Les Néandertaliens ont dû faire face à un problème d'oreille avec lequel nous sommes toujours aux prises – BGR

Vous ne croirez peut-être pas que nous avons beaucoup en commun avec une race de peuples antiques disparus il y a plusieurs dizaines de milliers d'années, mais les humains modernes partagent en réalité un certain nombre de similitudes avec les Néandertaliens. Le dernier exemple de ceci provient d'une nouvelle étude publiée dans PLOS ONE et révèle que les Néandertaliens ont dû faire face à un problème d'oreille avec lequel certains d'entre nous sont encore aux prises aujourd'hui.

Les exostoses auditives externes sont un condition dans laquelle des «excroissances osseuses denses» se forment dans le canal auditif. On l’appelle généralement «l’oreille du surfeur», car elle pense que l’eau et / ou les températures froides peuvent jouer un rôle dans la formation des excroissances. Dans l'étude, les chercheurs ont découvert que les Néandertaliens étaient particulièrement sensibles à cette condition regrettable.

Pour l'étude une équipe de chercheurs a étudié les restes conservés de 77 humains anciens, dont un certain nombre étaient des Néandertaliens. Après avoir examiné les canaux auriculaires de chaque individu, l'équipe a constaté que les exostoses se produisaient à un taux similaire à celui des hommes modernes, comme nous le voyons aujourd'hui, mais beaucoup plus élevé dans les restes de Néandertal.

Environ la moitié des 23 Néandertaliens les individus étudiés présentaient des signes d'exostose allant de «légers à sévères». C'est environ deux fois plus de cas de «l'oreille d'un surfer» que ce qui a été observé dans les restes des premiers hommes modernes.

Les chercheurs ont tenté d'établir un lien entre la prévalence. des excroissances osseuses et des spécimens de Néandertal qui vivaient près de l’eau dans des climats plus froids ou presque, mais aucune corrélation ferme n’a été établie. Selon les auteurs, il est probable qu'un certain nombre de facteurs ont contribué au taux élevé de croissance de l'homme de Néandertal, et que des facteurs environnementaux tels que l'exposition à l'eau pendant la recherche de nourriture ont joué un rôle important.

Source de l'image: Martin Meissner / AP / Shutterstock

Cet article est apparu en premier (en Anglais) sur BGR