Nouvelle étude sur l'habitabilité de la planète: une mauvaise nouvelle pour les chasseurs extraterrestres – BGR

Si vous espérez vous rendre compte un jour de la vie cachée sur une planète lointaine, les chercheurs de l’Université de Californie, Riverside, ont une mauvaise nouvelle pour vous. Dans un nouveau document de recherche publié dans le Astrophysical Journal l'équipe de recherche suggère que la zone d'habitabilité présumée autour des étoiles pourrait être beaucoup plus étroite qu'on ne le pensait auparavant.

L'étude se concentre non seulement sur la température de surface de tout monde en orbite autour d'une étoile donnée, mais également les niveaux de certains gaz présents en fonction de l'intensité de l'étoile et de l'emplacement de la planète.

La Terre étant la seule planète connue à ce jour Nous pensons que beaucoup de choses sur la Terre, comme la température de surface où l’eau liquide peut s’écouler et une atmosphère protectrice, sont essentielles à la formation de la vie. La zone dite «de Goldilocks» autour d'une étoile est celle où il ne fait ni trop chaud ni trop froid, et la découverte d'un monde rocheux dans une telle région laisse entrevoir la possibilité d'une vie là-bas.

Cette dernière série de recherches ajoute Quelques critères supplémentaires qui peuvent faire en sorte que les chances d'une planète d'accueillir des organismes complexes soient ou non compromises.

«Imaginez une« zone habitable pour la vie complexe »définie comme une zone sûre où il serait plausible de préserver des écosystèmes aussi riches que ceux que nous trouvons sur Terre. aujourd'hui », a déclaré Timothy Lyons, co-auteur de l'étude, dans un communiqué . “Nos résultats indiquent que des écosystèmes complexes comme le nôtre ne peuvent pas exister dans la plupart des régions de la zone habitable telles que définies traditionnellement.”

Les chercheurs ont développé un modèle informatique pour simuler les niveaux de divers gaz nécessaires au maintien de l'habitabilité. Ils ont découvert que les planètes situées à la périphérie de ce que nous appelons la zone habitable auraient besoin d'énormes quantités de dioxyde de carbone afin de retenir suffisamment de chaleur pour permettre à l'eau de s'écouler, mais ce niveau de CO2 serait en fait complètement toxique pour la vie animale. nous le savons.

D'autres gaz, comme le monoxyde de carbone, sont probablement abondants sur des planètes comme celles qui orbitent dans la zone habitable de l'exoplanète TRAPPIST-1 en raison de la lumière UV intense émise par l'étoile. De telles réalités rendraient virtuellement impossible l’enracinement de la vie telle que nous la connaissons.

Cela ne veut pas dire qu’il n’existe pas de planètes en position idéale tournant autour d’autres étoiles, mais il vaut la peine de considérer que la vie extraterrestre peut être encore plus dure. pour trouver que nous avons pensé.

Source de l'image: ESA / Hubble & NASA; reconnaissance: Judy Schmidt

Cet article est apparu en premier (en Anglais) sur BGR