Le réacteur nucléaire digne de la NASA pourrait être prêt à voler d'ici 2022 – BGR

Aujourd'hui, les scientifiques rêvent de construire un jour des colonies de peuplement sur la Lune et même sur Mars, où des recherches pourraient être menées et où les voyageurs humains pourraient vivre en toute sécurité pendant des mois, voire des années. Faire de ce rêve une réalité va demander beaucoup de travail et l'une des préoccupations les plus pressantes est celle de l'énergie.

Le Département de l'énergie et la NASA pensent que l'énergie nucléaire pourrait être la solution, et qu'un prototype de réacteur à fission a déjà montré prometteur dans des tests ici sur Terre. Maintenant, comme le rapporte Space.com le DOE pense qu’il pourrait disposer d’une version volante du réacteur prête à fonctionner dès 2022, ce qui est bien plus tôt que la NASA ne sera prête à envoyer des humains à la Lune, sans parler de Mars

«Je pense que nous pourrions le faire dans trois ans et être prêts à voler», aurait déclaré Patrick McClure, responsable du projet Kilopower lors d'une présentation en juillet. «Je pense que trois ans est un délai très faisable.»

Générer de l'énergie à partir d'une réaction de fission dans l'espace est un peu comme s'il était de retour sur Terre, ou du moins, le ministère de l'Énergie le croit. Tout ce dont vous avez besoin est la capacité de capter la chaleur résultant de la scission d'atomes et de la convertir en énergie électrique à l'aide d'un moteur. Vous perdez beaucoup dans la conversion – en fait, lors des premiers essais, le réacteur Kilopower n'avait démontré qu'une efficacité de 30% – mais il reste toujours plus efficace que les sources d'énergie nucléaires utilisées dans de nombreuses machines de la NASA, y compris ses rovers Mars.

La technologie Kilopower sera construite avec une durée de vie estimée à 15 ans, fournissant au moins un kilowatt d'énergie électrique qui peut être utilisée pour tout ce qui est nécessaire. Une poignée de ces réacteurs serait nécessaire pour fournir suffisamment d'énergie pour des missions à long terme dans d'autres mondes, mais il est possible que ces réacteurs spéciaux jouent un rôle majeur dans les futures missions vers Mars et au-delà.

Image Source: NASA [19659009]! fonction (f, b, e, v, n, t, s)
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Cet article est apparu en premier (en Anglais) sur BGR