Les enquêteurs se démènent pour résoudre un mystère à quelques kilomètres de la frontière américano-mexicaine

Ils sont partis sans tirer un seul coup, emmenant avec eux au moins 19 passagers alors qu'ils s'éloignaient de la scène. Et jusqu'à présent, ils semblent avoir disparu sans laisser de traces.

Les autorités mexicaines se bousculent pour obtenir des réponses à mesure que la pression publique monte.

Les autorités enquêtent sur ce qu'elles ont dit pourrait être un enlèvement massif, et celui du Mexique. Les plus grands dirigeants ont proposé plusieurs explications ces derniers jours.

Ils ont révélé un détail clé qui constitue probablement un élément important du puzzle: tous les passagers que les hommes armés ont enlevés du bus étaient probablement des migrants qui traversaient le Mexique et se dirigeaient vers les États-Unis.

Et les théories présentées par les autorités ont de sérieuses implications dans le débat sur l'immigration des deux côtés de la frontière américano-mexicaine.

 Un camion passe devant un panneau indiquant l'autoroute qui relie Reynosa à San Fernando, près de 19 migrants.

Théorie 1: les migrants ont été kidnappés

Les autorités ont d'abord tenté de minimiser la possibilité les migrants ont été kidnappés, mais ont annoncé plus tard une opération nationale visant à retrouver les migrants disparus .

Ce que nous savons jusqu'à présent:

Des hommes armés ont intercepté le bus le 7 mars sur l'autoroute reliant San Fernando, une ville de l'État de Tamaulipas, au nord du Mexique, à la ville de Reynosa, qui traverse les États-Unis. frontière de McAllen, Texas.

Il a fallu des jours aux responsables pour révéler l'incident, ce qui a attiré les critiques des médias mexicains. Les responsables ont défendu le retard, affirmant qu'ils n'essayaient pas de cacher des informations, mais qu'ils attendaient de confirmer les faits avant de les publier.

San Fernando a été le théâtre d'un massacre notoire de migrants il y a moins d'une décennie. Les enquêteurs ont retrouvé les restes de 72 migrants dans une maison en 2010. L'année suivante, ils ont retrouvé les restes de près de 200 personnes dans des fosses communes dans la région, alors qu'ils enquêtaient sur des cas de passagers enlevés dans des bus.

Mais vous n'avez pas à retourner aussi loin pour trouver d'autres exemples de migrants enlevés à Tamaulipas, une forteresse de cartels. Cette semaine encore, les autorités ont annoncé qu'elles avaient sauvé un groupe de 34 migrants qui étaient détenus.

 Cette image publiée par la marine mexicaine montre le site où 72 migrants de l’Amérique centrale et du Sud ont été retrouvés morts en 2010, à moins de 100 miles de la frontière américaine.

Les experts disent: [19659013] Pendant des années, des avocats et des analystes ont prévenu que les migrants d'Amérique centrale étaient souvent agressés alors qu'ils se dirigeaient vers le nord, en passant par le Mexique. En 2011, la commission des droits de l'homme du pays a estimé que plus de 11 000 migrants avaient été enlevés en six mois .

Les kidnappeurs adoptent des approches différentes selon les régions du pays, explique Stephanie Leutert, directrice de la Mexico Security Initiative à l'Université du Texas à Austin. À Tamaulipas, intercepter les bus est une tactique courante, explique Leutert, qui a co-écrit un rapport analysant les enlèvements de migrants l'année dernière.

“Des voitures armées arrêtant le bus, des personnes armées se faisant arrêter , c’est un modus operandi d’enlèvement qui correspond parfaitement à un modèle “, a-t-elle déclaré.

 Des officiers de police se tiennent près d’une fosse commune près de San Fernando, au Mexique, en 2011. À ce moment-là, les autorités ont annoncé qu'un gang de drogue enlevait des passagers.

Maureen Meyer, directrice pour le Mexique et les droits des migrants au bureau de Washington en Amérique latine, a déclaré qu'un élément notable de cet incident récent était le suivant: cela commence à faire beaucoup d'attention. Mais Meyer affirme qu'elle considère que cela fait partie d'une “continuation des enlèvements” que les autorités mexicaines n'ont pas suffisamment enquêtée.

“Les migrants sont la cible de crimes au Mexique précisément à cause de leur statut vulnérable”, dit-elle. “C'est un moyen lucratif pour les groupes criminels de gagner des milliers de dollars par migrant, car ils les retiennent contre rançon.”

Rafael Alonso Hernandez Lopez, qui dirige un programme de doctorat en études de la migration au Colegio de la Frontera Norte (Collège de la frontière nord) à Tijuana, a déclaré qu'il était remarquable que les responsables mexicains parlent de ce qui s'était passé. Il a souligné qu'il s'agissait du premier incident de ce type depuis l'entrée en fonction du président mexicain Andres Manuel Lopez Obrador en décembre.

“Le problème remonte à des années et il est regrettable qu'il continue à se produire. … Ce qui change peut-être, c'est que dans la nouvelle administration, aucun événement de ce type n'a eu lieu et qu'il n'a pas été rendu visible.” il a dit. “Le fait que le gouvernement fédéral lui-même ait rendu publique cette situation publique parle aussi d'une autre manière.”

