Les reptiles volants ont autrefois dominé le ciel en Amérique du Nord, révèle de nouveaux fossiles – BGR

Si vous remontiez dans le temps à une époque où les dinosaures parcouraient la Terre, vous auriez beaucoup de choses à craindre. Les dinosaures qui régnaient sur les terres étaient souvent gigantesques et les océans étaient dominés par des créatures tout aussi redoutables. Le ciel avait sa propre part d'impressionnants animaux, et des fossiles récemment découverts aident à marquer ce point de façon dramatique.

Une nouvelle étude publiée dans le Journal of Vertebrate Paleontology décrit un ancien aéroporté. reptile si énorme qu'il rivaliserait avec certains petits avions aujourd'hui. L'espèce, nommée Cryodrakan boreas signifie «Dragon gelé du Nord», simplement pour vous donner une idée du genre de créature dont nous parlons.

Déterminer l'existence de cette nouvelle espèce était: rendu possible grâce à un squelette partiel découvert en Alberta, au Canada, dans une région bien connue des chasseurs de fossiles. Souvent, les scientifiques peuvent travailler avec seulement quelques os pour dessiner une créature plus grande, mais la richesse en os laissée par ce spécimen particulier a aidé l'équipe de chercheurs à brosser un tableau beaucoup plus vivant de l'ampleur que pouvaient obtenir ces reptiles volants.

“Ce type de ptérosaure (azhdarchids) est assez rare et la plupart des spécimens ne sont qu'un os”, a déclaré Michael Habib, co-auteur de l'étude, dans un communiqué . «Notre nouvelle espèce est représentée par un squelette partiel. Cela nous en dit long sur l'anatomie de ces grands dépliants, sur leur vol et leur mode de vie. »

Comme l'explique l'étude, la nouvelle espèce appartient à un groupe d'animaux réputés pour leur taille incroyable. Certaines de ces créatures pouvaient peser jusqu'à 500 livres et déployer leurs ailes à une trentaine de mètres, ce qui correspond au même stade que l'avion léger moderne.

Ces créatures auraient projeté des ombres assez impressionnantes sur tout ce qu'ils chassaient la découverte de tels animaux aide les chercheurs à mieux comprendre les caractéristiques du vol des animaux, ainsi que les limites potentielles.

Cet article est apparu en premier (en Anglais) sur BGR