Un agriculteur de 1810 avait des opinions plus libérales sur l'homosexualité que 70 pays aujourd'hui.

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Matthew Tomlinson, un fermier du West Yorkshire dans le nord de l'Angleterre, a écrit en janvier 1810 que l'homosexualité était innée et que la punir de mort était cruel.

Répondant aux informations parues dans les médias au sujet d'un chirurgien de la marine exécuté pour sodomie – une punition typique pour l'homosexualité au 19e siècle – Tomlinson a estimé que pénaliser les gens pour quelque chose qui avait été leur « nature depuis l'enfance » était injuste.

La découverte a bouleversé les hypothèses des historiens sur les attitudes historiques envers l'homosexualité, contredisant l'opinion selon laquelle elle était unanimement considérée comme anormale et dangereuse à l'époque – et pourrait être considérée comme une attitude plus moderne que celles des 70 pays du monde qui criminaliser l'homosexualité.

Tomlinson a écrit: « Il me semble un paradoxe, comment les hommes, qui sont des hommes, devraient posséder une telle passion; et plus particulièrement, si c'est leur nature depuis l'enfance (comme je suis au courant) – S'ils ressentir une telle inclination et une telle propension, à ce moment précis de la vie où les jeunes hommes (c.-à-d. se développe) à l'âge adulte; il doit alors être considéré comme naturel, sinon, comme un défaut dans la nature … il semble cruel de punir ce défaut avec décès. »

Il continue de se débattre avec la question de savoir pourquoi Dieu créerait des gens attirés par le même sexe, puis dicterait qu'ils devraient être pénalisés, en écrivant: « Il doit paraître étrange en effet que Dieu Tout-Puissant fasse un être, avec une telle une nature; ou un tel défaut dans la nature; et en même temps faire un décret que si cet être qu'il avait formé, devrait à tout moment suivre les diktats de la nature avec laquelle il a été formé, il devrait être puni avec la mort.  »

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Les sociétés européennes à l'époque étaient nettement plus religieuses qu'aujourd'hui.

La peine de mort a été appliquée à ceux reconnus coupables de sodomie en Angleterre et au Pays de Galles jusqu'au milieu du XIXe siècle, avant d'être remplacée par une peine de prison en 1861.

En 1885, tous les actes homosexuels ont été rendus illégaux, jusqu'à ce que l'homosexualité soit finalement dépénalisée en 1967.

Selon le groupe de surveillance LGBT ILGA, pas moins de 12 pays pénalisent toujours l'homosexualité avec la peine capitale, et elle est criminalisée par 70 pays.

Une découverte «extraordinaire»

Le passage surprenant du journal de Tomlinson a été découvert accidentellement par Eamonn O'Keeffe, chercheur à l'Université d'Oxford, qui avait étudié le rôle des musiciens militaires britanniques pendant les guerres napoléoniennes.

« Cette découverte passionnante complique et enrichit notre compréhension des attitudes géorgiennes à l'égard de la sexualité, suggérant que la conception révolutionnaire de l'attraction homosexuelle en tant que tendance humaine naturelle, perceptible depuis l'adolescence, a été évoquée dans les cercles sociaux d'un fermier ordinaire du Yorkshire, » O ' Keeffe a dit dans un communiqué de presse.

« Alors que les écrits de Tomlinson reflètent les opinions d'un seul homme, sa formulation – » comme je suis informé « – implique que ses commentaires ont été éclairés par les opinions des autres », a-t-il ajouté.

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D'autres personnalités de l'époque, dont le philosophe Jeremy Bentham, ont également proposé d'assouplir la répression de l'homosexualité – mais peu de preuves avaient précédemment suggéré que de telles opinions étaient monnaie courante.

Plusieurs historiens ont salué cette découverte. Le professeur Fara Dabhoiwala de l'Université de Princeton a déclaré dans le communiqué de presse qu'il « fournit une preuve vivante que, même en période de persécution sévère, les attitudes historiques envers le comportement homosexuel pourraient être plus sympathiques qu'on ne le pense habituellement ».

« Il est extraordinaire de trouver un observateur ordinaire et occasionnel en 1810 qui envisage sérieusement la possibilité que la sexualité soit innée et fasse des arguments pour la décriminalisation », a ajouté Rictor Norton, un expert américain en histoire gay.

Cet article est apparu en premier sur https://www.cnn.com/2020/02/10/uk/farmer-diary-1810-homosexuality-scli-gbr-intl/index.html

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