Blockchain: la révolution qui ne s'est pas encore produite

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Client payant pour le fromage

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La blockchain pourrait offrir une sauvegarde aux systèmes de paiement

Imaginez que vous êtes en train de faire du shopping et que vous vous rendiez à la caisse, mais votre carte ne fonctionne pas. Il s'avère que votre banque a connu une crise informatique et qu'aucun de ses clients, vous compris, ne peut payer quoi que ce soit.

Mais que se passe-t-il si la caisse a eu accès à un enregistrement ou à un registre du solde de vos cartes de crédit et de débit qui a été mis à jour chaque fois que vous avez acheté quelque chose?

Même avec les systèmes de la banque en panne, votre carte fonctionnerait toujours au supermarché, car la caisse elle-même connaîtrait votre solde.

Ce n'est qu'une possibilité offerte par un grand livre distribué, également appelé blockchain. La technologie existe depuis plus d'une décennie et a été fortement médiatisée.

Cela semble assez pratique, mais en pratique, il est à peine utilisé. Alors, qu'est-ce-qu'il s'est passé?

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Le Bitcoin de crypto-monnaie est peut-être l'utilisation la plus connue de la blockchain

La blockchain a eu du mal à trouver un but, au-delà de l'alimentation des crypto-monnaies comme Bitcoin.

Dans ce scénario, la blockchain agit comme un enregistrement universel de chaque transaction Bitcoin jamais effectuée. La blockchain est un registre ou journal de ces transactions et les utilisateurs du réseau collaborent pour vérifier les nouvelles transactions lorsqu'elles se produisent. Ils sont récompensés financièrement pour cet effort – une entreprise connue sous le nom de « Bitcoin mining ».

Mais l'idée de base, d'un grand livre d'informations réparties entre de nombreux utilisateurs différents plutôt que centralisées, a suscité beaucoup d'intérêt.

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Les partisans soutiennent depuis longtemps qu'il pourrait être une meilleure alternative aux bases de données traditionnelles.

Mais à quel point les alternatives de type blockchain seraient-elles transformatrices? L'exemple de la boutique en ligne a été suggéré par Dave Birch, auteur et conseiller sur les services financiers numériques, qui a critiqué certains programmes de blockchain proposés dans le passé.

« Je suis prêt à acheter ça », dit-il, à propos de l'idée de caisse. « Je pense qu'il y a une certaine valeur à cela. »

Plus de technologie d'entreprise

Il existe d'autres idées. Le professeur Gilbert Fridgen, expert en services financiers à l'Université du Luxembourg, propose un système de registre distribué qui assure le suivi des certificats et diplômes délivrés par les universités.

Aucune organisation n'en serait responsable. Au contraire, des copies du grand livre seraient détenues par plusieurs parties et les particuliers seraient en mesure de vérifier l'exactitude des registres de leurs propres qualifications.

Ce serait certainement utile. En 2018, une enquête de la BBC a montré qu'il y avait des milliers de faux diplômes en circulation, donc un système décentralisé qui suit les qualifications pourrait plaire aux employeurs.

Cela dit, le professeur Fridgen note que rien sur une blockchain elle-même ne peut empêcher certaines personnes corrompues d'essayer d'y ajouter des informations frauduleuses. Des vérifications supplémentaires sont nécessaires.

Si ces problèmes de confiance peuvent être résolus, les chaînes de blocs pourraient avoir de réels avantages.

Des nouvelles ont fait surface récemment membres de la génération Windrush des migrants du Commonwealth qui ont vu leur statut juridique remis en question car aucun enregistrement de leur autorisation de séjour dans les années 1970 n'a été conservé. À l'avenir, de telles erreurs pourraient être évitées en conservant de telles informations sur un grand livre distribué au lieu de compter sur le gouvernement pour s'en occuper.

Certaines grandes entreprises ont intégré la technologie dans leurs opérations.

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Maersk suit la paperasse des marchandises à l'aide de la technologie blockchain

Prenez le géant du transport maritime Maersk. Il utilise la technologie blockchain dans TradeLens, un nouveau système de suivi de la documentation douanière sur les marchandises expédiées à l'international. L'idée est que toute partie prenante du processus, d'un port à une autorité douanière, peut rapidement rechercher les détails relatifs à une expédition.

Maersk indique que 10 millions d'événements d'expédition sont désormais enregistrés dans le système chaque semaine.

Contrairement à Bitcoin, TradeLens utilise une blockchain autorisée, il s'agit d'un grand livre non public dont l'accès est contrôlé.

Mais un système similaire pourrait être réalisé avec d'autres technologies telles que des bases de données de grand livre basées sur le cloud qui chiffrent les données et contrôlent qui peut accéder à quelles informations.

Un autre projet intéressant est le système immobilier testé par le cadastre suédois Lantmäteriet. Une blockchain a été conçue pour suivre les documents lors de la vente d'une propriété. L'acheteur et le vendeur, les courtiers et les banques concernés pouvaient tous participer et suivre la vente numériquement.

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Le cadastre suédois a expérimenté la blockchain

Bien que l'essai ait prouvé qu'un tel système était possible, une modification de la législation serait nécessaire avant que le système puisse être étendu à l'avenir, explique Mats Snäll, directeur de l'innovation au cadastre suédois.

« Il n'a jamais été intégré dans le système de production du cadastre », explique-t-il à la BBC.

En Thaïlande, la société de crypto-monnaie Zcoin a développé un système basé sur la blockchain afin que les membres du Parti démocrate thaïlandais puissent voter pour leur nouveau chef à la fin de 2018. Au lieu d'avoir à faire confiance à une autorité centrale pour compter les votes, ils ont plutôt été collectés sur la blockchain Zcoin.

Les votes ont été effectués dans les bureaux de vote ou via une application mobile, où les électeurs devaient soumettre une photo d'eux-mêmes lors du vote.

Ces votes numériques ont également été audités par le comité électoral, a déclaré un porte-parole de Zcoin à la BBC. Zcoin dit qu'il prévoit d'annoncer un plan plus vaste, impliquant « des millions » d'électeurs, dans un proche avenir.

Ce sont des entreprises qui suscitent la réflexion, bien qu'un débat reste à savoir si la blockchain est absolument nécessaire pour l'un d'entre eux.

Certains disent qu'à terme, les systèmes de type blockchain s'avéreront l'option la plus efficace pour organiser les données à grande échelle. L'entrepreneur Helen Disney en fait partie.

«Dans de nombreux cas, il est possible de réaliser des économies une fois que vous avez franchi l'obstacle initial – de toute évidence, l'introduction de tout nouveau système coûte cher», dit-elle.

Alors que le bluster de la blockchain continuera certainement, même des sceptiques comme M. Birch pensent qu'il existe des applications ciblées qui pourraient s'avérer utiles. Jusqu'à présent, la blockchain n'a peut-être pas changé le monde – mais elle a fait réfléchir beaucoup de gens.

Cet article est apparu en premier sur https://www.bbc.com/news/business-51281233

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