Un scandale d'agression sexuelle pourrait-il sauver Ralph Northam?

Le tourbillon politique de la Virginie, centré sur le gouverneur Ralph Northam, a été remplacé par le lieutenant-gouverneur Justin Fairfax, qui risque une mise en accusation. Les démocrates de l'État ont exigé qu'il démissionne au milieu de allégations selon lesquelles il aurait agressé sexuellement le Dr. Vanessa Tyson, professeur de sciences politiques, à la Convention nationale démocratique de 2004, et Meredith Watson lorsque les deux hommes ont fréquenté la Duke University en 2000. Mais Fairfax a refusé, niant les accusations et appelant à la création d'un FBI. Enquête sur la “campagne de diffamation” contre lui.

Le législateur de Virginie a menacé de prendre les choses en main ce week-end, lorsque le parti démocrate Patrick Hope a fait circuler un projet de résolution visant à engager une procédure d'impeachment si Fairfax ne le faisait pas. démissionner. Mais lundi, Hope a annoncé qu'il attendrait des “conversations supplémentaires” avant de mettre officiellement en œuvre une campagne de destitution, indiquant qu'il était important de “s'assurer que nous avions réfléchi à toutes les options de l'Assemblée générale” avant de passer à l'action. «C’est à cela que servent ces conversations – pour que nous puissions dégager un consensus sur une voie à suivre», a-t-il tweeté .

Le scandale de Fairfax semble avoir allégé le fardeau de Northam, qui semble plus catégorique toujours qu'il servira son mandat. Il y a un peu plus d'une semaine, une photo de l'annuaire de la faculté de médecine de Northam a fait surface montrant deux personnes en costume raciste . Bien qu'il ait initialement reconnu être l'une des deux personnes photographiées, Northam a ensuite inversé le cours, affirmant qu'il ne savait plus s'il était sur la photo, même s'il avait reconnu avoir porté un blackface dans le costume de Michael Jackson lors d'une conférence de presse épouvantable. Mais avec la deuxième accusation contre Fairfax, Northam a doublé, faisant le tour d’une excuse tout aussi maladroite au cours du week-end. “Je sais dans mon cœur qui je suis et je sais ce que je peux faire”, a déclaré le gouverneur démocrate Gayle King dans une interview de CBS soulignant que cet épisode l'avait enfin aidé comprendre les «implications puissantes» de son privilège blanc. “En ce moment, Virginie a besoin d'un chef fort, qui a du courage et qui peut nous mener au prochain niveau – et je peux le faire”, a-t-il promis.

Il semble que Northam soit capable de résister à la tempête politique pris au piège les trois principaux démocrates de l'État. Mais ce n’est peut-être pas le cas pour Fairfax, qui fait face aux appels à la démission du parti démocrate de l’État et du caucus législatif noir de Virginie; une enquête indépendante d’avocats externes obtenue par le cabinet d’avocats où il travaille; et un effort de mise en accusation pouvant reprendre à tout moment. «Je crois que les docteurs Vanessa Tyson et Meredith Watson», a tweeté Hope lundi. «Je promets que mon travail sur cette question sera inlassable jusqu'à ce que nous ayons un processus et des résultats qui traitent ces femmes avec le respect qu'elles méritent.»

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