Revoir ou «couvrir»? Le mystère des dossiers d'essais d'armes nucléaires de l'Australie est retiré

Cette décision non annoncée a été un choc pour de nombreux chercheurs et historiens, qui s'appuient sur les fichiers et militent pour dénouer le petit nombre de personnes qui restent classées.

“De nombreux documents britanniques pertinents sont restés secrets depuis les tests, bien au-delà des 30 années habituelles de non-divulgation des documents gouvernementaux”, a déclaré l'expert Elizabeth Tynan, auteure de “Atomic Thunder: The Maralinga Story”.

“Le retrait de documents précédemment disponibles est extrêmement regrettable et laisse présager une tentative de dissimulation.”

Dark Legacy

Le Royaume-Uni a effectué 12 essais d'armes nucléaires en Australie dans les années 1950 et 1960, principalement dans l'Outback peu peuplé de l'Australie méridionale.

Les informations sur les tests sont restées un secret bien gardé pendant des décennies. Ce n’est qu’après la formation d’une commission royale en 1984 – à la suite de plusieurs rapports de presse accablants – que les dommages causés aux populations autochtones et aux militaires australiens qui travaillaient sur les lieux d’essais ont été largement connus.

Les peuples autochtones vivant à proximité se sont longtemps plaints des conséquences dont ils ont été victimes, notamment après qu'un “brouillard noir” se soit installé sur un camp près de Maralinga à la suite du test Totem I d'octobre 1953. Le brouillard provoquait des éruptions cutanées et des éruptions cutanées. D'autres ont vomi et ont souffert de diarrhée.

Ces affirmations ont été rejetées et ridiculisées par les autorités pendant des décennies – jusqu'à ce que, à la suite du rapport de la Commission royale, le Royaume-Uni accepte de payer le gouvernement australien et le les propriétaires des terres de Maralinga représentent environ 46 millions de dollars australiens (30 millions de dollars). Les autorités australiennes ont également versé un règlement de 13,5 millions de dollars australiens (9 millions de dollars) aux communautés autochtones de Maralinga.

Les dommages causés aux communautés autochtones ont été reconnus, mais le test Totem I et d'autres tests ont été largement reconnus – et d'autres tests à Maralinga et plus tard à Emu Field. – est resté secret même avant le récent retrait des documents d'archives.

“Les essais nucléaires britanniques en Australie ont causé des torts considérables aux populations autochtones, aux militaires et autres personnels, ainsi qu’à de grandes parties du territoire du pays. Ce pays a parfaitement le droit de savoir exactement ce que ces essais impliquent”, a déclaré Tynan. “Des mystères demeurent au sujet des essais nucléaires britanniques en Australie et ces mystères sont devenus plus difficiles à mettre au jour avec la fermeture de dossiers par le gouvernement britannique.”

Alan Owen, président de la association britannique des anciens combattants des essais nucléaires qui milite pour le compte d'anciens soldats, a déclaré “que la suppression de ces documents affecte non seulement notre campagne, mais également les nombreuses organisations universitaires sur ce matériel. “

” Nous sommes très inquiets que les documents ne soient pas republiés et que le (ministère de la Défense) nie à nouveau toute responsabilité pour les effets des tests sur nos membres “, a déclaré Owen à CNN.

 Un homme en tenue de protection à Maralinga avec un appareil photo également protégé par un cache en plastique.

Des motifs peu clairs

En réponse à une demande de commentaire de CNN, une porte-parole des Archives nationales a déclaré que le retrait des dossiers d'essais nucléaires australiens avait été effectué à la demande de l'Autorité de déclassement nucléaire. (NDA), qui a la responsabilité ultime sur eux.

La NDA a déclaré qu '”une collection de documents a été temporairement retirée de l'accès général via les Archives nationales de Kew dans le cadre d'un processus de révision”.

“Il n’est pas clair pour le moment combien de temps durera cet examen, mais la NDA prévoit que bon nombre des documents seront restaurés dans les archives publiques en temps voulu”, a déclaré une porte-parole.

Jon Agar, professeur de sciences et de technologie à l'University College London, a déclaré que le retrait “ne consiste pas seulement en plusieurs enregistrements, mais en deux catégories entières de fichiers, dont beaucoup étaient auparavant ouverts aux chercheurs des Archives nationales”.

“Ces fichiers sont essentiels pour tout historien des projets nucléaires britanniques, qui comprenait bien sûr des tests en Australie. Ils ont été fermés sans communication ni consultation appropriées”, a-t-il ajouté.

Agar dans une correspondance partagée avec la NDA dans laquelle une porte-parole a annoncé que certains fichiers seraient transférés dans de nouvelles archives – Nucleus – situées dans l'extrême nord de l'Écosse. Cependant les archives de Nucleus se concentrent sur l'industrie nucléaire civile britannique et il est difficile de savoir pourquoi les fichiers d'essais militaires y seraient déplacés ou pourquoi il faudrait les retirer pour pouvoir le faire.

Nucleus également n’offre pas le type d’accès en ligne à ses documents comme le font les Archives nationales.

“Pourquoi ne pas simplement copier les fichiers si l'industrie nucléaire en a besoin chez Nucleus pour des raisons administratives? Pourquoi les retirer de la vue du public?” Agar a écrit sur Twitter .

Liberté d'information

Dans une correspondance avec CNN et Agar, la NDA a suggéré aux personnes intéressées par les fichiers de déposer des demandes d'accès à la liberté d'information (FOI).

En vertu de la loi de 2000 sur la liberté de l'information les citoyens britanniques et les parties concernées se voient accorder le “droit d'accès aux informations enregistrées détenues par les organisations du secteur public”.
Les demandes d'accès à l'information peuvent être refusées si le gouvernement juge les informations trop sensibles ou si les demandes sont trop onéreuses à traiter. En vertu d'une règle distincte le gouvernement britannique devrait également déclassifier les documents entre 20 et 30 ans après leur création.
Selon la BBC plusieurs auditeurs britanniques – dont le Home Office et le Cabinet Office – ont été condamnés à plusieurs reprises par des auditeurs pour leur traitement “médiocre”, “décevant” et “inacceptable”.

Commentant les documents nucléaires, Maurice Frankel, directeur de la Campagne pour la liberté d’information, une ONG basée au Royaume-Uni, a déclaré qu’il était “inquiétant que des documents correctement communiqués puissent être soudainement retirés de l’accès du public sans préavis ni explication” . ”

“Cela suggère que les archives historiques sont fragiles, transitoires et susceptibles d’être enlevées à tout moment, avec ou sans motif valable”, at-il ajouté.

Cet article est apparu en premier sur https://edition.cnn.com/2019/01/11/australia/uk-australia-nuclear-archives-intl/index.html