La mission de l'ESA sur Mars touche à sa fin après le deuxième essai de parachute – BGR

Envoyer un vaisseau spatial sur Mars n’est pas une mince affaire, mais le poser sur la planète rouge sans faire de cratère est tout aussi difficile. L’Agence spatiale européenne le sait très bien et un récent test de parachute a soulevé de sérieuses questions quant à savoir si la mission ExoMars 2020 resterait dans les délais prévus.

Un test précédent, fin mai, semblait prometteur mais était finalement considéré comme un échec en raison des dommages subis par les deux grands parachutes qui effectueront la majeure partie du travail. Ce dernier test incluait une conception mise à jour du système de parachute, mais le problème lui posait à nouveau la tête.

L'atterrisseur ExoMars 2020 est équipé d'un système de parachute complexe qui se déploie en séquence pour ralentir la mission et permettre un atterrissage en douceur. atteint la surface martienne. Deux grands parachutes sont tirés les uns après les autres par chutes de pilote plus petites, soit un total de quatre parachutes déployés successivement.

Le test de mai s'est déroulé dans les grandes lignes, les quatre goulottes se déployant dans l'ordre voulu, mais les deux les goulottes principales ont été endommagées en cours de route. Il en a été de même lors de la nouvelle série d'essais, mais l'ESA note qu'il semble que les dommages se soient produits avant le gonflage complet de la goulotte plus grande.

«Il est décevant que les adaptations de conception de précaution introduites à la suite des anomalies du dernier essai aient Cela ne nous a pas aidés à réussir le deuxième test, mais comme toujours, nous restons concentrés et nous travaillons pour comprendre et corriger la faille afin de le lancer l'année prochaine “, a déclaré François Spoto, de l'ESA, dans un communiqué. «Nous nous sommes engagés à utiliser un système capable de livrer en toute sécurité notre charge utile à la surface de Mars afin de mener à bien sa mission scientifique unique.»

L'équipe ExoMars 2020 va maintenant reprendre ses travaux en main et tenter de concevoir une solution. au problème. L'atterrisseur et le rover qui l'accompagnent sont des machines robustes, mais un atterrissage forcé provoquerait évidemment un arrêt brutal de tout ce que l'ESA avait prévu pour la mission.

La mission étant programmée pour un lancement à la fin juillet ou au début d'août 2020, L'ESA aura besoin d'un peu de chance pour s'assurer que la date sera un système de parachute entièrement fonctionnel et bien testé.

Source de l'image: NASA / JPL-Caltech / MSSS

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