Inde: Narendrabhai à ‘mon Premier ministre’, une amitié durable | Inde Nouvelles

Immédiatement après que le gouvernement eut vaincu le projet de loi sur le triple talaq dans la bataille des nerfs, les visiteurs du bureau du premier ministre Narendra Modi s’attendaient à rencontrer un homme de bonne humeur. Au lieu de cela, ils l'ont trouvé distrait, bien qu'il les ait accueillis avec sa marque de fabrique «kaho bhai, kaise ho (comment ça va)» avant de leur demander de s'asseoir.
L’échange de plaisanteries terminé, Modi a déclaré: «Arun ji ke saath bahut bura ho raha hai (ce qui se passe avec Arun ji est mauvais)», avec une tristesse qui semblait le ronger. C'était un jour après que Jaitley ait été précipité à AIIMS, une des nombreuses visites qu'il avait été forcé de faire pour un traitement contre le cancer. “Bahut bada loss hai ji, atout hain wo (c’est une grosse perte, c’est un atout)”, a déclaré le Premier ministre. «Par dimaag abhi bhi waisa, bonjour hai, kamaal hai (son esprit est toujours aussi vif). Je lui ai dit de commencer à écrire des blogs, cela l'aiderait aussi bien que la fête », a-t-il ajouté.
La relation entre Modi et Jaitley remonte aux années 1980, lorsque les deux membres du club GenNext promu par LK Advani ont géré des tâches organisationnelles, développant ainsi un lien profond. Ils semblaient souvent représenter des personnalités contrastées – alors que Modi, un végétarien strict, ne s'ouvrirait qu'en compagnie de ceux en qui il avait confiance, Jaitley adorait la nourriture non végétarienne et, étant donné qu'il était confiant, il était enclin à laisser tomber sa garde, même avec de simples connaissances. Jaitley entretenait de bonnes relations avec l’élite des Lutyen pour laquelle Modi n’avait pas le temps. Et tandis que Modi serait un chef de projet dur et appliquerait des règles sans discrimination, Jaitley pourrait également supporter le lot léthargique.
Mais ils avaient aussi beaucoup en commun. Ils partageaient un engagement envers l'organisation du parti (en dépit de sa personnalité «modérée», Jaitley s'identifiait aux questions fondamentales de l'article de l'article 370 du code civil uniforme et de Ram mandir), ainsi qu'à un esprit d'aventure qui les avait menés à expérience. Avec Pramod Mahajan ils ont été parmi les premiers à reconnaître que la technologie bouleverserait les règles traditionnelles du monde des affaires et les exploiterait.
Ils dînaient souvent ensemble, principalement chez Jaitley, mais parfois aussi dans des restaurants de son choix. Jaitley a persuadé un Modi peu disposé d'acheter une parcelle dans une société coopérative de Gandhi Nagar destinée aux législateurs et a pris la parcelle adjacente lui-même. Les deux hommes ont décidé de ne pas soulever de frontière entre eux.
Modi avait un rôle à jouer dans l’élection de Jaitley à Rajya Sabha du Gujarat. Quand Modi s’est retrouvé aux prises avec des accusations au sujet des émeutes de 2002, Jaitley s’est servi de son poste de député de l’État pour présenter des statistiques afin de contrer la perception du manquement du gouvernement par le gouvernement de cet État.
Les efforts de Jaitley ont été vains, mais il a persévéré. Il était parmi ceux qui ont déjoué la candidature de Modi au poste de chef du gouvernement alors que le Premier ministre d'alors Atal Bihari Vajpayee avait été persuadé de le faire – comme le dirait Jaitley – une «clique de carriéristes» à la recherche d'un leadership changement au Gujarat.
En tant que secrétaire général du BJP, Jaitley était responsable des affaires du Gujarat. Cela n’était peut-être pas très utile compte tenu du fait que la popularité de Modi dans l’Etat dépassait celle du BJP, mais sa présence a épargné le CM de piqûres d’aiguilles qu’un groupe intrusif de dirigeants centraux pourrait infliger.
Jaitley était à l'avant-garde de la campagne au sein de Sangh Parivar visant à projeter Modi en tant que visage du Premier ministre du BJP pour les scrutins de 2014 Lok Sabha et s'opposer aux manœuvres contre le déménagement de l'exécutif national à Goa en 2013. Il l'a fait ne permettez ni son respect pour Advani, ni son étroite équation avec Bihar CM Nitish Kumar de freiner son enthousiasme pour ce qu'il considérait comme une certaine prescription pour la victoire.
Lorsqu'il chercha à se faire élire à Amritsar, Jaitley sous-estima l'impopularité d'Akalis. Quand Modi est arrivé dans la ville pour faire campagne pour lui, il a senti que Jaitley avait de gros problèmes et a tenté de sauver la situation en promettant un poste important au gouvernement. Jaitley a perdu mais Modi a tenu parole. Il l'a nommé ministre des Finances, soulignant la force de leurs liens personnels et suscitant du ressentiment en même temps. Il y avait des murmures que Jaitley était un obstacle au plan de Modi de prendre des mesures radicales pour réduire l’influence des élites. Suivre l'équation de Modi-Jaitley est devenu une occupation à temps plein.
Les prophéties selon lesquelles Jaitley serait déchue de sa grâce étaient grandement exagérées. Il était suffisamment mûr pour s’adapter au statut de Premier ministre populaire de Modi. Après 2014, lors de conversations avec même des amis proches, Modi serait appelé par lui «mon premier ministre», pas Narendrabhai. Il ne donnait des conseils que lorsque demandé et Modi le sondait fréquemment sur diverses questions. Il ferait des recommandations, sans oublier que c’était la prérogative du Premier ministre de les accepter ou de les rejeter.
Pour Modi, Jaitley demeurait une caisse de résonance durable. Jaitley s’est retrouvé à répondre à une foule de questions quand il a informé Modi de sa décision de subir une opération bariatrique en septembre 2014. Modi a parlé à la femme de Jaitley, Sangeeta, et à ses enfants pour leur dire qu’ils ne devaient pas s’inquiéter.
Lorsque Jaitley a développé des complications après la procédure de perte de poids, le Premier ministre a réuni un groupe de jeunes ministres pour faciliter son transfert à AIIMS depuis un hôpital privé. Quand son état devint grave, Modi demanda aux responsables de rechercher un avion officiel qui pourrait le conduire à l'étranger. Alors que les problèmes de santé de Jaitley persistaient, Modi resta un ami de la famille inquiet. Et quand Jaitley a subi une greffe de rein, Modi a invité le donateur, un parent de l'ancien ministre des Finances, pour une longue conversation – un geste de remerciement.
Alors que Jaitley se battait contre le cancer, le Premier ministre était un Narendrabhai inquiet, cherchant à apporter un secours émotionnel à la famille de l'un de ses plus anciens amis.

Cet article est apparu en premier (en Anglais) sur THE TIMES OF INDIA