La première mission de défense planétaire de la NASA enverra un engin spatial s'écraser contre un astéroïde – BGR

La marche incessante de la technologie permet aux scientifiques d’envisager la possibilité d’une exploration humaine du système solaire et au-delà, mais même si nous rêvons du jour où l’homme posera le pied sur Mars, nous devons réfléchir à la manière de protéger notre planète d'origine des principales menaces pour l'avenir. La possibilité d'une apocalypse transmise par un astéroïde est réelle et la NASA veut s'assurer que l'humanité est prête à se défendre contre de tels événements.

À cette fin, la NASA planifie déjà le premier véritable planétaire. mission d'essai de défense. Le test de redirection de double astéroïde (DART) est une mission planifiée qui enverra un engin spatial conçu comme un «impacteur cinétique» directement dans un astéroïde non menaçant afin de tester la faisabilité de l’utilisation d’un système similaire pour éviter une frappe d’astéroïde.

L’objectif de la mission, dont le lancement est prévu pour entre décembre 2020 et mai 2021, est un astéroïde binaire appelé Didymos. Didymos se compose d’un corps large d’environ 800 mètres de diamètre et d’un «moonlet» secondaire de 150 mètres de large.

Lors du lancement de l’engin spatial, il visera le plus petit des deux objets, comme le dit la NASA. la lune est plus conforme à ce que nous pourrions attendre d'un astéroïde qui menace la Terre. La sonde DART heurtera le rocher à une vitesse d’environ six mètres par seconde. L’impact conduira à la destruction complète de l’engin spatial lui-même, mais il ne devrait pas faire virer le moonlet dans l’espace.

En fait, la NASA dit qu’elle ne changera que la vitesse du corps plus petit. se déplacer de «une fraction de un pour cent», mais cela sera toujours suffisant pour que les scientifiques puissent mesurer depuis la Terre. En détectant à quel point l'impact sur la trajectoire du moonlet est différent, la NASA aura une meilleure idée de la façon dont une mission similaire pourrait se dérouler à l'avenir avec un rock spatial véritablement dangereux.

Source de l'image: NASA

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