La fin positive de Man United en 2019 assure un début d'espoir pour 2020

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BURNLEY, Angleterre – Manchester United a terminé 2019 avec une victoire 2-0 en Premier League contre Burnley et ce faisant, Ole Gunnar Solskjaer s'est assuré de commencer les 12 mois les plus importants de sa carrière de manager en beauté.

La victoire à Turf Moor signifie que United commencera la nouvelle année à une distance touchante des quatre premiers, mais c'est la façon dont 2020 se déroule qui vous dira tout ce que vous devez savoir sur Solskjaer et s'il est la bonne personne pour le siège chaud à Old Trafford . Le jury est toujours dehors.

Il s'agit d'une équipe capable de battre Tottenham et Manchester City et de perdre contre Watford. Des victoires consécutives sur Newcastle et Burnley sont une façon encourageante de terminer l'année, mais les supporters qui se rendront à Arsenal dans quatre jours le feront toujours sans savoir à quoi s'attendre. C'est là que sont United, mais si le but ultime est de défier le titre et la Ligue des Champions, ils ne peuvent pas continuer à être ici.

En 12 mois, la plupart des questions persistantes auraient dû recevoir une réponse. Solskjaer est-il un bon manager qui a été gêné par une équipe mince? Ou est-ce le Norvégien, plutôt que ses joueurs, qui n'a pas les outils?

D'ici décembre 2020, il aura bénéficié d'un autre mercato estival. Les lacunes de l'équipe – notamment au milieu de terrain et à l'avant – auraient dû être comblées et celles qui n'étaient pas à la hauteur auraient dû disparaître.

Il s'agit d'une équipe en transition, mais Solskjaer et le club ne peuvent pas se cacher indéfiniment derrière cela. Les discussions sur les visions et les plans ont été bien accueillies après six ans et demi de recrutement chaotique, mais ce ne sont que des résultats tangibles qui éloignent les loups de la porte. Des progrès considérables doivent être réalisés au cours de la prochaine année.

Contre Burnley, il y en avait assez pour suggérer que c'était possible.

Anthony Martial et Marcus Rashford a encore marqué. La défense, ancrée à 85 millions de livres sterling Harry Maguire, a gardé sa cage inviolée pour la première fois en 15 matches de championnat. Brandon Williams, 19 ans, était bon, tout comme Andreas Pereira. David De Gea a montré qu'il est toujours l'un des meilleurs gardiens de but au monde avec une superbe sauvegarde tardive pour refuser à Phil Bardsley un égaliseur.

Même dans un état de flux, United était trop bon pour l'équipe de Sean Dyche.

« Nous voulons continuer sur notre lancée », a déclaré Solskjaer par la suite. « Deux victoires maintenant et une bonne réponse après le match décevant contre Watford. Nous n'avons pas perdu un match tout de suite après en avoir perdu un autre, si heureux avec ça. Bonne réponse des joueurs, ils apprennent.

« Nous nous améliorons et nous nous améliorons. Nous avons eu trop de tirages au début et cela nous a mis en position. Nous n'avons perdu qu'une fois par mois, et si vous passez un mois entre chaque fois que vous perdez , ce n'est pas mal pour une équipe qui apprend. Ce soir, c'était quand même un grand pas en avant. « 

United a dû attendre les dernières minutes de la première mi-temps pour marquer, mais ce n'est que par pure fortune que Burnley a réussi à tenir aussi longtemps. Rashford a effectué un coup franc à Nick Pope de 40 mètres avant de frapper la base du poteau avec un coup de fouet de l'intérieur de la surface de réparation.

Martial pensait qu'il avait fait assez pour ouvrir le score uniquement pour que son tir soit retiré de la ligne par Bardsley. Le centre de Williams depuis la gauche a ensuite échappé à tout le monde lorsqu'il n'a eu qu'à toucher le filet.

Une minute avant la pause et Burnley atteint le point de rupture. Le pressage féroce de Pereira pris Charlie Taylor au dépourvu et le Brésilien a lancé une passe magnifiquement pondérée vers Martial, qui a marqué son 10e de la saison.

Pereira a pris plus que sa juste part des critiques de certains fans de United cette saison, mais il a été impressionnant contre Colchester et Newcastle ce mois-ci, et il était de nouveau ici. Il a l'air bien plus à l'aise que le n ° 10 avec l'assurance de deux autres derrière lui.

Il est facile d'oublier qu'il n'a que 23 ans et n'a pas encore disputé 50 matches de Premier League. Il a du travail à faire pour montrer qu'il est tout à fait chez lui à ce niveau mais les éclats de brillance deviennent de plus en plus fréquents.

Le score aurait été plus complet si Martial avait saisi deux occasions en deuxième mi-temps, toutes deux prévues par Pereira. Et seul le retrait de De Gea de Bardsley et le 16e but de Rashford lors de ses 19 dernières apparitions pour le club et le pays, avec le dernier coup de pied du match, ont rendu le résultat sûr.

C'est ce type de performance, répliqué maintes et maintes fois, à domicile et à l'extérieur, contre de grandes équipes et de petites, qui gardera Solskjaer en sécurité en 2020. Il fait face à une année cruciale mais elle commencera, au moins, par l'espoir.

Cet article est apparu en premier (en Anglais) sur http://espn.com/soccer/manchester-united/story/4022054/man-uniteds-positive-end-to-2019-ensures-a-hopeful-start-to-a-2020-that-will-define-them

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