pour réélire le sénateur Pat Toomey de Pennsylvanie, un républicain favorable aux vérifications des antécédents mais fortement conservateur sur presque tout le reste.

Lisa Boswell, une ancienne maman volontaire qui s'est impliquée après la fusillade à Sandy Hook, a déclaré que les militants de Pennsylvanie avaient été ignorés. « Alors que les volontaires sur le terrain étaient très opposés à cette idée, la décision allait être prise à un niveau supérieur, sans tenir compte de ces opinions », a-t-elle déclaré.

M. Wolfson a déclaré qu'à la suite de Sandy Hook, M. Bloomberg était convaincu que le soutien de M. Toomey aux vérifications des antécédents représentait «un moment extrêmement important». Le point de vue de M. Bloomberg, a-t-il dit, était que « si vous demandez à quelqu'un de prendre une position bipartite ferme en faveur d'une priorité absolue, vous voulez les soutenir ».

En 2018, alors que M. Bloomberg dépensait neuf chiffres pour vaincre les républicains du Congrès, Everytown a soutenu un autre républicain de Pennsylvanie, le représentant Brian Fitzpatrick, pour sa réélection. Un certain nombre de volontaires locaux, qui ont dit avoir été assurés que Everytown n'avait aucun plan pour soutenir M. Fitzpatrick, ont démissionné pour former leur propre organisation de contrôle des armes à feu.

Les anciens membres de Moms Demand Action, qui avaient été coupés des groupes Facebook privés et bloqués par les dirigeants sur Twitter, ont été surpris lorsqu'ils ont reçu des courriels de Mike Bloomberg 2020. Ils ont ensuite appris que sa campagne avait loué la liste de courriels du groupe, pour 3,2 millions de dollars, deux jours avant l'annonce de sa candidature en novembre.

Au moins une demi-douzaine d'anciens responsables d'Everytown et de Moms Demand Action se sont joints à la campagne Bloomberg, y compris des stratèges politiques et juridiques et le directeur adjoint du Survivors Network. Les porte-parole du camp de Bloomberg et d'Everytown ont déclaré qu'ils avaient installé un pare-feu pendant la campagne et qu'il n'y avait pas de coordination entre les deux entités.

Dans sa campagne, M. Bloomberg a proposé un programme de contrôle des armes à feu qui va bien au-delà de Everytown’s, y compris une interdiction des armes de type assaut et un système de licence national.

Lorsque M. Bloomberg a dépensé environ 10 millions de dollars une publicité pour le Super Bowl ce mois-ci, il a choisi de concentrer son spot de 60 secondes entièrement sur le contrôle des armes à feu. La publicité émotionnelle mettait en vedette Calandrian Simpson-Kemp, dont le fils avait été tué par balle, et qui était auparavant apparu dans des vidéos pour Everytown, portant le t-shirt rouge distinctif Moms Demand Action.

De puissantes alliances

Dans la course à la présidentielle, M. Bloomberg a mis à profit son vaste réseau d'alliés – en s'appuyant sur sa fondation et ses bénéficiaires pour construire un personnel de campagne et en appelant les politiciens qu'il a soutenus dans le passé pour leurs approbations.

C'est ce réseau, autant que la force brute de ses dépenses de campagne, qui a propulsé M. Bloomberg dans la course à la course démocrate. Il n'est pas le seul candidat à dépenser des centaines de millions de dollars pour se promouvoir: Tom Steyer, un ancien investisseur milliardaire de fonds spéculatifs, a dépensé au moins 243 millions de dollars de sa fortune dans la course, mais a du mal à gagner du soutien.

La trajectoire de M. Bloomberg a été différente. Il a grimpé au premier rang des prétendants, rattrapant même l'ancien vice-président Joseph R. Biden Jr. dans certains sondages nationaux.

Depuis le début de sa campagne, plus de 50 employés de Bloomberg Philanthropies ont déménagé à travers la ville vers son siège de campagne de Times Square en tant que membres du personnel rémunérés, y compris le directeur général de la fondation, Patricia E. Harris, un ancien maire adjoint de New York, et James Anderson , auparavant chef de l'innovation gouvernementale de la fondation.

Du jour au lendemain, Mme Harris et M. Anderson sont passés de l'octroi de subventions aux villes du pays à la communication avec les maires pour obtenir de l'aide. Des dizaines de maires actuels et anciens ont depuis approuvé M. Bloomberg, y compris des dirigeants de grandes villes comme Houston, Memphis, Tampa et Washington.

Deux éminents dirigeants démocrates ayant des liens directs avec la fondation ont rapidement renoncé à leur soutien à M. Biden après que M. Bloomberg a rejoint la course. L'ancien maire Michael A. Nutter de Philadelphie, membre de l'initiative What Works Cities de M. Bloomberg, est devenu un conseiller rémunéré pour la campagne. Manny Diaz, l'ancien maire de Miami et membre rémunéré du conseil d'administration de Bloomberg Philanthropies, est passé de M. Biden à M. Bloomberg plusieurs semaines plus tard.




