Un nouveau télescope spatial de chasse aux planètes vient de commencer sa tournée de service – BGR

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La technologie capable d'observer des mondes en dehors de notre système solaire progresse à un rythme effréné. En fait, les chercheurs sont actuellement aux prises avec ce qui équivaut à un embarras de la richesse, avec beaucoup trop de mondes extraterrestres nouvellement découverts pour consacrer leur temps à l'étude.

Quoi qu'il en soit, cela n'empêche pas les scientifiques du monde entier de vouloir plus. Cette semaine, c'est exactement ce qu'ils ont fait, avec le lancement du CHEOPS chasseur d'exoplanètes. Le satellite, qui sera exploité par l'Agence spatiale européenne, scrutera les profondeurs de l'espace, fixant des étoiles lointaines et recherchant de près les indices de planètes qui pourraient les mettre en orbite.

Le lancement du satellite, qui a eu lieu mercredi après une fenêtre de lancement plus tôt cette semaine a été manquée en raison d'un «pépin», s'est bien déroulé.

« CHEOPS est à 710 kilomètres (440 miles), exactement là où nous le voulions, c'est absolument parfait », a déclaré Didier Queloz, lauréat du prix Nobel de physique 2019, qui était présent pour le lancement, Raconté AFP dans une interview. « C'est vraiment un moment exceptionnel dans l'histoire de l'espace européen et dans l'histoire des exoplanètes. »

CHEOPS – qui est l'abréviation de «caractériser le satellite ExOPlanet» – se concentrera principalement sur les exoplanètes qui sont déjà supposées exister autour d'étoiles lointaines. Les enquêtes sur le ciel effectuées par le TESS de la NASA, par exemple, ont révélé la présence de milliers d'exoplanètes, et des satellites comme CHEOPS feront désormais de leur mieux pour collecter des données sur ces mondes et offrir des informations supplémentaires.

Une meilleure compréhension des planètes lointaines peut aider les astronomes à brosser un tableau plus clair du cosmos pour nous tous, tout en nous enseignant potentiellement le passé et l'avenir de notre propre système solaire. Il sera intéressant de voir quel genre de découvertes CHEOPS est capable de faire, et nous n’aurons pas à attendre longtemps pour le découvrir. Le télescope devrait commencer à relayer ses observations «d'ici quelques mois».

Source de l'image: NASA / ESA

Cet article est apparu en premier (en Anglais) sur BGR

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