Weinstein inculpé de LA alors que le procès de NY est en cours – people

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Par Tom Hays et Michael R. Sisak | Presse associée

NEW YORK – Harvey Weinstein a été inculpé de nouveaux délits sexuels à Los Angles, au moment même où son procès sur des accusations distinctes de viol et d'agression sexuelle à New York était sur le point de commencer, ont annoncé lundi les procureurs.

Les procureurs de Los Angeles ont récemment déclaré qu'ils examinaient huit affaires accusant Weinstein d'agression sexuelle.

Le procureur du district de Los Angeles, Jackie Lacey, a déclaré dans un communiqué de presse que Weinstein avait été accusé d'avoir violé une femme et agressé sexuellement une autre dans des incidents distincts sur une période de deux jours en 2013.

« Nous pensons que les preuves montreront que l'accusé a utilisé son pouvoir et son influence pour avoir accès à ses victimes, puis commettre des crimes violents contre elles », a déclaré Lacey dans un communiqué. «Je tiens à féliciter les victimes qui se sont manifestées et ont courageusement raconté ce qui leur est arrivé. J'espère que toutes les victimes de violences sexuelles trouveront force et guérison à mesure qu'elles progresseront. »

La nouvelle est arrivée le même jour que Harvey Weinstein et plusieurs des femmes qui l'ont accusé d'inconduite sexuelle ont convergé lundi au palais de justice de New York où un juge et ses avocats ont géré les derniers préparatifs de son procès à enjeux élevés pour viol et agression.

S'exprimant au palais de justice de New York lundi avant l'annonce, les avocats de Weinstein ont suggéré qu'ils savaient que des accusations pourraient être portées. Ils ont demandé au juge que les jurés potentiels soient séquestrés en partie en raison de la possibilité que des accusations puissent être portées ailleurs contre Weinstein pendant le procès. Le refusa cette demande.

« Il y a une situation potentielle à Los Angeles », a déclaré son avocat, Donna Rotunno, aux journalistes après l'audience.

« Nous ne savons pas ce qui va se passer. Nous espérons que non », a ajouté un autre de ses avocats, Damon Cheronis. « Nous n'avons aucun contrôle sur ce qui se passe à Los Angeles ou ailleurs. »

Plus tôt lundi, Weinstein, 67 ans, est entré au palais de justice de New York en s'appuyant sur une marchette à la suite d'une récente opération au dos. Lorsqu'on lui a demandé à l'extérieur de la salle d'audience ce qu'il ressentait dans son dos, Weinstein a répondu avec un mince sourire et un geste idiot avec sa main.

« Pas si bon », a-t-il dit. « Mieux. »

À l'intérieur, ses avocats et ses procureurs ont passé la matinée à se disputer sur des questions de procédure, notamment sur la manière d'empêcher la publicité entourant le procès d'influencer la réflexion du jury.

Lors d’une brève audience, le juge a refusé d’empêcher les avocats de Weinstein de s’adresser aux médias – en plus de rejeter la requête pour séquestrer les jurés. Le juge a également rejeté une demande de la défense de citer comme témoin un détective de la police qui avait été accusé d'avoir mal géré une partie de l'affaire.

De l'autre côté de la rue, des actrices et d'autres femmes qui disent avoir été harcelées ou agressées sexuellement par Weinstein l'ont rejeté comme un méchant ne méritant la pitié de personne.

«Il avait l'air lâche. Il ne nous regarderait pas. Il ne ferait pas de contact visuel », a déclaré Sarah Ann Masse, une interprète et écrivaine qui a déclaré que Weinstein l'avait harcelée sexuellement dans ses sous-vêtements lors d'un entretien d'embauche. « Ce procès est un bilan culturel quel que soit son issue juridique », a-t-elle déclaré.

La sélection du jury dans le procès commencera mardi, plus de deux ans après que les allégations ont été portées à l'attention du grand public et ont catalysé le mouvement #MeToo.

L'avocate principale de Weinstein, Donna Rotunno, a déclaré qu'elle espérait qu'un jury équitable pourrait être trouvé sans préjuger de l'affaire.

« Dans ce grand pays, vous êtes innocent jusqu'à ce que votre culpabilité soit établie », a-t-elle déclaré aux journalistes devant le palais de justice.

