Un ‘Minimoon’ vient d’exploser en Australie – BGR

Des boules de feu apparaissent régulièrement dans le ciel nocturne sur la Terre. Selon la taille de l'objet qui les crée, ils peuvent aller d'une courte traînée de lumière à d'énormes explosions qui envoient des ondes de choc sur des kilomètres dans toutes les directions. Les plus petites sont plus courantes, bien sûr, mais l'énorme boule de feu apparue au-dessus de l'Australie en 2016 était peut-être encore plus spéciale que les astronomes ont réalisé pour la première fois.

Comme ScienceAlert rapporte, révèle l'observation de la boule de feu en 2016. il doit être plus large, produisant une traînée brillante dans le ciel lorsque le frottement intense de l'entrée dans l'atmosphère terrestre l'a déchirée. On pense maintenant que l'objet est peut-être un exemple rare de «minimoon».

La plupart du temps, un météore traversant le ciel se trouvait juste au mauvais endroit au mauvais moment sur son orbite autour du Soleil. . Des morceaux de rock spatial finissent par se heurter à la Terre et, lorsqu'ils sont trop proches, ils meurent dans un feu ardent. De temps en temps, un de ces objets approche la Terre à l'angle et à la vitesse appropriés pour entrer dans une orbite autour de notre planète, naviguant autour de la Terre comme un petit voisin.

Dans un nouvel article publié dans The Astrophysical Journal. les chercheurs ont rassemblé toutes les observations de la boule de feu australienne de 2016 à l'aide du Desert Fireball Network en calculant l'angle de l'impact sur l'atmosphère de la Terre, sa vitesse et d'autres facteurs. Le fait que l'objet se déplaçait très lentement et l'angle sous lequel il est tombé sur la Terre suggère fortement qu'il était en orbite autour de notre planète pendant un certain temps avant son brillant spectacle de lumière.

Pour l'avenir, les scientifiques disent que de nouvelles technologies basées au sol les télescopes peuvent nous offrir la possibilité de détecter et d'observer des minounous similaires pendant des mois, voire des années, avant d'atteindre leurs fins destructives.

Source de l'image: NASA / ESA

Cet article est apparu en premier (en Anglais) sur BGR