Avec Mendy remplaçant Marcelo, Madrid gagne avec la défense

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BARCELONE, Espagne (AP) – Pendant Real MadridDîner traditionnel de l’équipe avant les vacances d’hiver en Espagne et en France Ferland Mendy a découvert qu'il avait un «Père Noël secret» perspicace.

Le cadeau de Noël anonyme de Mendy s'est avéré être une brique.

La brique était conçue comme une plaisanterie, mais une avec un point. C'est que Mendy joue avec une détermination intense pour empêcher les attaquants d'avancer de son côté du terrain.

« Ce cadeau de la brique était parce que pendant l'entraînement il nous donne parfois des coups très durs », confrère défenseur Raphael Varane a déclaré samedi, après que Mendy a été l'un des meilleurs joueurs de Madrid dans une victoire 1-0 sur l'Atlético Madrid.

«C'était une petite blague. Nous savons à quel point il est bon défenseur. Il est en grande forme. Il est incroyablement fort. Il s'adapte bien à l'équipe et l'aide à tous les niveaux. »

Depuis l'époque des «Galácticos», Madrid a remporté des titres par des adversaires écrasants avec sa collection de joueurs offensifs de classe mondiale.

Mais cette saison, Madrid est en tête de la ligue espagnole et est invaincu en 21 matchs en grande partie grâce à sa défense avare.

Avec sa victoire sur l'Atlético, l'équipe de Zinedine Zidane a établi un record du club avec seulement 13 buts en 22 matches de championnat espagnol. Madrid a concédé 14 buts lors des 22 premiers tours en 1987-88.

Barcelone a dominé Madrid 52-40 en championnat, mais il a encaissé 13 buts de plus et traîne Madrid de trois points.

« La défense est à nous tous, lorsque nous perdons le ballon, nous travaillons rapidement pour le récupérer », a déclaré Zidane après le derby de Madrid. «Les gens viennent voir leur équipe jouer bien, se battre. Je sais que nous ne pouvons pas toujours jouer brillamment. La journée a été difficile, mais la façon dont les gens parlent de l'équipe après le match dépend de notre façon de jouer. Nous avons obtenu notre récompense aujourd'hui contre un grand rival qui joue bien. »

Zidane a rendu sa défense beaucoup plus fiable en mettant en place un démarreur de longue date Marcelo en faveur de Mendy, arrivée de Lyon pour 48 millions d'euros (puis 54 millions de dollars) en basse saison. Mendy, 24 ans, est un travailleur infatigable sur le flanc gauche, comblant le seul trou dans la ligne de fond de Madrid que Marcelo laisserait ouvert pour se joindre à l'attaque.

Et en dépit de ne pas avoir les compétences de score de Marcelo, Mendy a fait un centre parfait pour Karim Benzema pour marquer le vainqueur contre l'Atlético.

LIVERPOOL OU BUSTE

La saison de l'Atlético repose sur le fait de battre l'équipe qui joue le meilleur football d'Europe.

L'équipe de Diego Simeone a 13 points de retard sur Madrid après avoir perdu son derby. Cette défaite a mis fin à une période lugubre qui comprenait la perte de la finale de la Super Coupe d’Espagne contre Madrid et son élimination en huitièmes de finale de la Copa del Rey par un rival de troisième niveau.

L'équipe qui a terminé les deux dernières saisons de championnat en tant que finaliste à Barcelone et a ses fans habitués à concourir pour les titres est maintenant en danger de n'avoir rien à jouer.

L'Atlético mettra l'accent sur la relance d'une attaque qui a marqué un but en cinq matchs consécutifs. Liverpool joue à Madrid le 18 février dans le match d'ouverture de leur huitième de finale de Ligue des Champions. Le match retour à Anfield est le 11 mars.

Il doit également s'assurer de terminer dans les quatre premiers d'Espagne pour obtenir une place en Ligue des champions la saison prochaine. Trois manches sans victoire ont permis à l'Atlético de terminer sixième.

« Il y a des raisons de s'inquiéter, bien sûr », a déclaré Simeone. «Tout ce que nous pouvons faire, c'est continuer à travailler pour essayer de sortir de cette situation inconfortable.»

Atlético accueille Grenade et visites Valence avant d'affronter Liverpool.

EFFET AGUIRRE

Leganés n'a perdu qu'une seule fois lors des sept derniers tours sous la direction de l'entraîneur Javier Aguirre, qui a repris l'équipe début novembre.

Avant son arrivée, l'équipe en avait perdu neuf, en avait tiré deux et en avait gagné un. Depuis qu'il a pris le relais, il compte trois victoires, quatre nuls et trois défaites. Il est passé de la dernière place au bord de la sortie de la zone de relégation.

L'équipe n'a pas non plus été endommagée depuis qu'elle a perdu l'un de ses meilleurs attaquants lorsqu'elle a vendu Youssef En-Nesyri à Sevilla pour un montant annoncé de 20 millions d'euros (22 millions de dollars) le mois dernier.

Aguirre, un ancien entraîneur du Mexique, a la réputation en Espagne de sauver des clubs en difficulté. Il a aidé Espanyol et Saragosse éviter la relégation. Il s'est imposé comme un entraîneur de premier plan dans la ligue espagnole en faisant Osasuna un fort côté de 2002-2006. Cela lui a valu un emploi à l'Atlético Madrid.

« Nous devons comprendre que nous ne pouvons pas baisser notre garde et que nous jouons pour éviter la chute à chaque match que nous jouons », a déclaré Aguirre. « Il est interdit de perdre espoir. »

En décembre, Aguirre et 36 joueurs de football ont été reconnus non coupables après avoir été défendeurs dans un procès pour trucage présumé de matches impliquant un match de 2011 entre Saragosse et Levante.

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