La voie lactée est un voleur – BGR

Nous pensons souvent que notre galaxie natale, la Voie lactée, est une collection autonome d'étoiles, de planètes, de gaz et de poussière. Bien sûr, cela va se propager directement dans la galaxie voisine d'Andromède à un moment donné dans un avenir lointain, mais pour l'instant, la Voie lactée est en train de se calmer, non?

Pas si vite.

A nouveau Un effort de recherche pour étudier le mouvement des matériaux entrant et sortant de notre galaxie révèle que la Voie lactée se développe et aspire de plus en plus de gaz, et les scientifiques ne savent pas vraiment d'où provient ce matériau supplémentaire.

Les stars ont l'habitude de repousser les choses. Au cours de leur vie, les étoiles produisent des vents stellaires puissants qui repoussent les gaz et lorsque les étoiles qui deviennent des supernovas explosent, la force de l'explosion expulse les matériaux à un rythme rapide. Ces forces repoussent les gaz hors du disque de la Voie lactée, mais ce dernier est finalement aspiré par la galaxie et le cycle de formation des étoiles recommence.

Ce recyclage constant devrait signifier que notre galaxie est toujours en train de récupérer la même quantité de gaz. c'est perdre, mais une nouvelle étude publiée dans le Astrophysical Journal révèle que ce n'est pas le cas. En fait, la Voie lactée aspire nettement plus de gaz qu'elle n'en perd, ce qui signifie qu'il doit y avoir une source externe.

En ce qui concerne la fourniture de masse supplémentaire à la galaxie, les chercheurs ne peuvent en dire plus, mais ils ont quelques idées. Les scientifiques disent que la Voie lactée pourrait siphonner le gaz de galaxies beaucoup plus petites sur son orbite. Si tel est le cas, notre galaxie prive essentiellement les galaxies plus petites de leur masse, ce qui peut entraver leur capacité à faire naître de nouvelles étoiles. Il est également possible que la Voie lactée prélève simplement du gaz en suspension dans le milieu intergalactique.

À l'avenir, des études sur les galaxies voisines pourraient révéler si le comportement de la Voie lactée est unique ou commun à toutes les grandes galaxies, et peut-être en révéler la source. surplus de gaz. Pour le moment, nous devrons simplement deviner.

Source de l'image: ESA / Hubble & NASA; reconnaissance: Judy Schmidt

Cet article est apparu en premier (en Anglais) sur BGR