Philippines: fermeture d'ABS-CBN, son principal réseau de diffusion – New York Times

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MANILLE – Le gouvernement philippin a décidé lundi de mettre fin à la franchise du premier réseau de diffusion du pays, la dernière poussée de l'administration du président Rodrigo Duterte contre les médias qui ont critiqué son leadership.

Le solliciteur général des Philippines, Jose Calida, a déposé une plainte auprès de la plus haute juridiction du pays, accusant ABS-CBN Corp. et sa filiale, ABS-CBN Convergence, pour avoir violé la franchise d'exploitation qui lui a été accordée par le Congrès, qui doit expirer en mars.

Cette décision intervient malgré le fait que la Chambre des représentants n'a pas encore commencé à délibérer sur plusieurs projets de loi soutenant le renouvellement de la franchise. Il n’était pas clair comment la pétition de M. Calida affecterait cette législation.

« Nous voulons mettre fin à ce que nous avons découvert comme étant une pratique très abusive de l'ABS-CBN bénéficiant à quelques gourmands au détriment de millions de ses fidèles abonnés », a déclaré M. Calida dans un communiqué annonçant cette décision. «Ces pratiques sont passées inaperçues ou ont été ignorées pendant des années.»

Mais les détracteurs de M. Duterte disent qu'il est sur le chemin de la guerre contre les entités médiatiques qui ont remis en question sa guerre contre la drogue, qui a suscité une condamnation internationale. ABS-CBN, ainsi que le site de nouvelles en ligne philippin Rappler, ont été à l'avant-garde des reportages critiques sur la campagne antidrogue, qui a fait près de 6000 morts depuis l'entrée en fonction de M. Duterte en 2016.

M. Calida a déclaré que le gouvernement prouverait que l'ABS-CBN émettait pour une redevance « , ce qui est au-delà de la portée de sa franchise législative ». Il a également accusé la société de se cacher derrière ce qu'il a qualifié de « voile d'entreprise élaboré avec soin ». en permettant aux investisseurs étrangers de participer à sa propriété.

Il a souligné que l’ABS-CBN «avait abusé du privilège accordé par l’État» lorsqu’elle avait introduit une chaîne à la carte sans l’approbation de la commission gouvernementale des télécommunications.

Comme il l'a fait avec ABS-CBN, M. Duterte s'est personnellement attaqué à Rappler, arguant qu'il appartenait en partie à des investisseurs étrangers.

La tentative de fermeture de Rappler semble toutefois avoir échoué après que les investisseurs étrangers du site de nouvelles ont transféré leurs actions à leurs partenaires philippins.

L'Union nationale des journalistes des Philippines a attaqué la décision contre le réseau.

«Cela prouve sans aucun doute que ce gouvernement est déterminé à utiliser tous ses pouvoirs pour fermer le réseau de radiodiffusion», a déclaré le syndicat. « Nous ne devons pas permettre que la vindicte d'un homme, aussi puissant soit-il, porte atteinte aux libertés constitutionnelles de la presse et d'expression, et au droit du peuple de savoir. »

M. Duterte a eu des relations particulièrement tendues avec les médias. Lui et ses collaborateurs ont attaqué le New York Times et le Washington Post, et plusieurs procès sont en cours contre La directrice générale du rappeur, Maria Ressa.

Alors que la Constitution philippine prévoit spécifiquement la séparation des pouvoirs entre les pouvoirs législatif et exécutif, M. Duterte a de facto un contrôle sur le Sénat et la Chambre des représentants par le biais de ses alliés.

Richard Javad Heydarian, politologue et auteur de «The Rise of Duterte: a Populist Revolt Against Elite Democracy», a déclaré que même si la décision du gouvernement était attendue, le temps est du côté d'ABS-CBN car M. Duterte est déjà dans la seconde moitié de son mandat de six ans.

Si le gouvernement réussit à révoquer la franchise du réseau, ABS-CBN pourrait encore très probablement opérer dans une « zone grise légale », peut-être sur Internet, donc ce ne serait probablement pas un coup fatal pour l'entreprise, a déclaré M. Heydarian.

« Je ne vois aucun compromis éditorial de la part de l'ABS-CBN, ce qui est très rassurant en soi », a déclaré M. Heydarian.

Il a déclaré que M. Duterte semble avoir tiré du livre de jeu du président russe Vladimir V. Poutine, qui a également été accusé de restreindre la liberté de la presse.

« Il n'y a ici que des éléments de putinisme », a déclaré M. Heydarian. « Nous pouvons voir une répression de type Poutine contre les médias indépendants, qui faisait partie de la stratégie de l'homme fort russe de consolidation du pouvoir ».

Cet article est apparu en premier (en Anglais) sur NEW YORK TIMES

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