Le colossal radio-télescope de Chine vient d'entendre un signal étrange dans l'espace – BGR

La Chine a consacré cinq ans et près de 200 millions de dollars à la construction de son télescope sphérique à ouverture de cinq cents mètres, surnommé FAST. C’était une entreprise monumentale, mais le résultat est une véritable merveille de technologie, c’est le plus grand radiotélescope complet de la planète. Maintenant, alors que la Chine est prête pour un dernier examen du projet achevé plus tard ce mois-ci, les scientifiques disent qu'ils ont déjà utilisé le télescope pour détecter un signal radio notoirement étrange rayonnant dans l'espace.

De temps à autre, les radiotélescopes sur Terre détecter des signaux puissants de sources inconnues. Ces rafales radio rapides (en abrégé FRB) sont souvent des flashs singuliers, mais quelques-uns d'entre eux ont été observés se répétant à des intervalles apparemment aléatoires. Un signal particulier, connu sous le nom de FRB 121102, est réputé pour être apparu encore et encore, et le tout nouveau télescope brillant de la Chine l'a entendu haut et fort .

Personne ne sait vraiment ce qui crée les FRB, et cela fait partie de ce que les rend si excitant pour les scientifiques. Le fait que la plupart d'entre eux soient ponctuels, mais que d'autres, comme le FRB 121102, se répète, rend le processus qui les anime encore plus mystérieux.

«Une fois cet examen passé, FAST devient un télescope accepté pour l'exploration de l'univers. “Jiang Peng, ingénieur en chef de FAST, a déclaré dans un communiqué. “Fast est ouvert aux astronomes chinois depuis avril 2019. Après l'acceptation de la construction nationale, les astronomes du monde entier seront ouverts.”

L'équipe scientifique utilisant FAST a détecté les signaux indicatifs de FRB 121102 le 29 août, entendant “plus que quelques dizaines d'éclats »du signal. Cet événement particulier était particulièrement significatif car aucun autre télescope sur Terre n'avait jamais détecté autant de répétitions du signal en si peu de temps, ce qui laisse penser que l'incroyable puissance du nouveau télescope chinois pourrait aider à percer les secrets du signal.

FAST aura les mains pleines, les chercheurs espérant l’utiliser dans la recherche en cours de pulsars distants, d’éléments tels que l’hydrogène, et bien sûr de radios Fast Radio Bursts supplémentaires.

Source de l’image: NASA / ESA

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