Shrewsbury peut-il vraiment battre les enfants de Liverpool à Anfield?

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Qu'est-ce qui a le plus de valeur pour une équipe de football: un professionnel expérimenté ou un jeune précoce ayant le potentiel pour atteindre le sommet? Reprise mardi de la FA Cup au quatrième tour entre Liverpool et Shrewsbury Town à Anfield peut aider à répondre à cette question.

C'est un débat séculaire. Certains diront que le talent et la qualité supérieure auront toujours l'avantage, quel que soit l'âge du joueur, mais d'autres souligneront l'importance cruciale de pouvoir dire que vous l'avez vu et fait.

Lorsque l'ancien capitaine de Liverpool, Alan Hansen, a affirmé, en août 1995, que « vous ne pouvez rien gagner avec des enfants » après que Manchester United ait promu un groupe de jeunes prometteurs pour remplacer des stars expérimentées telles que Mark Hughes, Paul Ince et Andrei Kanchelskis, il a finalement été ridiculisé lorsque David Beckham, Paul Scholes, Nicky Butt, Gary et Phil Neville ont aidé à guider l'équipe de Sir Alex Ferguson à un Premier League et un doublé de FA Cup cette saison. Mais ces soi-disant enfants, la célèbre classe de United de 1992, ont été aidés en grande partie par des professionnels seniors tels que Peter Schmeichel, Steve Bruce, Denis Irwin, Roy Keane et Eric Cantona. United avait un mélange de professionnels expérimentés et de jeunes précoces.

Hansen avait raison à bien des égards, car les enfants n'étaient qu'une partie d'une machine huilée par les têtes plus âgées. Mais quand Liverpool affrontera Shrewsbury en Ligue 1 mardi, ce sera un affrontement entre les enfants et les professionnels à temps plein – même si ceux qui ont vu leur carrière les ont emmenés dans les parties inférieures du jeu. Jurgen Klopp s'en tiendra à la pause de mi-saison de Premier League pour son équipe de première équipe et jouera à la place une équipe composée entièrement de joueurs de moins de 23 ans de Liverpool.

Liverpool l'a déjà fait cette saison, bien sûr, en alignant une équipe avec un âge moyen de 19 ans et 182 jours battu 5-0 par Aston Villa en quarts de finale de la Coupe Carabao. La première équipe était au Qatar pour la Coupe du monde des clubs, l'entraîneur de l'Académie Neil Critchley emmenant une jeune équipe à Villa Park.

Critchley gérera à nouveau le match en l'absence de Klopp, mais peuvent-ils vaincre les adversaires de League One?

« C'est un match difficile pour Liverpool parce que les jeunes joueurs y sont toujours physiquement opposés lorsqu'ils jouent contre des hommes », a déclaré David Thompson, qui a disputé 56 matchs en équipe première pour Liverpool après avoir progressé à l'Académie du club aux côtés de Steven Gerrard et Jamie. Carragher, a déclaré à ESPN.

« Vous ne pouvez pas surestimer le défi physique, mais Shrewsbury aura également des joueurs capables. L'écart de capacité entre les deux côtés n'est pas si grand, mais vous constatez souvent dans ces jeux que la prise de décision des joueurs de la ligue inférieure n'est pas ' t le même niveau que les enfants de haut niveau qui ont été éduqués dès leur plus jeune âge dans l'un des plus grands clubs du monde.

« Les joueurs de la ligue inférieure garderont le ballon trop longtemps ou tireront au mauvais moment, alors que les gars de Liverpool seront bien meilleurs dans ces situations. Mais si Shrewsbury joue le bon jeu, adoptez la bonne tactique, allez 4-4- 2, jouez avec une presse élevée et ne vous démarquez pas de Liverpool, ils peuvent gagner l'égalité, car ce sont les hommes contre les garçons – ce qui compte dans le football professionnel. « 

Cependant, il existe d'autres facteurs en jeu, au-delà de la différence de qualité et de physique. Les deux équipes seront soumises à différentes pressions à Anfield et rien ne garantit que l'expérience de Shrewsbury jouera en leur faveur.

« Les joueurs de Shrewsbury devront supporter la pression d'avoir une chance contre les jeunes et de pouvoir la saisir, mais les jeunes garçons seront aussi nerveux », a déclaré Thompson. « Ils seront confiants au début, mais une fois le match commencé, ils seront énervés si Shrewsbury joue avec la bonne attitude, comme ils l'ont fait lors du premier match.

« Ils sauront également que même si Klopp ne sera pas là, il regardera le match quelque part et ils seront tous désespérés de faire bonne impression. Mais cela peut aussi leur venir à l'esprit, cette détermination à montrer qu'ils sont assez bons pour la première équipe.

« Je me souviens d'avoir joué dans un match de réserve contre Leeds lorsque je passais par là et je savais que Gerard Houllier, le manager de l'époque, regardait depuis les tribunes. Je pensais que j'aurais dû être dans la première équipe et je voulais le prouver. pour lui, mais je jouais contre des pros expérimentés et ils n'aimaient pas les jeunes enfants qui les embarrassaient, ce dont Liverpool devra être conscient mardi.

« L'un des joueurs les plus âgés de Leeds, David Hopkin, m'a frappé avec un très mauvais tacle et je l'ai poursuivi, nous avons commencé à nous battre et j'ai été expulsé et Houllier a tout vu. Ayant frappé à la porte de la première équipe, j'ai était soudainement à des kilomètres et considéré comme ayant une mauvaise attitude, tout cela parce que j'essayais trop et me permettais d'être aspiré par un pro plus âgé.

« Les gars de Liverpool doivent être conscients que les joueurs de Shrewsbury sont de bons pros et qu'ils seront plus compétitifs que certaines des équipes qu'ils affrontent au niveau U23. »

Il y a eu des exemples de grands clubs battus ou tenus par des équipes de la ligue inférieure après avoir aligné une équipe de jeunes. Par exemple, une jeune équipe de Manchester United, dont un jeune de 17 ans Gerard pique, a eu lieu 0-0 à Old Trafford par Exeter City, non-ligue, en FA Cup il y a 15 ans ce mois-ci.

Le jour même, les pros seniors des ligues inférieures peuvent embarrasser leurs adversaires plus talentueux mais plus jeunes du plus haut niveau et Thompson pense que Shrewsbury peut gagner à Anfield.

« Si Shrewsbury joue avec la même honnêteté et le même désir qu'au premier match, je peux les voir gagner, peut-être après les avoir pénalisés », a-t-il déclaré. « Aussi prometteurs que soient les enfants de Liverpool, je ne vois que Harvey Elliott faire à la première équipe sur une base à long terme. Il a quelque chose de différent et a l'air d'un vrai talent, mais ce sera difficile pour Curtis Jones car il n'a pas de rôle évident et Klopp est si bien nanti pour le talent dans le tiers offensif.

« J'ai été impressionné par Pedro Chirivella. Il a bien fait et a une bonne attitude, mais il a bientôt 23 ans et c'est si difficile de réussir dans un club de Liverpool, surtout quand ils sont la meilleure équipe du monde. « 

Chelsea attend les vainqueurs à Stamford Bridge au cinquième tour.

Cet article est apparu en premier (en Anglais) sur http://espn.com/soccer/english-premier-league/story/4046571/liverpools-kids-vs-shrewsbury-can-the-league-one-side-pull-off-an-fa-cup-upset-at-anfield

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