New Horizons réapparaît une nouvelle révélation sur Ultima Thule – BGR

Plus tôt cette année, lorsque la sonde spatiale New Horizons de la NASA a été agrandie par les deux roches spatiales connues collectivement sous le nom d’Ultima Thule, les images qu’elle a renvoyées semblaient montrer un «bonhomme de l’espace» dans toute sa splendeur. Les photos montraient deux gros morceaux de roche attachés par une épaisse “ceinture” en forme de binaire de contact.

Les photos ne mentent pas, mais elles ne peuvent pas être un peu trompeuses, même dans l’espace. Maintenant, les astronomes ont été lancés pour une boucle lorsque la dernière série d’images de Ultima Thule par New Horizons révèle que les roches jumelles ne sont pas rondes. Oui, Ultima Thule est plus une crêpe spatiale qu'un bonhomme de neige.

Toutes les images d'Ultima Thule envoyées par New Horizons au cours des dernières semaines semblaient montrer que les rochers étaient sphériques. La nouvelle perspective offerte par le survol de la navette spatiale la captura sous un jour nouveau et très différent:

Vous voyez cela? Le bord brillamment éclairé sans pratiquement aucune conicité suggère que le rocher est beaucoup plus plat qu'il ne le paraissait à l'origine.

En utilisant ces nouvelles images, la NASA et ses institutions partenaires ont donné une idée approximative de la façon dont les roches En fait, leur forme est très éloignée de ce que nous pensions au départ.

Le contour bleu indique des zones de roches qui restent inconnues et peuvent aller de relativement plates à un peu plus profondes.

“ Nous avions une impression d'Ultima Thule basée sur le nombre limité d'images retournées dans les jours qui ont suivi, mais le fait de disposer de davantage de données a considérablement changé notre vision », a déclaré l'investigateur principal Alan Stern dans un communiqué. «Il serait plus proche de la réalité de dire que la forme d’Ultima Thule est plus plate, comme une crêpe. Mais plus important encore, les nouvelles images créent des énigmes scientifiques sur la manière dont un tel objet pourrait même être formé. Nous n’avons jamais vu quelque chose comme cela en orbite autour du Soleil. “

Source de l'image: NASA

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