Inde: Comment les tuteurs téléphoniques aident les enfants des tribus du Maharashtra à se connecter en anglais

PUNE: Depuis l’année scolaire, Keyan Dhali a suivi des cours particuliers d’anglais en classe dans sa maison de la boue à Talasari, dans le district de Palghar, dans le Maharashtra. Lors des séances hebdomadaires qui durent quelques heures, il n’a qu’allumer le téléphone portable de rechange. Son tuteur étranger appelle et les deux lisent un livre ensemble. C’est généralement un livre de contes folkloriques ou de la vie de village. Rajeshwari Godbole, ingénieur en logiciel et tuteur à Keyan, explique l’histoire et travaille sur la fluidité, la prononciation et la compréhension de son élève de 10 ans.

Un jour, Keyan, qui étudie actuellement à l'école Zilla Parishad, espère qu'il pourrait même apprendre suffisamment l'anglais et se rendre aux États-Unis pour la rencontrer.

À l'instar de Keyan, plus d'une centaine d'étudiants des écoles publiques de Talasari suivent des cours téléphoniques similaires pour améliorer leurs compétences en anglais. Les tuteurs sont un mélange d’étudiants, de retraités et de professionnels employés et vivent principalement dans des zones urbaines – Pune, Mumbai et, dans le cas de Keyan, Boston. Ils n'ont jamais rencontré leurs étudiants, mais quelques heures par semaine, ils communiquent avec eux par téléphone et lisent un livre ensemble. Un livre terminé, ils passent au suivant – d'un niveau de difficulté légèrement supérieur.

Cette activité fait partie d'une initiative unique intitulée “Lisez une histoire”, lancée par Amod Joshi, ingénieur originaire de Pune qui s'est installé à Talasari, une région dominée par les tribus, après NOUS. Cela a commencé par ses tentatives pour éduquer les enfants de son gardien dans son bungalow ancestral à Talasari, se souvient Joshi. Même lorsqu'il les a inscrits à l'école locale, il s'est rendu compte que celle-ci manquait d'un enseignement, d'un personnel ou de ressources pédagogiques de qualité. «Dans l'école locale Zilla Parishad, par exemple, il n'y a que huit enseignants pour 450 étudiants», explique le jeune homme de 46 ans.

Pour combler ce fossé, Joshi et son ami Gauri Mehendale, travailleur social basé à Pune, ont décidé de profiter du tarif avantageux des appels téléphoniques pour mettre en place une plate-forme facilitant les conversations téléphoniques entre anglophones et anglophones. demandeurs. Les tuteurs appellent un numéro commun et sont redirigés vers les étudiants qui leur sont affectés. Joshi a également ajouté le masquage d'appels et l'enregistrement aléatoire d'appels pour des raisons de sécurité. Les appels vidéo ne sont pas possibles en raison d'une mauvaise connectivité dans la région.

Ils réunissent tous les deux un groupe de volontaires qui liront avec les étudiants des copies électroniques de livres que Joshi leur aura envoyés.

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Rajesh Vaghat, responsable de l'école Girgaon Zilla Parishad à Talasari, s'est dit ravi de la perspective de tutoriels en anglais pour ses élèves. La raison: la plupart des enseignants de son école luttent eux-mêmes contre la langue, y compris Vaghat. «J'ai un diplôme en marathi, mais comme nous manquons de spécialistes de la matière, je dois aussi enseigner l'anglais», dit-il. «J'essaie de lire avant les cours, en me référant au dictionnaire autant que je peux. Mais je lutte toujours avec la grammaire. ”

Également dans une région comme Talasari, où la plupart des étudiants apprennent de première génération, il est difficile de trouver des enseignants qualifiés prêts à venir chaque jour des zones urbaines, explique Vaghat.

Une étude de l'UNICEF sur les communautés tribales dans le Maharashtra en 2017 a révélé que les écoles situées dans des régions dominées par des communautés autochtones étaient confrontées à toute une gamme de problèmes. «Les enseignants et les chefs d’établissement ont déclaré qu’ils devaient relever plusieurs défis pour enseigner aux élèves des tribus, tels que le manque de compréhension du marathi parmi les étudiants, la migration et des environnements domestiques peu favorables», indique l’étude.

Les enfants sont également contraints d'abandonner l'école et de compléter le revenu du ménage. «Je vois souvent beaucoup d'enfants abandonner après la classe VIII et aller dans les pêcheries ou rejoindre les industries locales pour gagner de l'argent», ajoute Vaghat.

Joshi dit qu'il essaie de sensibiliser les étudiants aux avantages de la formation continue. «En Inde, l'anglais est un multiplicateur d'options», explique Joshi. «Les étudiants peuvent ne pas devenir parfaits en anglais, mais s'ils arrivent en classe XII avec ces compétences, ils auront beaucoup plus d'options en matière d'éducation et de carrière.»

Il y a quelques mois, une évaluation indépendante de 100 étudiants a montré que 81% de ceux qui avaient été dirigés avaient acquis un apprentissage substantiel. Le gain d’apprentissage a été calculé en fonction de la capacité de l’élève à lire des mots, des phrases et des paragraphes. Fort de cela, Joshi a l'intention de lancer des tutoriels pour 200 étudiants au cours de l'année scolaire en cours. Cela comprendra des sessions en anglais avec de petits groupes d’étudiants.

En Inde, l'anglais fonctionne comme un multiplicateur d'options. Si les élèves entrent en classe XII avec cela, ils auront beaucoup plus d'options en matière d'éducation et de carrière

Amod Joshi, fondateur de «Read A Story»

«À l'heure actuelle, je suis toujours à la recherche de tuteurs» dit. «Je ne suis pas trop inquiet du côté des étudiants. Je sais que le besoin est suffisant. ”

Rajeshwari Godbole, qui enseigne à Keyan depuis un an, dit qu’elle a été agréablement surprise de la volonté de son élève de choisir une nouvelle langue. «Après avoir lu une histoire de plus de 20 minutes, je lui demande s'il veut continuer. Il le fait presque toujours », dit-elle.

Keyan Dhali, pour sa part, ne peut pas attendre le temps qu’il a suffisamment appris. «Je veux devenir professeur d'anglais», dit-il. “Ensuite, je vais enseigner à tout le monde ici.”

Photos: Omkar Khandekar

Cet article est apparu en premier (en Anglais) sur THE TIMES OF INDIA