Weinstein fait face à des allégations selon lesquelles il aurait violé une femme dans une chambre d'hôtel à Manhattan en 2013 et aurait commis un acte sexuel forcé sur une femme, Mimi Haleyi, qui était venue le voir pour chercher du cinéma en 2006.
Il a plaidé non coupable et dit que toute activité sexuelle était consensuelle. S'il est reconnu coupable des accusations les plus graves retenues contre lui, deux chefs d'agression sexuelle prédatrice, Weinstein encourt une peine d'emprisonnement à perpétuité obligatoire.

Pour que cela se produise, les procureurs doivent démontrer que Weinstein avait l'habitude de violer les femmes, au-delà des deux directement impliqués dans les rencontres dans lesquelles il est accusé. À cette fin, ils prévoient d'appeler l'actrice Annabella Sciorra, qui dit que Weinstein s'est forcé à l'intérieur de son appartement à Manhattan en 1993 ou 1994 et l'a violée après qu'elle ait joué dans un film pour son studio de cinéma.

Ils voulaient également que les jurés entendent quelques-unes des plus de 75 femmes qui se sont manifestées publiquement pour accuser Weinstein d'inconduite sexuelle allant du harcèlement à l'agression. Les premières allégations ont été révélées par le New York Times et le New Yorker en octobre 2017.

Les procureurs ont obtenu la permission du tribunal d’essayer de renforcer leur cause avec quatre autres témoins: Sciorra et trois autres accusateurs qui n’ont pas été nommés.

L'une de ces femmes a déclaré qu'elle avait rencontré Weinstein dans un hôtel de Manhattan en 2004. Une seconde était de témoigner d'une interaction avec Weinstein dans un appartement SoHo en 2005. Une troisième a été décrite dans les documents judiciaires comme ayant eu un incident avec Weinstein à un hôtel à Beverly Hills, Californie, en février 2013.

S'exprimant devant le palais de justice au début de la procédure, un groupe d'accusateurs de Weinstein s'est entretenu avec des journalistes, dont Masse, les actrices Rosanna Arquette, Dominique Huett et Rose McGowan, la mannequin Paula Williams, Louise Godbold et l'actrice et journaliste Lauren Sivan.

McGowan a remercié les femmes qui témoigneront pendant le procès en tant que victimes présumées d'avoir représenté beaucoup plus de femmes qui pourraient ne jamais passer leur journée devant les tribunaux.

«Ils nous représentent et je suis extrêmement fier d'eux», a-t-elle déclaré. «Nous n’avons pas eu notre journée. Mais j'espère qu'ils le feront. Leur victoire sera notre victoire. Leur perte sera notre perte. »
Rotunno a fait valoir que l'affaire était faible et a déclaré qu'elle prévoyait de contre-interroger agressivement les accusateurs.

Lundi, devant le tribunal, le procureur Joan Illuzzi a donné un ton combatif en qualifiant Weinstein de «prédateur», tirant une objection de la table de la défense.

Les avocats se sont également affrontés après que les procureurs ont demandé au juge d'empêcher tous les avocats du procès de parler des preuves en dehors du tribunal. Illuzzi a accusé Rotunno de « dégrader et d'humilier et de réprimer nos témoins » dans des déclarations à la presse avant le procès.

« Je n'ai dégradé personne », a répondu Rotunno.

Le juge James Burke a refusé d'émettre un bâillon, mais a dit aux deux parties: «Laissez les témoins tranquilles, OK? Ne m'en parlez en aucune façon. « 

Le juge a également interdit à la défense d'appeler le détective Nicholas DiGaudio comme témoin. DiGaudio a été retiré de l'enquête au milieu d'allégations selon lesquelles il avait retenu des preuves qui auraient pu aider à défendre Weinstein.

Illuzzi a révélé que les procureurs espèrent utiliser sept photographies tirées de plus de 70 images collectées comme preuves contre l'accusé. Le contenu des photos n'était pas clair, mais le procureur a déclaré: « Nous pensons qu'elles sont très importantes pour le jury. »

La sélection du jury pourrait prendre deux semaines ou plus, en partie en raison de l'immense attention des médias sur l'affaire pourrait signifier que certains jurés potentiels ont déjà pris leur décision. Les avocats de Weinstein ont tenté de faire retirer le procès de Manhattan, mais un tribunal l'a rejeté.

Cet article est apparu en premier (en Anglais) sur mercurynews.com

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