Combien d'alcool pouvez-vous boire en toute sécurité? – New York Times

L’épidémiologie moderne a pris son essor dans les années 50 et 60, lorsque des chercheurs en santé publique des États-Unis et de Grande-Bretagne ont entrepris des études à long terme portant sur un large éventail de facteurs de santé touchant des milliers de personnes au cours de décennies et les interrogeant sur leur comportement. essayez d'identifier les risques. Ce qu’ils ont découvert lorsqu’ils ont examiné la consommation d’alcool en particulier était déconcertant: les personnes qui déclaraient être des buveurs modérés avaient généralement un risque de mortalité plus faible et de nombreux problèmes de santé spécifiques que les abstinents. Cela signifiait-il qu'une certaine quantité d'alcool offrait un effet «protecteur»? Et si oui, combien? En 1992, une étude influente publiée dans The Lancet observait que les Français avaient un risque de décès par maladie coronarienne beaucoup plus faible que les habitants d'autres pays développés, même s'ils consommaient tous des niveaux élevés de graisses saturées. Selon les auteurs, la raison en était en partie que les Français buvaient beaucoup plus de vin.

La notion selon laquelle l'alcool peut améliorer la santé du coeur persiste depuis, même si de nouvelles recherches ont révélé qu'elle pouvait provoquer le cancer et d'autres problèmes de santé et augmenter. le risque de blessure et de mort. Mais des contre-hypothèses tout aussi plausibles ont également vu le jour pour expliquer pourquoi les consommateurs hésitants étaient pires que les buveurs modérés. Par exemple, les gens peuvent s’abstenir de boire de l’alcool parce qu’ils sont déjà en mauvaise santé et la plupart des études ne permettent pas de distinguer les personnes qui n’ont jamais bu d’alcool de celles qui ont beaucoup bu plus tôt dans leur vie, puis qui ont arrêté de fumer. En effet, au fil des années, par rapport à l’abstinence, une consommation modérée a été associée à des affections qu’elle ne pouvait logiquement pas protéger: risque de surdité réduit, fractures de la hanche, rhume et même cirrhose du foie alcoolique . Tous ces éléments permettent de conclure que la santé détermine la consommation d'alcool plutôt que l'inverse. Si tel est le cas et que les abstentionnistes sont prédisposés à la mauvaise santé, la comparaison des buveurs sous-estimerait les effets négatifs de l’alcool. «Ce problème du groupe de référence en épidémiologie de l'alcool concerne tout », a déclaré Tim Stockwell, directeur de l'Institut canadien de recherche en toxicomanie à l'Université de Victoria en Colombie-Britannique. «Il est urgent d’établir quel est le point de comparaison? Tout ce que nous savons, c'est que le risque augmente au fur et à mesure que vous buvez pour toutes ces conditions. “Mais sans un groupe de comparaison fiable, il est impossible de dire avec précision à quel point ces risques sont terribles.

Les auteurs de la récente étude publiée dans The Lancet s'est efforcé de résoudre ce problème, au moins en partie, en retirant les anciens buveurs de leur groupe de référence, ne laissant que les jamais buveurs. Pour ce faire, ils ont passé deux ans à rechercher chaque étude épidémiologique de l’alcool répondant à certains critères, puis à extraire les données originales. Ils ont marqué ceux qui avaient déjà exclu les anciens buveurs, ce qui, à leur avis, rendrait le groupe de comparaison plus précis; à ceux qui ne l'ont pas fait, ils ont appliqué un modèle mathématique permettant de contrôler les différences entre leur groupe de comparaison et celui des études préférées.

Les résultats sont ventilés par âge, sexe, 195 emplacements géographiques et 23 problèmes de santé. précédemment associé à l’alcool – montrent que, dans l’ensemble, comparativement à zéro consommation par jour, la consommation d’un verre par jour augmente le risque de développer la plupart de ces problèmes de santé. Ils comprennent des infections comme la tuberculose, des maladies chroniques comme le diabète, huit types de cancer, des accidents et des actes autodestructeurs. (Plus vous avez bu, plus ces risques sont devenus élevés.) Cela suggère que, dans l'ensemble, les avantages de l'abstinence l'emportent sur la perte de toute amélioration de la santé que peut offrir une consommation modérée. Cependant, les résultats montrent également qu'une portion d'alcool chaque jour réduit légèrement le risque de certains types de maladies cardiaques – en particulier dans les pays développés, où les gens ont beaucoup plus de chances de vivre suffisamment longtemps pour l'obtenir. Donc, théoriquement, si vous êtes un buveur quotidien qui survit au risque accru d'accidents ou de cancers plus susceptibles de toucher les personnes jeunes ou d'âge moyen, à 80 ans, lorsque la maladie cardiaque devient une cause majeure de décès, votre consommation modérée d'alcool peut prolonger ta vie. Encore une fois, c'est peut-être votre résilience biologique innée qui vous a gardé suffisamment en santé pour boire. Les données ne peuvent toujours pas dire.

Cet article est apparu en premier (en Anglais) sur NEW YORK TIMES