Un fossile ancien offre des indices sur le moment où les mammifères ont appris à manger – BGR

Nous, les humains, avons tendance à prendre pour acquis notre capacité à mâcher et à avaler, mais en tant que mammifères, nous avons un système assez complexe d’os et de muscles qui nous aident à nous attaquer à nos tranches de pizza et à nos steaks. Depuis un certain temps déjà, les scientifiques discutent du moment où les mammifères développent leur style de consommation unique, et une nouvelle découverte de fossiles offre de grands indices.

La créature, connue sous le nom de Microdocodon gracilis était un ancien mammifère séparé de l'âge moderne par 165 millions d'années. En remontant aussi loin, on pourrait s’attendre à ce que son style d’alimentation diffère un peu de la nôtre, mais une nouvelle étude indique que ce n’est absolument pas le cas. parfaitement qu'ils ont choqué les chercheurs. Parmi ces restes, il y avait les os hyoïdes en forme de U de la créature, qui présentent de fortes similitudes avec ceux des mammifères d'aujourd'hui.

avalé. D'autres animaux ayant des os hyoïdes moins complexes, comme les reptiles, par exemple, doivent mordre et arracher de gros morceaux de nourriture pour pouvoir les avaler ou même simplement pour avaler leur proie entière.

«C'est un magnifique fossile. J'ai été surpris par la préservation exquise de ce minuscule fossile à première vue. Nous avons eu l’impression que c’était inhabituel, mais nous étions perplexes à propos de ce qui était inhabituel », a déclaré Zhe-Xi Luo, auteur principal du article publié dans Science dans un déclaration . «Après avoir pris des photos détaillées et examiné le fossile au microscope, nous nous sommes rendu compte que cet animal jurassique avait de minuscules os hyoïdes, semblables à ceux des mammifères modernes.»

Cette découverte suggère qu'au moins certains mammifères avaient déjà des structures complexes d'os hyoïdes. pendant la période jurassique, et offre aux chercheurs une meilleure idée de la distance à laquelle ils devront chercher pour savoir quand les mammifères apprennent leur mode de consommation actuel.

Source de l'image: Zhe-Xi Luo

Cet article est apparu en premier (en Anglais) sur BGR