La NASA pourrait être contrainte de faire appel à une fusée commerciale pour tester sa nouvelle capsule d'équipage – BGR

La NASA parie gros sur son système de lancement spatial et son vaisseau spatial Orion en tant que coup double qui enverra des astronautes en mission sur la Lune et au-delà. L’Orion et le SLS sont en cours de développement, mais ils n’avancent pas au même rythme.

La NASA est donc un peu à l’écart de son calendrier immédiat. Un vol d'essai lunaire de l'Orion, perché au sommet de la fusée SLS pour l'envoyer en route, devait avoir lieu vers le milieu de 2020, mais le SLS a pris beaucoup de retard. Le programme Orion, quant à lui, semble prêt à respecter la date limite, et la direction de la NASA envisage maintenant de faire appel à une fusée commerciale pour envoyer Orion autour de la Lune. possibilité d'utiliser une fusée commerciale au lieu de la SLS pour la mission de test non encore baptisée Exploration Mission-1.

«Certaines de ces options incluraient le lancement de la capsule d'équipage Orion et du module de service européen sur une fusée commerciale», Bridenstine. expliqué lors d'une audience d'un comité sénatorial. «Certes, il est possible d'utiliser les capacités commerciales pour mettre la capsule d'Orion et le module de service européen en orbite autour de la Lune d'ici juin 2020, ce qui était notre objectif initial, et j'ai chargé l'agence de voir comment nous pourrions atteindre cet objectif. »

Malheureusement pour la NASA, il ne serait pas possible d'échanger le SLS contre une fusée commerciale déjà existante car il n'y a actuellement aucune option commerciale capable de fournir la puissance nécessaire pour pousser Orion et son service. module autour de la Lune.

Au lieu de cela, Bridenstine suggéra l’utilisation potentielle de deux fusées commerciales – une pour faire entrer Orion en orbite terrestre et une autre étape de roquettes envoyée plus tard qui amarrerait l’engin spatial et le propulserait davantage vers la Lune.

Il sera intéressant de voir comment cela se déroulera, car l'option double fusée et un retard potentiel signifient de gros compromis et beaucoup de travail à faire de la part de la NASA.

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