M. Bloomberg s'exprimant ce mois-ci au National Constitution Center de Philadelphie.Hannah Yoon pour le New York Times

Les publicités de campagne de M. Bloomberg ont présenté ses croisades contre le charbon, les compagnies de tabac et les N.R.A. Et il a continué à distribuer de l'argent au parti – donnant 10 millions de dollars à un super PAC soutenant les démocrates de la Chambre, 5 millions de dollars à un groupe de droit de vote dirigé par Stacey Abrams et des centaines de milliers de dollars au Comité national démocrate ainsi qu'à des dizaines d'États parties. Le D.N.C. a récemment révisé sa norme de qualification de débat pour permettre à quelqu'un comme M. Bloomberg, qui n'accepte pas les dons politiques, de participer, tirant des accusations de favoritisme d'autres campagnes.

L'une des premières membres du Congrès à avoir approuvé M. Bloomberg était la représentante de Floride, Stephanie Murphy. Élue en 2016 en tant que championne du contrôle des armes à feu, Mme Murphy a déclaré qu'elle avait travaillé en étroite collaboration avec Everytown sur la législation, et a déclaré que M. Bloomberg avait montré son courage politique en soutenant des groupes comme la League of Conservation Voters et Planned Parenthood.

“All of these are organizations that supported and endorsed my campaign in ’16 and ’18,” Ms. Murphy said. “This is a guy who puts his money where his mouth is.”

Mr. Bloomberg has promised to do just that in the general election, spending aggressively to defeat Mr. Trump no matter who the nominee is. But advisers to Mr. Bloomberg acknowledged the scale and focus of his spending would differ, depending on whether he is the Democratic standard-bearer.

“If Mike Bloomberg is the nominee, he will ensure that the Democratic Party has the greatest funding in its history,” Mr. Wolfson said, describing a plan to guarantee “all 50 states have the resources that Democrats need to compete up and down the ballot.”

If Mr. Bloomberg is not nominated, Mr. Wolfson suggested a narrower focus. “If you’re trying to defeat Donald Trump and you’re not on the ballot, you’re going to focus on the battleground states,” he said.

There are places where Mr. Bloomberg’s past spending has left a less helpful mark for his campaign: Pennsylvania may be one of them, since some Democrats there still resent his past support for Mr. Toomey. Teacher unions view Mr. Bloomberg with distrust because of his donations to school-choice groups and his charter-friendly policies as mayor.

But in most places he has ventured as a candidate, Mr. Bloomberg’s many years of largess have helped earn him a warm reception.

During the week of the Iowa caucuses, he toured California with former Los Angeles Mayor Antonio Villaraigosa, for whom Mr. Bloomberg spent millions in a 2018 gubernatorial race, and San Jose Mayor Sam Liccardo, a beneficiary of Bloomberg foundation grants. He visited Providence, R.I., to be endorsed by Gov. Gina Raimondo, a moderate Democrat whose election Mr. Bloomberg aided in 2014. And he got an endorsement from Representative Mikie Sherrill of New Jersey, for whom Mr. Bloomberg’s super PAC spent more than $2 million in the last midterm elections.

Some of his biggest endorsements have come out of cities that have been focal points for his philanthropy. In the Bay Area, Mr. Bloomberg’s foundation has distributed dozens of grants to museums, dance companies and climate organizations, while his political donations have funded school board candidates and referendums to tax soda and ban e-cigarettes. San Francisco’s mayor, London Breed, endorsed Mr. Bloomberg last month, hailing his “ability to beat Trump.”

Mr. Wolfson said no promises had been made to Mr. Bloomberg’s endorsers about what they could expect from him down the line. “I haven’t had a single conversation with anyone where I suggested or implied any future support, nor did anyone ask for it,” he said.

So far, most lawmakers Mr. Bloomberg supported in 2018 have not endorsed him, but in interviews several acknowledged that his status as a patron of the party was weighing on their thinking. Sitting down with members of the centrist New Democrat Coalition on Capitol Hill last month, Mr. Bloomberg was greeted by a sequence of thank-yous from House members he backed in 2018, according to two lawmakers present.

Representative Scott Peters of California, a San Diego Democrat who endorsed Mr. Bloomberg, said he had been struck by the expressions of gratitude from his colleagues when Mr. Bloomberg visited the Hill.

“We know who he is — he’s a successful executive in business, he’s a successful executive in public life as mayor,” Mr. Peters said in an interview, adding, “We often say our checkbook is our values, and it was evident through his philanthropy that he shared my values on issues like gun safety and immigration and climate change.”

Cet article est apparu en premier (en Anglais) sur NEW YORK TIMES

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