Le juge accorde à Hodge 25% de «remise de charité» sur la condamnation au scandale des admissions

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« Pourquoi Wall Street n'est-il pas en prison?», Mike Licht

8 février 2020; MarketWatch

Dans sa condamnation pour corruption dans le scandale des admissions à l'université, Douglas Hodge, l'ancien PDG de Pimco, a été condamné à une peine pour sa philanthropie précédente. Soyons clairs: nous n'approuvons pas.

Le juge de district américain Nathaniel Gorton a déclaré qu'il accordait à Hodge une « remise » de trois mois de congé l'année qu'il avait prévu de remettre, et il n'a pas mâché ses mots en décrivant ce qu'il considérait comme des contradictions dans le caractère de Hodge.

« Monsieur. Hodge, votre conduite dans toute cette affaire sordide est épouvantable et époustouflante à la fois », a déclaré Gorton. «Il est incroyable qu'une personne de votre éducation, de votre intelligence et de votre implication dans la philanthropie et des activités professionnelles réussies ait été pendant si longtemps et si intimement partie au pot-de-vin systématique et omniprésent des fonctionnaires du collège pour que leurs enfants puissent aller à l'école.»

Les procureurs, cependant, avaient demandé deux ans, citant «le privilège extrême, presque insondable» de Hodge.

Gorton a apparemment été séduit par l'argument des avocats de Hodge selon lequel Hodge était un donateur «axé sur la mission» qui a contribué plus de 30 millions de dollars entre 2007 et 2018. Environ 95 pour cent de ces dons ont servi à soutenir «des écoles, des universités et des programmes pour aider les enfants. dans les zones défavorisées « .

Et, en effet, l'absurdité dans l'utilisation de sa charité comme défense est qu'elle visait tellement à aider les «jeunes défavorisés» en même temps qu'il achetait des places à l'USC et à Georgetown pour quatre de ses enfants – avec une partie de cet argent déguisé en charité.

Hodge aurait donné en moyenne près de 60% de son revenu gagné chaque année au cours de ses quatre dernières années chez Pimco, ainsi que 100% de ses primes différées à sa retraite. Mais le dérapage moral de Hodge n'est pas arrivé une fois, mais quatre fois, et cela a impliqué des paiements de 850 000 $. Il est habitué à ce que son argent lui facilite les choses, et cette situation n'est pas si différente.

Ce n'est pas la première fois qu'un homme ridiculement riche essaie d'utiliser son œuvre caritative comme une carte de sortie de prison. En 2012, nous avons écrit sur le cas de Rajat Gupta, qui était alors jugé pour délit d'initié.

Les activités philanthropiques de Gupta sont en effet étendues et très prestigieuses. Il a été administrateur de la Fondation Rockefeller et a siégé au conseil d'administration de diverses écoles de commerce, dont celle de Harvard. Il a également siégé au conseil d'administration du Fonds mondial de lutte contre le sida, la tuberculose et le paludisme. Il a également été coprésident de la India AIDS Initiative à la Gates Foundation.

Dans ce cas, cependant, le juge n'a pas été impressionné.

Le juge du tribunal de district des États-Unis, Jed S. Rakoff, a déclaré que si Gupta souhaitait présenter cette défense caritative, il pourrait être amené à prendre position, ce qui lui ouvrirait la possibilité de poser des questions sur plus que son travail caritatif. le New York Times signalé que Rakoff a commenté, « Si Mère Teresa était ici et accusée de vol de banque, le jury devrait encore déterminer si elle a commis ou non un vol de banque. »

Gupta a finalement été condamné à deux ans de prison et condamné à une amende de 5 millions de dollars.

Il y a aussi l'histoire de H. Ty Warner, le fondateur de Beanie Babies, qui s'en est un peu mieux tiré sa condamnation en 2014 à 500 heures de service communautaire pour un plan d'évasion fiscale compliqué. Rick Cohen écrivait à l'époque:

Le juge du tribunal de district américain Charles Kocoras… a décidé de laisser Warner partir. Il a expliqué qu'il serait préférable pour Warner de poursuivre son histoire de «bonnes œuvres» philanthropiques que d'être condamné pour une période de 46 à 57 mois, comme l'exigent les directives fédérales sur la détermination de la peine. Dans sa justification, Kocoras a cité les contributions caritatives de Warner pour un «patient en dialyse rénale, des écoles, des vendeurs de Ty Inc. et son district de parc municipal local».

Cela nous exaspère de voir que les dons philanthropiques servent essentiellement à échapper à une peine de prison pour avoir triché et exploité des systèmes à son propre avantage, et il n'y a rien de «hors caractère» dans les diverses utilisations de Hodge de la charité dans le cadre de la dimension plus générale influence de la richesse. Bien qu'il ait généreusement donné au cours de ses dernières années à Pimco, il ne s'est pas appauvri au nom de l'équité; la dernière fois que nous avons regardé, il valait 80 millions de dollars et il a agi conformément au privilège qui a été acheté. – Ruth McCambridge

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