Théorie 2: Les hommes armés étaient des passeurs que les migrants ont contractés

À l'annonce de la disparition de ces migrants, Lopez Obrador et un de ses plus hauts responsables de la sécurité nationale a annoncé la possibilité que les migrants ne soient pas kidnappés, mais qu'ils rencontraient simplement des passeurs qu'ils avaient engagés pour les aider à franchir la frontière américano-mexicaine.
“Il y a une hypothèse sur le fait que c'est un moyen de gagner le territoire américain. Ce n'est pas qu'ils disparaissent, mais c'est comme ça qu'ils franchissent la frontière”, a déclaré Lopez Obrador aux journalistes .

Ce que nous savons jusqu'à présent:

Des responsables mexicains ont déclaré avoir vérifié auprès des autorités d'Amérique centrale si des personnes avaient signalé la disparition de leurs proches. Et jusqu'à présent, ils n'ont reçu aucun rapport.

Le ministre mexicain de la Sécurité, Alfonso Durazo, a déclaré à la presse qu'il était à noter qu'aucun coup de feu n'avait été tiré lorsque les hommes armés étaient montés dans le bus et que seuls des hommes avaient été arrêtés.

“Les services de renseignements indiquent que les groupes criminels opérant dans la région offrent des services de transport de migrants vers les États-Unis”, a déclaré Durazo aux journalistes mardi.

Lors d'une conférence de presse jeudi, le secrétaire à la Défense du Mexique a présenté, selon lui, des images du bus traversant un poste de contrôle militaire plus d'une heure avant l'embuscade . Les 44 passagers à bord de l'autobus ont été contrôlés à ce moment-là, a-t-il déclaré.

Les autorités croient maintenant que les migrants à bord avaient de fausses cartes d'identité mexicaines, a-t-il déclaré, car le personnel chargé de contrôler les documents des passagers n'enregistrait aucun étranger.

 Lors d'une conférence de presse diffusée jeudi matin, le secrétaire à la Défense mexicain, Luis Crescencio Sandoval González, a montré aux journalistes des photos de l'autobus prise à un poste de contrôle militaire plus d'une heure avant que des hommes armés ne l'aient intercepté.

Selon les experts: [19659002] Pour Leutert, l’idée que des hommes armés masqués tendent une embuscade dans un bus dans le cadre d’un accord de contrebande n’a pas de sens.

“Si vous vouliez seulement vous rencontrer, vous imagineriez que vous attendriez à l’arrêt de bus. Il ne s'inscrit pas dans le schéma du trafic de migrants “, dit-elle. “Et cela correspond au modèle d'enlèvement de migrants que nous voyons. C'est pourquoi, pour moi, ces incidents sont vraiment préoccupants.”

Jeremy Slack, professeur adjoint à l'Université du Texas à El Paso, qui étudie l'impact sur la violence liée à la drogue sur les migrations dit qu'il est difficile de savoir si les autorités en savent plus qu'elles n'en ont laissé jusqu'ici. Mais les deux théories présentées par les autorités mexicaines pourraient se révéler vraies.

Les migrants ont peut-être embauché des passeurs, a-t-il expliqué, qui ont décidé plus tard de réclamer plus d'argent et ont décidé de les kidnapper plutôt que de les faire passer à la frontière.

“Ce n'est pas parce que vous êtes d'accord avec un passeur, dit Slack, que les termes ne changent pas.”

Et parfois, dit-il, les migrants concluent un marché de contrebande avec un groupe criminel uniquement intercepté par un autre en cours de route.

Quelle que soit la théorie qui se révèle vraie, le débat sur l'immigration a des implications majeures

Le moment de la disparition des migrants est remarquable.

Il se présente comme suit:

• Les autorités américaines obligent de plus en plus de migrants à rester au Mexique, à la fois en limitant considérablement le nombre de personnes pouvant demander l'asile quotidiennement aux points d'entrée et en envoyant un nombre croissant de migrants demandent l'asile de l'autre côté de la frontière pour attendre que leurs affaires soient jugées par des tribunaux américains

• Les autorités américaines ont déclaré que le nombre de familles de migrants se rendant à la frontière avait considérablement augmenté et que ces migrants de plus en plus nombreux à arriver à la frontière
• Les autorités mexicaines jurent que la protection des droits humains des migrants est une priorité absolue mais les villes frontalières mexicaines ont du mal à gérer l'afflux de migrants migrants

Selon les experts, cette combinaison de facteurs pourrait encore aggraver une situation déjà instable.

“Les villes frontalières pourraient devenir très rapidement très ingérables”, déclare Meyer du Bureau de Washington pour l'Amérique latine. “Les groupes criminels suivent également les migrants parce qu'ils sont des victimes faciles. Cela pourrait également avoir un impact sur les communautés frontalières d'une manière inattendue.”

Leutert, de l'Université du Texas à Austin, explique la nature effrontée de la récente Un incident d'autobus semble être un retour à la violence à la frontière – et cela la concerne.

“Pour faire un enlèvement en masse, c'est beaucoup plus compliqué que de jeter deux personnes à l'arrière d'une voiture”, dit-elle. . “Cela nécessite un niveau différent de sophistication et de corruption … Nous n'avons pas vu d'affaire aussi prestigieuse que celle-ci depuis un moment.”

Rey Rodriguez de CNN en Español a contribué à la rédaction de ce rapport.

Cet article est apparu en premier sur https://www.cnn.com/2019/03/16/americas/mexico-bus-migrants-missing/index.html