Qui va manger le premier légume extra-terrestre? – BGR

L’équipage de la Station spatiale internationale a récemment pris livraison d’une caisse de vin. Une douzaine de bouteilles de délicieux vin rouge ont voyagé de la Terre à l'atmosphère et se sont retrouvées dans le laboratoire en orbite où six scientifiques doivent le laisser reposer pendant un an avant de le renvoyer. Ils ne peuvent pas en boire, ce qui est décevant, mais l'expérience a pour objectif de montrer comment le rayonnement spatial et la faible gravité pourraient modifier la composition et la saveur du vin.

Cela m'a fait réfléchir: qui va être le premier être humain manger un légume cultivé à la surface d'un autre monde?

Imaginez être le premier humain à découvrir l'existence d'aubergines. La documentation la plus ancienne faisant état de l’existence de l’aubergine remonte à plusieurs siècles et on ignore si elle a d’abord été créée en Afrique ou en Inde, mais il est tout aussi probable. Mais qu'en est-il de la première personne qui a décidé d'en prendre une bouchée, ou de tout autre légume sauvage?

L'ont-ils vu, pensaient-ils qu'il avait l'air délicieux et y ont-ils plongé? Ont-ils observé des animaux en mangeant et ont-ils supposé que c'était sans danger? Un village d'anciens peuples a-t-il voté pour décider qui serait le cochon d'Inde? Nous ne savons pas et ne le ferons probablement jamais, mais à mesure que nous explorons notre système solaire et envoyons des missions avec équipage sur Mars et peut-être au-delà, ces braves voyageurs auront besoin de nourriture et il serait logique de les faire pousser sur place, si possible.

Les scientifiques sur Terre ont expérimenté des analogues du sol martien pour déterminer ce qui pourrait y pousser. y compris la pomme de terre et il est tout à fait possible que nous cultivions un jour des cultures ailleurs que sur Terre. C'est passionnant, mais, comme dans le cas de l'expérience sur le vin, nous ne savons pas vraiment en quoi une pomme de terre Mars peut être différente d'une pomme de terre.

La surface de Mars est bombardée de beaucoup plus de radiations que nous n'avons à traiter ici. sur Terre. Ceci résulte de la perte par Mars d’une grande partie de son atmosphère et d’un champ magnétique beaucoup plus faible. Si nous cultivions des pommes de terre à la surface, même à l'intérieur d'un dôme en verre chauffé où nous pouvons contrôler de nombreuses variables, nous n'avons aucune idée de la réaction possible de la plante ni de la différence de production des légumes qu'elle produit.

a même parrainé des recherches visant à modifier génétiquement des plantes avant leur envoi sur la planète rouge, dans l'espoir de les rendre plus compatibles avec les conditions dans lesquelles elles seront finalement contraintes de pousser. Les chercheurs espèrent que constitue un pas en avant vers des cultures adaptées à la planète Mars qui peuvent pousser de génération en génération.

Si nous regardons plus loin dans le futur – et émettons quelques hypothèses totalement injustifiées sur notre capacité à découvrir et à voyager ensuite vers des exoplanètes où la vie est déjà florissante – La question de la nourriture devient encore plus complexe. Dans un avenir hypothétique où une mission humaine atterrit dans un monde étranger déjà peuplé de plantes et d'animaux uniques, que mangeons-nous?

Un tel avenir suppose des progrès technologiques incroyables, et peut-être qu'un simple coup d'œil à l'aide d'un appareil de poche magique pourrait avertissez les voyageurs de l'espace lointain des dangers d'une plante toxique qu'ils n'ont jamais vues auparavant. Mais même dans ce cas, si la science vous dit que cette étrange tomate bleue dans votre main est sans danger, seriez-vous prêt à prendre la première bouchée d'un légume vraiment étranger?

Source de l'image: Backround: NASA / ESO / NAOJ

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